Незаконная аннексия Москвой Крымского полуострова Украины в 2014 году изолировала Россию на международном уровне, но также обеспечила плацдарм, который может быть использован для нападения на остальную Украину. Новый анализ показывает, что недавние учения на полуострове, возможно, были подготовкой для более широкого вторжения.

Компания по анализу данных Orbital Insight использовала новый инструмент, получивший название GO, для анализа спутниковых снимков, звонков с мобильных телефонов и другой информации из открытых источников из Крыма во время учений, которые проходили с середины марта по май.

В то время наращивание Россией более 100 000 военнослужащих вызвало обеспокоенность тем, что она готовится к расширению военных операций на Украине, сказал Дэн Столлер (Dan Stoller), старший советник по программам национальной безопасности в Orbital Insight.

В дополнение к ранее опубликованным спутниковым снимкам, показывающим большое скопление самолетов на аэродроме близ Новофедоровки (на западном побережье), анализ Orbital Insight (с изображениями от PLANET и партнера AllSource Analytics) показывает грузовики возле полигона Опук, применяющие дымовую завесу для скрытного передвижения войск.

«Когда у вас так много грузовиков, выполняющих операции по задымлению, это довольно серьезно, потому что это дорогостоящее упражнение, — сказал Столлер, бывший аналитик разведки в армии и Национальном агентстве геопространственной разведки (NGA). — Дымовые операции в целом используются для двух целей: одна — наступательные операции, а другая — при отступлении. Как вы можете себе представить, маловероятно, что русские тренировались сцелью покинуть Крым».

«100 000 российских военнослужащих находились в этом районе во время этих учений… да, это была демонстрация, чтобы показать, что они готовились к проведению операций на Украине в случае необходимости», — сказал он.

Но исследователь из Миддлбери Джефф Льюис (Jeff Lewis) сказал: «Операции с дымовыми завесами довольно широко распространены, и российские СМИ открыто сообщали о них в прошлом… Я не готов с уверенностью сказать, что операции с дымовой завесой по своей сути являются наступательными».

Белый дом на этой неделе пообещал увеличить помощь Украине на 60 миллионов долларов после визита в Вашингтон президента Украины Владимира Зеленского.

«Соединенные Штаты поддерживают усилия Украины по использованию „Крымской платформы" для привлечения международного внимания и действий к гуманитарным издержкам и издержкам безопасности российской оккупации Крыма с целью мирного восстановления контроля Украины над этой территорией в соответствии с международным правом, — говорится в совместном заявлении Белого дома и украинского правительства в среду. — Вместе мы призываем Россию подтвердить приверженность прекращению огня на востоке Украины и искренне участвовать в усилиях по урегулированию конфликта, чтобы положить конец войне».

Томаш Шатковский (Tomasz Szatkowski), посол Польши в НАТО, призвал к бдительности в четверг.

«Русские продемонстрировали готовность развернуть весьма значительные комплексы вооружений в Крыму, — сказал Шатковский в разговоре с Defense One во время Европейского форума по кибербезопасности в Польше. — Ситуация на Украине развивается не так, как этого хотелось бы России. В последние годы они рассчитывали на какое-то урегулирование… И предыдущее правительство, и нынешнее сопротивлялись такому давлению».

Россия, по его словам, «может чувствовать себя ободренной рядом событий в мире», таких как психологическое воздействие сдача Кабула в Афганистане силам талибов* («Талибан» — террористическа организация, запрещенная в России, — прим. ИноСМИ), что вынудило хаотичную эвакуацию американских войск, гражданских лиц и союзников.

«Русские, возможно, захотят развить это психологическое воздействие», — сказал он.

Шатковский отметил, что предстоящие учения России «Запад» в Беларуси вызывают особую озабоченность. Но, по его словам, готовность России продемонстрировать большие возможности вторжения не обязательно предвещает растущую готовность их использовать.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.