Несколько десятков человек собрались у нового памятника Иосифу Сталину в небольшом провинциальном городке Бор в центральной России.

Когда заработали камеры местного телевидения, поклонники начали возносить хвалу покойному советскому диктатору, а организаторы мероприятия заложили бетонный памятный камень, чтобы отметить то, что станет еще одним мемориалом Сталина, музеем и образовательным центром, дающим положительный взгляд на создателя ГУЛАГа и архитектора массовых репрессий в России середины ХХ века.

«Сталин был самым лучшим хозяином страны. Он выиграл войну и восстановил страну из руин », — сказал NBC News 44-летний Алексей Зоров, местный бизнесмен, спонсировавший создание нового центра, открытого 8 мая.

Публичная реабилитация образа Сталина отражает социальную и политическую напряженность, охватившую Россию в последние месяцы. Некоторым память о Сталине напоминает об эпохе национального величия, и президент Владимир Путин продвигал образ Сталина как способ отвести критику в адрес своего лидерства, поскольку он борется с падающим рейтингом одобрения, вялой экономикой и обвинениями в коррупции.

Однако для других Сталин олицетворяет эпоху страха и репрессий, которая, правда, кажется уже привычной в сегодняшней России. Правительство Путина жестко расправилось с протестующими, когда тысячи людей вышли на улицы в поддержку заключенного в тюрьму лидера оппозиции Алексея Навального.

Зорову было 18 лет, когда он вступил в Коммунистическую партию, которая до сих пор пользуется сильной поддержкой среди местных жителей. Мемориал Сталина «должен напомнить государственным чиновникам, что они должны бороться с коррупцией наверху», — сказал он.

При Сталине около 1,7 миллиона советских граждан были выселены из своих домов и отправлены в исправительно-трудовые лагеря. Было казнено около 690 000 человек. Тем не менее, в последние годы по всей стране были установлены статуи, посвященные этому человеку как национальному герою, победившему нацистов и руководившему эпохой индустриализации страны.

Опросы общественного мнения, проведенные Левада-центром, независимой организацией базирующейся в Москве, показали, что примерно 70% россиян одобряют Сталина и его политику.

Это стало шоком для некоторых жителей страны.

«Я всю жизнь разрушал тоталитарную систему Сталина, которая убила сотни тысяч человек, ядро российской элиты», — сказал Валерий Борщев, бывший советский диссидент, ныне активист Московской Хельсинкской группы, российской правозащитной организации.

Однако, по словам Борщева, поддерживая образ Сталина как героя в глазах российского народа, Путин, ветеран КГБ, бывшей российской тайной полиции и бывший директор ее преемницы, ФСБ, работает над реабилитацией имиджа КГБ и ослаблением критики собственного драконовского подавления политического инакомыслия.

«Путин прагматичен. Он знает, что Сталин был палачом, но он нужен ему сейчас, чтобы спасти свою политическую карьеру», — сказал Борщев.

Такие усилия выходят далеко за рамки только сталинской темы. В Москве прокуратура недавно заявила, что демонтаж памятника шефу советской разведки Феликсу Дзержинскому незаконен. Статуя стояла перед зданием ФСБ на Лубянской площади, но была снесена в 1991 году. Теперь ее можно восстановить на том месте, где она когда-то стояла.

Для противников Путина такие памятники эпохи жестоких репрессий и массового контроля символизируют опасность и санкционированное государством насилие, с которым они сталкиваются сегодня.

В последние недели полиция провела обыски в офисах и домах сторонников Навального.

Четырем редакторам московской студенческой газеты DOXA в настоящее время грозит до трех лет тюрьмы за «подстрекательство» несовершеннолетних к участию в антиправительственных протестах, вспыхнувших прошлой зимой более чем в 100 городах России.

Некоторые организаторы митингов в поддержку Навального бежали из страны, а многим, кто остался в России, грозит судебное преследование.

