Китай изучает вопрос об ограничении экспорта редкоземельных минералов, которые имеют решающее значение для производства американских истребителей F-35 и других современных вооружений.

Их не так уж много, всего 17 элементов со странными названиями — самарий, европий, лютеций и так далее. Но без них — ни тебе баллистической ракеты, ни приложения доставки еды в айфоне, никакого высокотехнологичного производства. На один истребитель F-35 уходит 417 килограммов редкоземельных металлов, на смартфон хватит всего грамма — вот только нужны они постоянно.

Их не так уж много, но без них — ни тебе баллистической ракеты, ни приложения доставки еды в айфоне, никакого высокотехнологичного производства

Справедливости ради замечу — не такие уж эти материалы и редкие. Добыть их можно и на месторождениях во Вьетнаме, и в Малайзии, и в Мьянме, много их и в Австралии, и в самих Штатах. Но вот обработать — фактически только в Китае.

Дело в том, что в течение всего XX века те же американцы свободно их добывали, например, в Калифорнии, и не знали нужды. Однако выяснилось, что субпродукты обработки токсичны, наносят вред экологии и могут быть радиоактивны. В итоге принятые экологические стандарты сделали добычу редкоземельных металлов (РЗМ) в США слишком дорогой. И в 1990-е она полностью переместилась та территорию Китая, на который к нынешнему дню приходится 84% всех поставок в мире. А эти рынки, на минуточку, эти рынки в общей сложности оцениваются в 13 миллиардов долларов в год.

Потому планы Пекина ограничить этот экспорт ставят Вашингтон в весьма неудобную и непривычную для него позу: это американцы — любители насадить кого-нибудь на какой-то крючок. А вот самим им оказаться в этой роли крайне непривычно, со всеми вытекающими отсюда последствиями.

В 2015 году обанкротилась горнодобывающая корпорация Molycorp — единственный крупный производитель редкоземельных металлов в США. В итоге теперь все производство высокотехнологичных американских гаджетов зависит от поставок из Китая, называя вещи своими именами — от доброй воли Пекина, что открывает для КНР массу интересных возможностей для влияния на высокотехнологичное производство в Америке.

Банкротство горнодобывающей корпорации Molycorp нанесло удар по интересам США

Американский бизнес прекрасно помнит про сокращение китайских поставок редкоземельных металлов на внешний рынок десятилетней давности, что привело к повышению цен на них в 10-20 раз. Тогда потребители из Японии, США и целого ряда других стран были вынуждены использовать складские запасы, а то и вовсе начинать новые проекты по разведке и добыче РЗМ.

Для администрации Байдена совершенно понятно, что зависимость от Китая в данном вопросе нужно сокращать, и как можно скорее, но быстро в данном случае не получается. В минувшем году администрация президента США Дональда Трампа выделила на поддержку отрасли 209 миллионов долларов. В апреле 2020-го Пентагон начал финансирование двух компаний — американской MP Materials и австралийской Lynas, которые ведут разработки редкоземельных металлов в Калифорнии и Техасе соответственно.

В июле того же года военное ведомство США инвестировало 29 миллионов долларов в техасскую компанию Urban Mining Company, которая производит редкоземельные магниты из электронного мусора.

Также, как сообщала влиятельная Financial Times, власти США поддерживают возобновление производства на месторождении Маунтин-Пасс в Калифорнии — это крупнейшее месторождение редкоземельных металлов в стране, именно там занималась их добычей Molycorp.

В гонку ожидаемо включилась Австралия, на которую приходится шестая часть всех мировых запасов редкоземельных металлов. В сотрудничестве с США Сидней запустил совместную австрало-американскую программу по поиску новых месторождений и поддержке участников рынка. Только проблема заключается в том, что австралийские подрядчики могут предоставить только так называемые легкие редкоземельные металлы, а они не на все сгодятся.

И Еврокомиссия работает над стратегией, цель которой снизить зависимость европейской промышленности от поставок из Китая и обеспечить финансирование новым производителям — но здесь все зыбко и туманно…

Дальновидный Трамп — вот почему он грезил Гренландией!

Как один из вариантов вновь рассматривается Гренландия. Помните, в 2019 году Трамп предложил купить остров у Дании? Смеялись над ним зря. По некоторым оценкам, из 120 миллионов тонн общемировых запасов оксидов редкоземельных металлов в недрах Гренландии — 38,5 миллиона тонн. С этой точки зрения таяние ледников — не такие уж плохие новости. И, кстати говоря, соревнование за гренландские недра между США и КНР идет уже вовсю.

Кроме того, компании, использующие РЗМ, стремятся исключить их применение. Toyota Motor Corp., Renault SA и Tesla Motors Inc. объявили о возможности отказа от редких земель в электронных элементах в своих автомобилей. Успешно реализуются программы по переработке лома, который может обеспечивать до 10% мировых поставок РЗМ. Но общей стратегии снижения зависимости от поставок РМЗ из Китая у США и их союзников нет, сроки ее разработки, если таковые и ведутся, что сомнительно, неизвестны.

К тому же бизнес не стремится идти в добычу и переработку редкоземельных металлов с инвестициями. «Инвестиционный риск в любом из этих проектов чудовищен. Если вы инвестор, который собирается вложиться в этот сектор, надо понимать, что тут повсюду факторы риска и тревожные признаки», — отмечает директор исследовательского центра Perth US-Asia Centre при Университете Западной Австралии Джеффри Уилсон.

«У этой проблемы нет решения в рамках свободного рынка без значительной первоначальной государственной поддержки, — еще более категоричен в выводах аналитик австралийской компании Ord Minnett Дилан Келли. — Барьеры входа на этот рынок очень высоки, проекту нужно 10 лет и более 1 миллиарда долларов для запуска, и здесь нет никаких гарантий успеха».

Действительно ли Пекину удалось прихватить США за «шурундулы» и каким будет ответ Вашингтона на этот вызов — покажет время. Но развитие ситуации обещает быть крайне интересным и драматичным.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.