Россия развернула вокруг юго-восточной Украины от поселка Черноморское до Воронежа 16 батальонов с танками, бронированными боевыми машинами, самоходными артиллерийскими установками и даже десантные корабли. Если эти географические названия вам незнакомы, предлагаю взглянуть на карту, так как именно там 10 лет внешней политики Запада вот-вот пойдут насмарку.

Украинский кризис начался в 2014 году с отделения двух пророссийских республик и с незаконной аннексии Крыма Владимиром Путиным. (Так в тексте, автор умышленно забывает 4 месяца медленного насильственного государственного переворота в Киеве под названием Майдан — прим. ред.) С тех пор там спорадически возникают боевые действия. Чтобы понять мотивы России, придется вновь прибегнуть к помощи карты. Если представить, что вы чрезмерно подозрительный диктатор, укрывшийся в кремлевском бункере и смотрящий на запад, то тревогу у вас будут вызывать три синих пятна — Баренцево, Балтийское и Черное моря, тянущиеся к вам подобно растопыренным пальцам.

Если отмахнуться от смехотворных утверждений русских националистов, заявляющих, что украинцы на самом деле бывшие русские и что их язык не существует, то логика путинской агрессии проста. Ему нужен стратегический контроль над побережьем Черного моря. Если начнется война и зазвучат выстрелы, следует ожидать, что российские войска захватят все побережье Азовского моря, а может, даже пойдут в наступление на запад к реке Днепр.

Почему там, и почему сейчас? Во-первых, потому что популярность Путина идет на убыль, а российская оппозиция во главе с популярным Алексеем Навальным грозит новыми массовыми демонстрациями. Во-вторых, потому что после четырех лет пребывания путинского ставленника Трампа в Белом доме Москва вынуждена влиять на американскую внешнюю политику иными средствами, не имея возможности вести приватные беседы и выгружать «компромат».

Украинское правительство скатилось в этот кризис, само того не осознавая. Решив в 2014 году перекрыть Северо-Крымский канал, по которому Крым снабжался пресной водой из Днепра, Украина довела ситуацию до того, что менее чем за 10 лет площадь возделываемых сельскохозяйственных земель на полуострове уменьшилась со 130 000 до 14 000 гектаров, а в некоторых крымских городах ввели ограничения на подачу воды. У Путина появилась совершенно очевидная военно-дипломатическая цель: откройте канал, или мы его отнимем.

В феврале, обрадовавшись победе Джо Байдена, Украина оправданно закрыла три телевизионных канала, принадлежащих пророссийскому бизнесмену, спровоцировав эскалацию пограничной войны с самопровозглашенными республиками Донецка и Луганска, а также вызвав громкие протесты со стороны России. (На самом деле закрытие Зеленским трех крупных украинских телеканалов, управлявшихся украинскими гражданами, никак не имело отношения к конфликту Киева с ДНР и ЛНР, которых украинское телевидение, включая упомянутые каналы, оскорбляло и унижало все семь лет гражданской войны — прим. ред.) Но источники из органов безопасности полагают, что даже после модернизации вооруженные силы Украины будут не в состоянии защитить страну от российского нападения. Им не хватает боеприпасов после таинственных пожаров и взрывов на оружейных складах, а местные командиры с неохотой принимают у себя западных советников. «Тонкая голубая линия» украинских войск сможет какое-то время удерживать границу, но когда эта оборона будет прорвана, у Украины не останется никаких внутренних оборонительных рубежей.

Тем не менее, правительство Владимира Зеленского ведет себя так, будто НАТО его полностью поддерживает, а США в случае необходимости придут на помощь. Может, Североатлантический альянс и ожил после ухода Трампа, но у него нет, если говорить на военном жаргоне, «стратегического замысла» по защите Украины от захвата российскими войсками.

Реакция Франции и Германии на новый этап российской агрессии сводится к угрозам ввести более суровые санкции против содействующих Путину олигархов и к размышлениям о том, не исключить ли Россию из международной системы банковских переводов SWIFT. Поскольку Эммануэлю Макрону и правящим в Германии христианским демократам предстоит непростая борьба за переизбрание, нет никаких шансов, что они согласятся на военные действия в защиту Украины, потому что западноевропейский электорат это абсолютно не поддерживает.

Россия знает об этом. Все разговоры ее марионеток в украинских СМИ сводятся к одному: Франция и Германия хотят мира, коль скоро Зеленский за стол переговоров не садится. В итоге, поскольку членство в НАТО автоматически дает право на коллективную самооборону, у Украины нет шансов на вступление. Поддерживая членство Британии в НАТО как в оборонительном союзе, я считаю правильным предельно ясно довести до украинского народа мысль о том, что пока существует угроза войны с Россией, он не получит защиту от НАТО в соответствии со статьей 5.

И наконец, хотя США в одностороннем порядке предпринимают действия в этом направлении, скажем, готовятся отправить два эсминца в Черное море и посылают разведывательные беспилотники из Неаполя на патрулирование украинской линии фронта, Байден вряд ли сделает что-то большее, кроме поставок на Украину оружия, предоставления разведывательной информации и советников.

