Когда в прошлом месяце нападающий «Нью-Йорк Рейнджерс» Артемий Панарин поддержал лидера российской оппозиции Алексея Навального постом в «Инстаграме», ему, скорее всего, даже не пришло в голову, что он может накликать на свою голову беду.

В понедельник Панарин объявил, что берет отпуск, чтобы разобраться с обвинением своего бывшего тренера в российском таблоиде «Комсомольская правда», будто 10 лет назад в баре латвийского отеля он ударил 18-летнюю девушку.

В заявлении от «Рейнджерс» Панарин эти обвинения категорически отверг, назвав их «сфабрикованной историей». Трое бывших игроков команды «Чехов-Витязь» сообщили газете «Нью-Йорк пост» (The New York Post), что событий из обвинения не помнят.

«Это явно тактика запугивания, месть за откровенное высказывание о недавних политических событиях», — заявили в клубе «Рейнджерс».

Обращает на себя время и источник обвинения.

«Любой человек с улицы поймет, что это в высшей степени странно», — сказал бывший игрок НХЛ (1998-2001) Стю Гримсон, ныне юрист и аналитик канала NHL Network. «Это неслучайно, что обвинения против Панарина появились, стоило ему поддержать российскую оппозицию».

Обвинение прозвучало из уст бывшего игрока НХЛ 46-летнего Андрея Назарова, который тренировал Панарина, когда якобы имел место инцидент. В то время 20-летний Панарин был начинающим игроком команды Континентальной хоккейной лиги «Чехов-Витязь». В драфте НХЛ его обошли, и большого хоккейного будущего ему не светило.

Назаров сообщил российским СМИ, что расследование уголовного дела прекратилось после того, как было уплачено «40 000 евро наличными».

«Назаров говорит, что вспомнил события десятилетней давности потому, что ненавидит взгляды Панарина и хочет отомстить, — сказал бывший российский спортивный обозреватель Слава Маламуд, прочтя российскую публикацию в оригинале. — Дальше он говорит, что Панарин хорошо устроился в Нью-Йорке и оттуда ругает Путина. Назаров считает, что из-за таких заявлений на российских улицах случаются беспорядки. Так что мотивация тут политическая».

Сейчас Маламуд преподает математику в средней школе в Мэриленде, но его уважают за знание России и ценят его мнение о хоккее и политике в социальных сетях. Он по-прежнему пишет статьи как внештатный сотрудник.

В 1992 году Назарова выбрал в первом раунде под 10-м номером клуб «Сан-Хосе Шаркс» в расчете сделать из него бомбардира. Но в какой-то момент Назаров превратился в грубияна и забияку, который полагался главным образом на свои физические данные (198 сантиметров роста, 105 килограммов веса). Назаров набрал было 222 минуты штрафа за «Шаркс» в 1996-97 годах и еще 200 за «Бостон Брюинз» в 2000-01 годах. Свою 12-летнюю карьеру в НХЛ он закончил с 53 голами и 1 409 минутами штрафа в 571 игре.

«В Россию он вернулся озлобленным», — сказал Маламуд.

Маламуд рассказал, что Назаров хотел заняться тренерской работой и решил привлечь к себе внимание громкими заявлениями в СМИ.

«Еще одно его большое достоинство, — что он всегда пытался выставить себя русским патриотом, — сказал Маламуд. — Он хотел опровергнуть мнение, что НХЛ как лига сильнее КХЛ. Он сказал, что российских игроков там унижают. Что играют грязно. Что мутятся сомнительные делишки».

Расчет Назарова оправдался, и он стал тренером КХЛ. По словам Маламуда, Назаров сохранил за собой репутацию человека дерзкого и к тому же националиста.

В НХЛ 42 российских игрока, и Панарин — единственный, кто регулярно критикует российское правительство. Капитан «Вашингтон Кэпиталз» Алекс Овечкин, наоборот, открыто поддерживает Путина и в 2017 году даже вписался в кампанию в социальных сетях под названием «Команда Путина».

