Министр обороны России, генерал армии Сергей Шойгу заявил, что Никарагуа, Куба и Венесуэла, союзники России в Латинской Америке, «сегодня как никогда» нуждаются в поддержке Москвы, чтобы противостоять тому, что он назвал «угрозами», в том числе «открытому применению военной силы» против этих стран, чьи отношения с Соединенными Штатами напряжены. Шойгу не уточнил, просили ли эти страны помощи официально, однако в среду в своем выступлении в рамках Московской конференции по международной безопасности министр упомянул о военной поддержке, которую его страна раньше оказывала своим латиноамериканским союзникам.

«У нас исторически сложились партнерские отношения с Кубой, Никарагуа, Венесуэлой и другими странами. В течение многих лет они противостоят различным формам давления вплоть до угрозы открытого применения военной силы. Российская поддержка в сегодняшних условиях как никогда востребована», — сказал министр по информации государственного агентства ТАСС. Кроме того, Шойгу говорил и о той поддержке, которую Россия может оказать региону для борьбы с организованной преступностью. В тот же день Комитет по международным отношениям Сената Соединенных Штатов одобрил закон, названный RENACER, который вводит санкции против режима Даниэля Ортеги в Никарагуа. В законе также содержится пункт, который позволяет администрации Байдена собирать оперативную информацию о деятельности и интересах России в этой Центральноамериканской стране.

Правительство Ортеги установило тесные отношения с Россией после того, как тот вернулся к власти в 2007 году. На самом деле, в 2008 году Ортега посетил с визитом Москву, это был один из первых (и немногих) его иностранных визитов в качестве президента. Эта поездка вызвала в Вашингтоне давнее недовольство, поскольку бывший Советский Союз был стратегическим союзником Никарагуа во времена Сандинистской революции в 80-ых. «Поддержка Москвы и стран Восточной Европы во времена революции была фундаментальной для поддержания внутреннего конфликта. Россия обучала, предоставляла вооружение и другие ресурсы для этой войны, хотя мы никогда точно не знали, сколько помощи и ресурсов через эту помощь поступило», — объясняет никарагуанский социолог Эльвира Куадра (Elvira Cuadra), специалист в сфере анализа конфликтов и безопасности.

Президент России Владимир Путин в 2014 году в ходе своей поездки по Латинской Америке нанес неожиданный визит в Манагуа. В Международном аэропорту никарагуанской столицы Путина встречали Ортега с женой Росарио Мурильо (Rosario Murillo), а также высшее руководство армии и национальной полиции. Ортега, поприветствовавший Путина дружеским объятием, к тому моменту уже несколько раз намекал Москве на свою лояльность. Никарагуа стала одной из немногих стран, признавших независимость сепаратистских грузинских регионов Абхазии и Южной Осетии. Кроме того, Ортега поддерживал политику Путина в отношении кризиса на Украине и критиковал санкции, который в тот момент Запад вводил против Москвы.

В обмен на эту дипломатическую поддержку российский лидер профинансировал центр военной подготовки для борьбы с наркотрафиком, построенный в Манагуа, а также помог укрепить и модернизировать армию и выделил 26 миллионов долларов на борьбу с природными катастрофами. Восемь лет спустя, в 2016 году, Россия официально сообщила, что отправляет в Никарагуа первую партию из 20 танков Т-72Б, в рамках так называемого «военно-технического сотрудничества» между двумя странами. Общий объем заказа составлял 50 танков, его стоимость — 80 миллионов долларов. Информационное агентство РИА Новости сообщило, что Россия к тому моменту уже поставила этой Центральноамериканской стране 12 зенитных артиллерийских установок ЗУ-23-2, два вертолета Ми-17В-5, а также «партию» бронемашин. Кроме того, Никарагуа заказала у России четыре патрульных катера, общая стоимость заказа составила около 45 миллионов долларов. В 2019 году в разгар кризиса, вызванного тем, что Ортега подавлял протесты, требовавшие его отставки, Путин направил никарагуанскому президенту письмо, в котором назвал его «дорогим другом, братом» и заверил, что Никарагуа «всегда может рассчитывать на помощь России».

«Причин закупки российских танков не назвали, не объяснили также происхождение денег на их закупку, — рассказывает Куадра. — Были военные, которые проходили обучение в военных школах в России, между странами поддерживается обмен военным персоналом». Заявления Шойгу, говорит эксперт, «являются политической поддержкой Ортеги и никарагуанской армии» в момент, когда режим Манагуа находится в международной изоляции и страдает от введенных Соединенными Штатами и Европейским Союзом санкций. «Закон RENACER включает специфический пункт, связанный с отношениями Никарагуа и России, и отмечает ряд тем, за которыми Соединенные Штаты будут следить. В основном, речь идет о военных отношениях, поскольку [закон] позволяет США периодически запрашивать информацию об их развитии», — объясняет Эльвира Куадра. «Заявления Шойгу вновь помещают Никарагуа в центр напряженного внимания Латинской Америки и, в особенности, Соединенных Штатов. Вероятно, эти заявления спровоцируют повышение уровня обеспокоенности Вашингтона Центральной Америкой, которая может снова оказаться в порочной схеме споров между державами», — заключает эксперт.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.