Недавние сообщения, что Россия и Белоруссия планируют в этом году рекордное количество совместных учений — не просто еще один признак того, что Александр Лукашенко погружается все глубже в объятия Кремля.

Из этого следует, что кремлевский режим Владимира Путина постепенно приближается к достижению своей давней цели: обзавестись постоянной военной базой на белорусской земле.

Бóльшая часть учений будет предварять масштабные совместные российско-белорусские маневры «Запад-2021» — они проводятся раз в четыре года и намечены на сентябрь. Как сообщает кремлевский рупор «Известия», за месяцы, предшествующие «Западу-2021», силы обеих стран сосредоточат внимание на создании «материально-технической базы» для обеспечения линий снабжения и длительной поддержки российских войск.

«Учения „Запад-2021", по всей видимости, поддержат попытки Путина обеспечить постоянное российское военное присутствие в Белоруссии», — недавно написал Джордж Баррос (George Barros) из Института изучения войны.

Путин давно пытается превратить Белоруссию по сути в продолжение Западного военного округа России. С 2015 года Кремль давит на своего западного соседа, чтобы тот разместил у себя новую российскую авиабазу. База будет расположена в Бобруйске на востоке Белоруссии, а разместятся на ней истребители Су-27 с российскими экипажами.

Командующий Западным военным округом России Анатолий Сидоров даже предложил передать белорусских солдат, входящих в региональную группу войск Союзного государства, под командование Западного военного округа России.

А в конце 2015 года министр обороны России Сергей Шойгу предложил объединить аппарат обороны и безопасности Белоруссии и России в единый центр принятия решений в Москве. Похожая модель уже отработана на оккупированных Россией грузинских регионах Абхазии и Южной Осетии.

К вящей злобе Кремля, российским попыткам закрепиться в Белоруссии Лукашенко прежде стойко сопротивлялся. Он даже отказался участвовать в разборках Москвы с Западом.

Раньше Лукашенко отказывался признавать российскую аннексию Крыма. Он поклялся, что не позволит воспользоваться территорией Белоруссии для нападения на Украину, сохранил хорошие отношения с прозападной властью в Киеве и отказывался предоставлять войска в помощь российской кампании в Сирии.

Однако сейчас ситуация, похоже, круто меняется. После массовых протестов, вспыхнувших в августе 2020 года, и последовавших за ними репрессий, оттолкнувших Запад, обращаться белорусскому диктатору больше некуда — только в Москву.

Телеграмм-канал BYPOL, за которым стоит группа оппозиционно настроенных сотрудников белорусских спецслужб и военных, утверждает, что белорусские вооруженные силы получили приказ о вербовке войск для переброски в Сирию.

По другим сообщениям, Служба внешней разведки Украины подготовила Белую книгу, где Белоруссия «рассматривается не только как точка приложения российской экспансии, но и как генератор угроз для Украины».

Переоценить стратегическое значение переориентации Беларуси невозможно. Это может перевернуть весь расклад сил на восточном фланге НАТО. Гранича с членами НАТО Латвией, Литвой и Польшей наряду с Украиной, Белоруссия играет ключевую роль в любом военном плане России против Запада. В случае чего, на ней Москва сосредоточит свои попытки перекрыть Сувалкский коридор и отрезать прибалтийские государства от Атлантического альянса. Кроме того, Белоруссия обеспечила бы платформу, откуда Москва сможет угрожать передовым союзникам НАТО.

До августа 2020 года в противостоянии России с Западом Белоруссия занимала место вроде Румынии времен холодной войны. Это был союзник Москвы, хотя и довольно хлопотный, — который не всегда подчинялся воле Кремля и строил собственные отношения с Западом.

Учитывая уязвимость Лукашенко, Путин явно пытается воспользоваться своим преимуществом и сделать из Белоруссии послушного и податливого сателлита. Желание Москвы превратить территорию Белоруссии в плацдарм для российских вооруженных сил сопровождается ускоренной экономической интеграцией, которая по сути равносильна мягкой аннексии.

Премьер-министр Белоруссии Роман Головченко заявил 7 февраля, что работа над соглашением об общем газовом рынке в рамках Евразийского экономического союза, где верховодит Москва, продолжается. А после переговоров со своим российским коллегой Михаилом Мишустиным в конце января Головченко заявил, что Белоруссия планирует перенаправить экспорт углеводородов через российские порты.

Между тем заместитель председателя Совета безопасности России Дмитрий Медведев недавно заявил, что Россия и Белоруссия должны «интегрироваться теснее и раскрыть весь потенциал Союзного государства <…> вплоть до единой валюты».

Медведев добавил, что для продолжения интеграции Лукашенко должен сначала «нормализовать общую ситуацию» в Белоруссии. Это была явная отсылка к уличным протестам, потрясшим страну после спорных президентских выборов в августе.

Медведев скромно умолчал как о недавней волне антикремлевских демонстраций, прокатившихся по России после ареста лидера оппозиции Алексея Навального, так и о явной солидарности между протестующими обеих стран. Однако своими репликами он указал, где проходит линия фронта: формирующаяся ось Путин — Лукашенко стремится создать единое авторитарное и антизападное государство, где подавляется гражданское общество в лице граждан, выходящих на улицы с требованиями более демократического будущего.

Брайан Уитмор — старший научный сотрудник Евразийского центра Атлантического совета, адъюнкт-профессор Техасского университета в Арлингтоне и ведущий подкаста «Вертикаль власти»

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.