Прокуратура Москвы также добивается роспуска связанных с Навальным оппозиционных групп в соответствии с законом о борьбе с экстремизмом. А в тюрьме Навальный объявлял трехнедельную голодовку, которая едва не привела его к смерти, как сказал его личный врач.

В Бору 26-летний юрист Олег Родин возглавляет местное отделение «Яблока», единственной зарегистрированной в России либеральной партии. По его словам, нынешнее поколение политических диссидентов переживает тяжелые времена перед лицом репрессий, а реабилитация Сталина подчеркнула необходимость того, чтобы противники Путина сами баллотировались в выборные органы. Родин заявил, что планирует добиваться своего избрания в Госдуму в сентябре этого года.

«Возвращение сталинизма ужасно», — сказал он. Но по его словам, большинство сталинистов находятся уже в преклонном возрасте, и именно молодое поколение олицетворяет «будущее России».

Тем не менее, хотя Путин, возможно, и поощряет восстановление имиджа Сталина, чтобы усилить поддержку своего собственного имиджа, некоторые из сегодняшних сторонников Сталина уже открыто критикуют и самого Путина.

В Бору, на фоне развевающихся на ветру флагов с изображением усатого лица Сталина, выступавшие в мемориале его имени высмеивали сегодняшний Кремль как слабый и подчиненный врагам России, характеризуя даже нынешнюю жесткую внешнюю политику Путина как недостаточно конфронтационную по отношению к западным державам и критикуя его за текущие экономические проблемы страны.

«Путин — это политический „акробат", который пытается ублажить консервативный электорат, демонстрируя сочувствие своему предшественнику-тирану», — сказал Альберт Караханян, активист местного анархистского движения. И добавил, что отход России от коммунистической системы после распада Советского Союза возглавил лично бывший коммунист Борис Ельцин.

«Наш еле дышащий экономический рост — это позор! Наше население в прошлом году сократилось на 670 тысяч человек. В нашем регионе закрыто пять тысяч предприятий и компаний», — сказал Владислав Егоров, первый секретарь местного отделения Коммунистической партии. Нефтяная экономика России во время пандемии коронавируса в прошлом году вошла в рецессию, и миллионы россиян оказались за чертой бедности.

Егоров также привел примеры того, как Россию игнорировали на международной арене. «Они выгнали нас из Праги», — сказал он, имея в виду недавнее решение Чешской Республики выслать десятки российских дипломатов после сообщения ее разведывательной службы о том, что Кремль стоял за взрывами на чешском складе боеприпасов в 2014 году. «Сталин никогда бы этого не допустил!».

«Сталин, проснись!» — закричал в толпе один старик, как бы обращаясь к статуе.

Зоров, спонсор центра, настроен столь же критично. «Путин отступает, — сказал он NBC News. — Наши власти боятся даже мертвого Сталина. Все, что они могут делать, это грабить людей».

В нынешней политической атмосфере России такая критика Путина часто приводит к арестам. Но на церемонии в мемориале Сталина был задержан только один человек: Андрей Сорочкин, активист местной либеральной оппозиции, который устроил на мероприятии акцию протеста, подняв транспарант с упоминанием о зверствах Сталина.

«Только моральный урод может поклоняться такому чудовищу», — гласил его плакат.

Позже полиция отпустила Сорочкина после непродолжительного опроса. По его словам, это был десятый раз, когда он был взят под стражу за последние пару лет.

По его мнению, связь между нынешним моментом и предшествующей эрой политических репрессий очевидна.

«Полиция хватает каждого протестующего, приговаривает к тюремному заключению за репост в социальных сетях, а теперь российские власти запрещают движение Навального как экстремистское», — сказал он.

Ему кажется, что даже без статуй, восхваляющих Сталина, пресловутый вождь уже вернулся. По его словам, при Путине все выглядит так, будто мы становимся свидетелями «реинкарнации кровавого диктатора».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.