Решение в среду исключить члена Палаты представителей Лиз Чейни (Liz Cheney) из руководства Республиканской партии за неосторожно сказанную правду о бывшем президенте Дональде Трампе — еще не самый удручающий пример партийного безрассудства на этой неделе. Я считаю не менее прискорбным открытое письмо, в котором более ста отставных генералов и командующих обвинили президента Джо Байдена в том, что тот установил в стране «некую разновидность марксистской тирании».

Этот отвратительный и тенденциозный пасквиль оказался достоин освещения в прессе главным образом потому, что подписали его отставные военные — тем самым нарушив служебный долг и подорвав здоровые военно-гражданские отношения в стране.

Пожалуй, нет ничего удивительного, что, пока американское общество шатает от крайней поляризации по партийному признаку, многие видные политики открыто пропагандируют ложь. В частности, утку, будто разгромное поражение Трампа на выборах — результат предвыборного мошенничества. Некоторая часть военных в отставке пала жертвой тех же мифов. Если проблема наметилась в гражданском обществе, логично, что она проявится и в вооруженных силах, чья задача — его защищать.

Содержание письма как таковое во многом вторично. Это ералаш из идеологических преувеличений и лживых инсинуаций о выборах 2020 года, которые широко распространены в темных уголках интернета и на задворках Республиканской партии.

Тревожнее всего то, что все 124 подписавших его лица — отставные военные, чьи самые заветные принципы службы требуют, чтобы она находилась под гражданским командованием и оставалась выше партийных дрязг. Эти люди — похоже, все до единого мужчины — не раз давали клятву верности Конституции США, а теперь делают все возможное, чтобы ее подорвать, и, в частности, ключевой принцип гражданского контроля.

В письме группа, именующая себя «Командующие за Америку», пишет: «Сейчас мы боремся за выживание как конституционная республика — как никогда прежде с момента нашего основания в 1776 году. Это конфликт приверженцев социализма и марксизма с одной стороны и сторонников конституционной свободы и вольности с другой».

Хотя подписанты и не объявляют прямо, что считают выборы 2020 года незаконными — в чем, судя по всему, убеждены большинство республиканцев — они недалеко от них ушли и ставят под сомнение «психическое и физическое состояние Байдена». Они добавляют: «Помимо выборов, нынешняя администрация развернула полномасштабное наступление на наши конституционные права самым диктаторским образом, минуя Конгресс и скоропалительно подписав более 50 исполнительных указов, многие из которых отменяют эффективную политику и распоряжения предыдущей администрации».

Та же группа отставных офицеров во время выборов 2020 года заявила, что, если Трамп потерпит поражение, «на карту будет поставлен весь наш исторический образ жизни».

За долгие годы нетрудно найти массу примеров столь предвзятого поведения — особенно со стороны заслуженных военных пенсионеров. Однако этот случай вызывает особое беспокойство, ведь он произошел в столь тяжелое время в американской политической истории. Угли бунта, целью которого было воспрепятствовать мирной передаче власти 6 января, еще не остыли, и это письмо подливает масла в огонь в наглой попытке разжечь новые неконституционные вызовы избранному правительству.

К этому следует отнестись серьезно — это не простое изложение проблемы, а симптом тяжелого общественного недуга, противостоять которому американцы должны сообща.

Давайте начистоту: письмо походя затрагивает ряд правомерных тем для обсуждения — по которым высшие военные чины, как действующие, так и отставные, могут предложить весьма полезные взгляды. На какие риски должны идти США, чтобы укротить ядерные амбиции Ирана? Неужели риск возобновления слишком слабой ядерной сделки от 2015 года хуже максимальных санкций, которые Иран все равно будет игнорировать? Есть ли возможность обезопасить себя от еще одного нападения на Капитолий, чтобы при этом снизить нагрузку на вооруженные силы?

Все эти темы мы с бесчисленным множеством других специалистов по национальной безопасности обсуждали и продолжаем обсуждать. Ряд старших офицеров — пусть и немногие из них подписали это письмо — тоже имеют опыт, который делает их мнение особенно ценным.

Но основная часть письма уходит далеко от областей, где военные в целом и подписавшие в частности могут предложить какие-либо специальные знания. Какие избирательные процедуры наилучшим образом защитят право граждан на голосование и в то же время неприкосновенность их голосов? Насколько справедливо правоохранительные органы и судебная система обеспечивают исполнение закона? Отличается ли прогрессивная повестка дня от социалистической или даже марксистской? Если американский электорат выбирает более прогрессивного кандидата, следует ли уважать его выбор? По всем этим вопросам военные не обладают ни каким-либо особым опытом, ни авторитетом, и делать вид, что это не так — значит идти по пути склонных к переворотам офицеров, которые контролируют нестабильные демократии.

И в этом главное обвинение. Это письмо — отчаянный вопль пары десятков пожилых республиканцев, недовольных тем, что электорат на свободных и справедливых выборах предпочел Байдена их собственному кандидату Трампу. Вместо того чтобы смириться с этим поражением и подготовиться к следующим выборам, они пытаются ниспровергнуть победу, выдвигая ложные обвинения в адрес должным образом избранного главнокомандующего.

Это их право — верить неправде и даже говорить неправду, но единственная причина, почему мы о них беспокоимся, — они некогда были командирами вооруженных сил, мощнейшего инструмента принуждения государственной власти. А также мучительный страх, что они могут говорить от имени других, кто способен применить эту реальную силу сегодня и сейчас.

Я уверен, что это не так, но с оговоркой, прозвучавшей в самом начале: несомненно, некоторая малая часть военных на действительной военной службе придерживаются подобных ошибочных взглядов — хотя бы потому, что вооруженные силы попросту не могут быть полностью изолированы от токсинов, гуляющих в гражданском обществе. Но подавляющее большинство — особенно среди высших чинов с наибольшим влиянием в вооруженных силах — относятся к своей присяге серьезнее и почтительнее, чем подписавшие это письмо.

Администрации Байдена нет нужды уделять этому письму чрезмерное внимание — оно того не заслуживает. С чем она точно не ошибется, так это если просто, прямо и недвусмысленно напомнит, кто находится на вершине конституционно установленной иерархии и кого выбрал электорат.

У министра обороны Ллойда Остина для этого есть уникальная возможность. Он не только второе по старшинству гражданское лицо в цепочке командования, но и принадлежит к кругу отставных военных, откуда и вышли подписавшие это письмо. По сравнению с ними он служил с бóльшим отличием, и поэтому к его голосу прислушаются как действующие военные, так и бывшие.

Сейчас подходящий момент, чтобы высказаться — и еще раз выступить от имени Конституции и против тех, кто потерял профессиональную ориентацию.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.