Военные эксперты в Киеве считают, что российские войска будут готовы начать боевые действия к 19 апреля. 24-25 апреля они называют самой ранней датой для начала территориальных захватов. Может, Байден не слушает различных экспертов или четко знает от разведчиков, что Путин блефует. Потому что в противном случае действия США просто несопоставимы с тем, что надо делать для серьезной защиты территориальной целостности Украины.

Объяснение заключается вот в чем. Демократический мир считает, что после падения Трампа Соединенные Штаты окрепли. Имея большинство в обеих палатах конгресса и начав грандиозную программу стимулирования на 1,9 триллиона долларов, администрация Байдена демонстрирует целеустремленность и исполнительскую компетентность.

Но усиливающимся диктаторским державам США кажутся не только слабыми, но и неспособными влиять на глобальную повестку. Стратеги из Коммунистической партии Китая, мыслящие категориями «веков и континентов», полагают, что время мировой гегемонии Америки подошло к концу. По их расчетам, с тех пор как президентство в 2016 году захватил фашистствующий жулик, а Республиканская партия стала пособницей паразитирующей идеологии превосходства белой расы, от этой страны можно ждать много чего плохого.

Москве и Пекину имеет смысл проверить в этот момент Вашингтон, надрывая самые слабые швы в мировом порядке. В этом состоит логика репрессивных мер Китая в Гонконге, которые унижают Британию и разрушают квазидемократическое гражданское общество. Такой же замысел скрывается за все более провокационной китайской риторикой и военными выпадами против Тайваня. На этой неделе 25 китайских боевых самолетов, в том числе, четыре ядерных бомбардировщика, пролетели в 200 километрах к юго-востоку от Гонконга над архипелагом Праттас, который принадлежит Тайваню и занят его военными. Пекину и Москве даже не нужно координировать усилия, чтобы обеспечить совокупный эффект своей воинственности и добиться своих нынешних стратегических целей.

США как будто парализованы своими кризисами, как это было с Британией в 1930-е годы, когда она, помня о своем упадке и сталкиваясь с вызовами со стороны Германии, Италии и Японии, уклонялась от любой возможной конфронтации. Короче говоря, если российская армия в предстоящие недели продолжит наступление против Украины, а Путин официально присоединит к России самопровозглашенные государства Донецка и Луганска, нам не следует ждать активной военной реакции от западных демократий.

Вся болтовня о лишении России доступа к системе SWIFT исчезнет по причине, которую наглядно продемонстрировали нелепые выходки Дэвида Кэмерона в Саудовской Аравии: у деятелей из западной политической элиты есть экономические интересы, совпадающие с интересами этих диктатур. Французская фирма Total, например, вкладывает большие инвестиции в освоение российских нефтяных месторождений в Арктике.

Чтобы продвигаться вперед, надо развивать значимую и коллективную европейскую безопасность. Нам нужны достаточно прочные демократии и медийные экосистемы, способные противостоять кампаниям дезинформации, которые в настоящее время проводит Россия. Нам нужно, чтобы НАТО стала самодостаточным оборонительным альянсом, избегающим «больших игр» и экспедиционных кампаний типа афганской, а также сторонящимся экстерриториальных амбиций.

А еще нам надо, чтобы правительство Бориса Джонсона отказалось от своего «крена в сторону Индо-Тихоокеанского региона». В Комплексном обзоре правительства совершенно верно указывается на то, что основанный на правилах мировой порядок разрушается. И какова реакция? «Коалиция желающих» направляет наполовину укомплектованные авианосцы в пределы досягаемости китайских гиперзвуковых ракет, а Джонсон в зале для брифингов читает стихотворение Киплинга «Мандалай». Это не что иное, как геополитика фантазий.

Правы лейбористы, говоря о том, что защита национальной безопасности Британии начинается дома, в Европе, в развивающейся Арктике и в Северной Атлантике. Это значит, что надо создавать новые альянсы и совместно с ближайшими соседями укреплять старые. Это значит, что НАТО нужна новая стратегическая концепция, носящая исключительно оборонительный характер, не переходящая за пределы Дуная и пользующаяся поддержкой избирателей, которым надоело смотреть на своих экранах кадры войны и нестабильности.

В этом смысле уставшим от путинской агрессивности политикам надо начать планирование следующего этапа, хотя этот еще не закончился. По поводу санкций мне говорили, что США сейчас рассматривают меры против отмывания денег, арест активов отдельных лиц, а также перенос этой практики во все западные юрисдикции, полагая, что это гораздо лучше, чем дальнейшие всеохватывающие санкции против всей России.

В условиях, когда возникшая после 1989 года американская империя уходит в небытие, Запад должен сделать непреложный вывод о том, что электорат в XXI веке хочет мира, благополучия и демократии. Он не одобрит то, что напоминает войны олигархов или войны технократов, сколько бы национальных флагов политики ни вывешивали на правительственных зданиях.

Избиратели хотят, чтобы власть защищала их права и их либеральный образ жизни от поползновений таких людей как Путин и Си Цзиньпин. Но им надоели экспедиционные войны, бесконечные конфликты низкой интенсивности, массовые аресты и пытки. А еще они считают, что «союзники» Запада, например, Саудовская Аравия, Израиль и Турция, в этом отношении ничуть не лучше, чем его противники.

В этом противоречии Путин черпает силы. Остается надеяться, что наращивая сегодня группировку войск, он хочет лишь создать новые трещины в нашей системе, а не перекраивать границы в Черноморском регионе.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.