Профессор истории и международных отношений Школы глобальных исследований Парди Бостонского университета Игорь Лукеш заметил, что некоторые демонстрируют свою лояльность Путину, унижая его критиков.

«Панарин выделяется тем, что отзывается о Путине критически, — сказал Лукеш. — Вот они и давай искать на нем грязь. Это всегда первый этап».

Лукеш предположил, что будь Панарин путинистом и столкнись с теми же обвинениями, его же обвинитель заявил бы, что его «оклеветали».

Заслуженный профессор Высшей школы государственной политики имени Ирвинга Харриса при Чикагском университете Константин Сонин сомневается, что Панарин стал мишенью «централизованной травли».

«Больше похоже на частную инициативу конкретного человека», — сказал Сонин.

Его не удивляет, что Панарин — единственный россиянин в НХЛ, который открыто заявил о своих политических убеждениях.

«Для русского участвовать в политике — дело необычное, — сказал Сонин. — Так что я не удивлен, что другие игроки молчат».

Пресс-секретарь Ассоциации игроков НХЛ Джонатан Уэзердон (Jonathan Weatherdon) подтвердил, что профсоюз поддерживает контакты с игроком и его агентом, но других заявлений делать не стал. НХЛ выразила поддержку Панарину и «Рейнджерс» и начала расследование инцидента.

Бывший Советский Союз впервые разрешил некоторым игрокам перейти в НХЛ лишь в 1989 году. Первым в «Калгари Флэймз» перешел Сергей Пряхин. Но некоторые взяли дело в свои руки и ради карьеры в НХЛ дезертировали — например, Александр Могильный («Баффало Сейбрз») и Сергей Федоров («Детройт Ред Уингз») в 1989 и 1990 годах соответственно.

Считается, что русским адаптироваться сложнее, чем другим европейцам, потому что подавляющее большинство из них приходит в НХЛ, не зная английского.

С падением «железного занавеса» некоторым русским в НХЛ угрожала советская мафия. Если они не платили выкуп, их родственников похищали.

В 1990-х, рассказал Лукеш, мафия вымогала деньги у российских игроков, грозя выкрасть оставшихся на родине членов их семей — или даже хуже.

«Были серьезные улики, которые расследовало ФБР, — говорит Лукеш. — Но очень часто эти расследования заканчивались ничем, потому что предполагаемая жертва отказывалась сотрудничать».

В 1990-х годах бывший игрок НХЛ Джереми Рёник (Jeremy Roenick) играл с российским защитником Олегом Твердовским в «Аризоне Койотс», и помнит, как слышал, что мать Твердовского похитили, когда тот играл за «Анахайм». Кончилось тем, что мать Твердовского отпустили в целости и сохранности.

«Тогда в России свирепствовала мафия, и она не упускала ни единой возможности для шантажа, — сказал Рёник, игравший с 1988 по 2009 год. — Российским игрокам всегда приходилось тяжко, и теперь, когда Путин стал большим поклонником хоккея, легче не стало. От игроков, которые ему нравятся, он требует одобрения и поддержки».

Лукеш говорит, что Путин у себя в мемуарах пишет, что, открыв для себя спорт, круто изменил свою жизнь.

«Чтобы себя популяризировать, он культивирует образ спортсмена, — сказал Маламуд. — Он занимается дзюдо, катается на лыжах, на коньках — хочет, чтобы его считали мачо… Спорт для него всегда будет иметь пропагандистское значение».

Сегодня россиянам приходится следить за языком, потому что у Путина есть страстные поклонники, которые не терпят критики в его адрес. Предполагается, что спортсмены по умолчанию поддерживают правительство, сказал Маламуд. В России спорт — это продолжение внешней политики.

«Спортсмены — герои России, и Путин хочет, чтобы они поддерживали его режим, — говорит Рёник. — В противном случае ты навлечешь на себя ненависть и нападки и будешь сомневаться в безопасности собственной семьи. Вот через что сейчас проходит Панарин».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.