Президент России Владимир Путин любит подшучивать над тем, что он считает снижением статуса Великобритании как мировой державы, однажды, как известно, пренебрежительно отозвавшись о стране во время ссоры с Дэвидом Кэмероном, как «маленьком острове, на который никто не обращает внимания». В другой раз российский лидер раскритиковал «колониальное мышление» Великобритании, когда правительство Великобритании потребовало, чтобы Кремль выдал российского бизнесмена, обвиняемого в убийстве диссидента Александра Литвиненко в Лондоне в 2006 году.

Тем не менее, если г-н Путин считает, что Британия находится в состоянии окончательного упадка, то почему он тратит так много времени и усилий на то, чтобы направить грозные российские вооруженные силы, силы безопасности и силы дезинформации против Великобритании?

Вторжения российских военных самолетов и военных кораблей в воздушное пространство и территориальные воды Великобритании являются обычным явлением, что побудило министра обороны Бена Уоллеса в недавнем интервью газете «Телеграф» предупредить, что Россия является «угрозой номер один для Великобритании». Кроме того, Великобритания является основной мишенью для российских хакеров, и в прошлом году появились доказательства того, что Кремль пытался вмешаться во всеобщие выборы 2019 года в пользу Джереми Корбина (Jeremy Corbyn).

Почти навязчивая идея Владимира Путина пренебрежительно относиться к Великобритании при любой возможности теперь проявляется в глубоко провокационных заявлениях, сделанных вчера Министерством обороны России о том, что силы страны обстреляли британский военный корабль, когда он шел по Черному морю.

Москва заявила, что российский пограничный патрульный катер произвел предупредительные выстрелы по эсминцу «Дефендер» (Defender) Королевского флота после того, как тот вошел в российские территориальные воды в Черном море. Также утверждалось, что военный самолет Су-24М сбросил четыре бомбы рядом с судном. Правительство Великобритании быстро отклонило российское заявление как «неправильное», настаивая на том, что выстрелы были произведены в рамках российских артиллерийских учений, о которых военный корабль был предупрежден.

Это не первый случай, когда Москва делает тревожные заявления о преследовании британских военных кораблей. В прошлом году Москва выступила с аналогичным провокационным заявлением о том, что военно-морскому флоту и военно-воздушным силам России удалось отогнать еще один эсминец — «Драгон» (Dragon) — от крымского побережья.

Хотя, с одной стороны, может показаться лестным, что Москва настолько обеспокоена деятельностью Королевского флота в Черном море, что ей необходимо распространять такую возмутительную ложь, но с другой стороны, это глубоко безответственно. Ибо, если бы российские войска действительно атаковали британский военный корабль, действуя в международных водах, это было бы серьезным нарушением морского права с потенциально катастрофическими последствиями для Москвы.

Явное пренебрежение нормами международного поведения со стороны господина Путина хорошо документировано в его неустанном стремлении дестабилизировать своих противников, но его поведение сопряжено с риском фатального просчета. Попытка Москвы, например, скрыть масштабы своей поддержки украинских повстанцев была ключевым фактором в катастрофическом уничтожении самолета рейса 17 Малазийских авиалиний российской зенитной ракетой над восточной Украиной в 2014 году, в результате чего погибло 298 человек.

Владимир Путин также выразил огорчение тем, что причастность России к отравлению в Солсбери в 2018 году привела к разрушению глобальной шпионской инфраструктуры Москвы после того, как Великобритании удалось убедить союзников по всему миру выслать более 150 российских шпионов.

Однако тот факт, что Москва по-прежнему готова действовать опрометчиво, говорит о том, что Кремль отнюдь не рассматривает Великобританию как клонящуюся к упадку державу и обеспокоен выдающейся ролью Великобритании в способности убедить другие крупные державы занять более жесткую позицию в отношении России. Это было ясно видно на саммите G7 в Корнуолле, где Великобритания и США выступили с призывом к другим мировым державам занять более жесткую линию против российского вмешательства.

На самом деле, одержимость господина Путина подавить Британию вполне может проистекать из его неприятия трансатлантического партнерства. Русские считают, что, учитывая близость военных и разведывательных учреждений США и Великобритании, любая слабость, которую они обнаружат в обороне Великобритании, может быть использована для нападения на США.

Роль Великобритании как ведущей европейской державы в альянсе НАТО также вызывает озабоченность у Москвы, поскольку британские силы в настоящее время возглавляют многонациональную боевую группу НАТО, созданную в 2016 году для защиты стран Балтии от российской агрессии. Приверженность Великобритании сдерживанию дальнейших актов российского авантюризма также очевидна на Украине, где британские силы обучают украинских военных более эффективному реагированию на российскую угрозу.

Готовность Великобритании поддержать Украину, а также другие страны, такие как Грузия, которые стали жертвами запугивания со стороны России, объясняет присутствие эсминца «Дефендер» в регионе, что явно стало источником большого волнения в Москве. Военный корабль совершал переход из Украины в Грузию в международных водах, а русские заявили, что в это время произошло их военное вмешательство.

Учитывая яростные опровержения Лондона, ясно, что никаких подобных действий не было. Таким образом вместо того, чтобы принизить военное мастерство Великобритании, Москва сделала себя всеобщим посмешищем.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.