Визит президента России Владимира Путина в Израиль в четверг возобновил дискуссии о судьбе имущества Русской Православной Церкви в Палестине, включая недвижимость, монастыри и церкви, появление которых восходит к середине XIX века. Также возникают вопросы относительно взаимоотношений РПЦ с местным населением и палестинскими властями, предоставившими русскому духовенству множество привилегий, включая здания в городе Хеврон.

История Русской Православной Церкви в Палестине началась с Русской духовной миссии в Иерусалиме, которая имела право владеть землями и строить здания в соответствии с указом российского императора Николая I в 1847 году, и, как следствие, эти земли и недвижимое имущество стали собственностью Российской империи. Она включала ряд объектов, которые принадлежали Османской империи. По оценкам, общая площадь российской собственности в Палестине на рубеже ХХ века составляла около 23 гектаров.

Российское духовное общество принимало активное участие в благотворительности на палестинской территории, обеспечивая бедное население едой, питьем и одеждой. Оно оказывало помощь вдовам и сиротам, а также внесло вклад в строительство около 100 школ и нескольких больниц. Большое количество арабских детей, окончивших русские школы, продолжили обучение в высших учебных заведениях Санкт-Петербурга — в те времена столицы Российской империи.

В советское время Москва игнорировала Палестину как центр российского паломничества, а в начале 1920-х годов власти СССР решили сдать имевшиеся там землю и здания в аренду Великобритании, но после завершения Второй мировой войны они вернули эту собственность, так как Сталин рассматривал землю в Палестине как возможность влиять на политику на Ближнем Востоке.

В 1964 году, когда у власти был Хрущев, состоялась так называемая «апельсиновая сделка», согласно которой большая часть российской недвижимости в Палестине была продана Израилю за 4,5 миллиона долларов, в то время как здание Русской духовной миссии, Троицкий собор и Сергиевское подворье остались во владении советского государства. Все они находятся в Старом городе Иерусалима рядом с Храмом Гроба Господня.

После распада Советского Союза Российская Федерация создала Императорское Православное Палестинское Общество. В 2008 году палестинское руководство при личном участии президента Махмуда Аббаса (Mahmud Abbas) перенесло отделение Императорского Православного Палестинского Общества в Вифлеем. Кроме того, в этом городе был открыт Российский центр культуры и науки.

1 сентября 2014 года в Вифлееме открыла свои двери русская школа, и руководство Палестины решило передать России участок земли в городе Иерихоне. В том же году правительство Израиля передало Российской Федерации здание Сергиевского подворья в исторической части Иерусалима.

По-прежнему ведутся переговоры о покупке, аренде или продаже других объектов, а также о реставрации зданий. На встрече 12 сентября 2019 года президент России Путин и премьер-министр Израиля Биньямин Нетаньяху обсудили вопросы, касающиеся российской собственности на Святой земле. Русская Православная Церковь владеет церковью Святой Марии Магдалины с золотыми куполами, Вознесенским монастырем на Елеонской горе и Собором Святой Троицы в Иерусалиме, также известным как Собор Москобии.

Также РПЦ принадлежат Монастырь Святой Троицы в Хевроне и примыкающий к Храму Гроба Господня Храм Александра Невского — русского полководца и духовного покровителя царя Александра III. Монастырь был построен в 1871 году у въезда в город Хеврон, монастырь на Масличной горе — в 1907 году, а монастырь при церкви Святой Марии Магдалины был построен в 1887 году в Вифании (Аль-Эйзария), где с 1933 года находятся школа и больница. Александровское подворье возле Храма Гроба Господня построили в 1860 году, а Горненский монастырь — в 1871.

По сообщениям израильских СМИ, на вчерашней встрече Нетаньяху пытался убедить Путина объявить амнистию израильтянке Нааме Иссахар (Naame Issahar), осужденной в России за незаконный оборот наркотиков. В ответ на это Москва ждет от Израиля прекращения депортации россиян и поддержки российской позиции в ходе дебатов об ответственности Польши за Холокост. Наряду с этим Москва хочет, чтобы РПЦ предоставили право собственности на Александровское подворье в Старом городе Иерусалима, списали ее долги и строили пути для легкорельсового транспорта в Иерусалиме подальше от собственности церкви.

Примечательно, что в связи с формированием нового российского правительства Путин сократил свой визит на оккупированные территории до одного дня. Президент, прибывший вчера в Тель-Авив по случаю 75-й годовщины Холокоста и освобождения узников концентрационного лагеря «Освенцим» времен Второй мировой войны, участвует в международном форуме, на котором также присутствуют президенты, короли и принцы из 41 страны мира. В четверг вечером он посетил город Вифлеем, чтобы встретиться с президентом Палестины Махмудом Аббасом.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.