В конце 2003 года тогдашний генеральный секретарь ООН Кофи Аннан попытался запретить курение в штаб-квартире в Нью-Йорке. Большинство многоопытных дипломатов лишь закатывали глаза и жаловались, но один решил сопротивляться.

Сергей Лавров, тогдашний посол России в ООН, набросился на Аннана и с гордостью нарушал запрет, продолжая дымить в стенах штаб-квартиры напоказ. «Здание ООН принадлежит всем странам-членам, а генеральный секретарь — всего лишь наемный менеджер», — сказал он. Опытные дипломаты тогда сочли, что в этом весь Лавров — свой резкий и язвительный подход впоследствии он проявит во главе российской дипломатии.

На этой неделе Лавров вернется к родным пенатам, — наверняка чтобы в своем обращении к Генеральной Ассамблее ООН еще раз уколоть США и их западных союзников.

За свою многолетнюю дипломатическую карьеру Лавров оттачивает мастерство ставить заслоны американской и европейской дипломатии при малейшей возможности — для него это своего рода мрачное искусство. Россия заблокировала гуманитарные и миротворческие усилия в Белоруссии, на Украине и в Сирии, а сам Лавров обеспечил дипломатическое прикрытие режиму сирийского президента Башара Асада даже, когда тот совершил военные преступления против своих собственных граждан.

Лавров защищал белорусского лидера Александра Лукашенко, когда тот разогнал протесты за демократию и принудительно посадил европейский авиалайнер ради ареста известного оппозиционного журналиста. А совсем недавно отверг предложение США разместить их силы в Средней Азии после хаотичного вывода войск из Афганистана.

Западные дипломаты, которые общаются с Лавровым лицом к лицу и нередко уходят с трудных переговоров ни с чем, прозвали его «Министр Нет».

И все же западные коллеги говорят о Лаврове с уважением, пусть и сквозь зубы признавая, что с его дипломатическим опытом и умением трудно сравниться. «Как министр иностранных дел он собаку съел», — сказал бывший заместитель госсекретаря США Джон Негропонте (John Negroponte), который работал с Лавровым в ООН послом от администрации Джорджа Буша с 2001 по 2004 год.

Бывший советник США по национальной безопасности и посланник в ООН Джон Болтон (John Bolton) в интервью UN Brief назвал Лаврова «сведущим профессионалом», который «отстаивает интересы России».

За несколько десятилетий Лавров вырос от советского дипломата-новичка до правой руки президента Путина во внешней политике — немалое достижение в макиавеллевском мире кремлевской политики. Большинство экспертов сходятся в том, что это потому, что Лавров довольствуется положением внешнеполитического бюрократа и малейших намеков на угрозу путинской власти избегает.

Разумеется, у скромных бюрократов в путинской России есть свои плюсы: у Лаврова имеется недвижимость на миллионы долларов, а его давняя спутница, которая совершенно случайно тоже работает в министерстве иностранных дел, владеет необъяснимыми активами на сумму свыше 13 миллионов долларов, как обнаружило недавнее расследование в рамках Проекта по освещению организованной преступности и коррупции.

Свою карьеру Лавров начал в начале 1970-х младшим сотрудником советского посольства в Шри-Ланке, но затем постепенно вскарабкался вверх по карьерной лестнице в советском, а затем и в российском МИДе. Даже в начале карьеры его отмечало руководство. «В министерстве он был одним из смышленых ребят», — сказал министр иностранных дел России с 1990 по 1996 год Андрей Козырев, который знает Лаврова еще по учебе в университете.

Но образ заядлого курильщика, галантного кавалера и дипломатического аса в последние годы вянет: Путин держит власть в ежовых рукавицах, а Кремль, подрывая западную внешнюю политику, все чаще полагается на провокации, дезинформацию и мошенничество.

«Когда он работал в ООН, я бы сказал, что его знали вполне вежливым и остроумным дипломатом, который проводит в жизнь требования российского руководства, — сказала бывший высокопоставленный офицер американской разведки по России Анджела Сент (Angela Sent — так в оригинале, хотя речь идет, судя по всему, об Angela Stent, — прим. ИноСМИ), ныне сотрудница Джорджтаунского университета. — Но отношения с Западом ухудшаются, и его репутация меняется. Теперь он произносит речи, отражающие мнения одного-единственного человека, который для него важен: президента Путина».

Козырева, которого некогда считали смелым реформатором, пережившим советскую эпоху гласности и перестройки, траектория Лаврова поразила. «Я лично удивлен, потому что, как я уже сказал, он достаточно умен, чтобы понять, что русские сейчас, так сказать, не на верной стороне истории, — сказал Козырев UN Brief. — Не понимать этого он не может. Так что в этом смысле я удивлен».

Но если Путину нужен человек, чтобы донести до ООН посыл Москвы, то это по-прежнему Лавров. «Если говорить о его профессионализме, то он один из лучших, — сказал Козырев. — И Путин наверняка это понимает».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.