Протесты против российского царя и заключения в тюрьму его главного оппонента Алексея Навального приобрели беспрецедентный масштаб, бросив настоящий вызов правящему режиму — впервые чуть более чем за 20 лет железного правления Владимира Путина. По мнению многих западных экспертов, размах текущих демонстраций примерно в сотне российских городов имеет гораздо большее значение, чем требование освободить Навального — главного символа борьбы с могущественным царем. Люди выходят на улицы, выступая главным образом под антипутинскими лозунгами, такими как «Путин, уходи» и «Путин-вор». Это самое крупное подобное выступление в России за более чем два десятилетия, подогреваемое антиполицейскими настроениями, безудержной коррупцией олигархического режима и решительным подавлением гражданских свобод.

Большинство демонстрантов, заполняющих улицы Москвы и других российских городов, — молодежь, мобилизовавшаяся посредством приложения «ТикТок». Это движение не политизировано, и за ним не стоят никакие политические партии. Сам Навальный не является избранной политической фигурой. Это борющийся с коррупцией активист, который обрел известность, создавая видеоролики и предоставляя людям информацию о коррупционных схемах во властных структурах. В то же время он указывает на необходимость требований в свободе и демократии ради изменения ситуации в стране. Последней его работой после ареста была публикация двухчасового ролика, посвященного так называемому «дворцу Путина». Этот дворец был построен на участке площадью 7 тысяч гектаров на берегу Черного моря, и Навальный предоставил документы и счета, свидетельствующие об огромных суммах, потраченных на строительство и внутреннюю обстановку здания. Видео собрало более 1,7 миллиона просмотров за первую неделю после размещения на YouTube, что очень разозлило Путина. Он был вынужден нарушить пугающее молчание и опровергнуть информацию, что является владельцем дворца. Более того, ради успокоения протестующих, он попросил одного из местных миллиардеров заявить на российском канале, что дворец принадлежит ему. Тем не менее все это прозвучало неубедительно, поскольку остается неясным, по какой причине эта частная собственность охраняется Федеральной службой охраны.

В то же время чтобы поставить под сомнение репутацию оппонента, Путин прибег к своему старому грязному методу: мобилизовал государственные и частные СМИ в целях дискредитации Навального, обвинив его в том, что он агент, работающий на американскую разведку. Навального называют лживым, жестоким мошенником и экстремистом, который подвергает опасности жизни людей, сея в стране хаос, и выдвигают многие другие обвинения, часто используемые авторитарными режимами против оппозиционеров.

Хотя текущие события в России вряд ли можно назвать прелюдией к «русской весне», впервые с тех пор, как Путин пришел к власти, он находится в столь опасном положении, что начал бояться своего единственного соперника по фамилии Навальный. Сначала он пытался отравить его, а затем перенаправил в другой аэропорт самолет, на котором тот летел в страну, чтобы его не могли встретить сторонники. В конце концов, Навальный был задержан. Данная ситуация говорит о сильной тревоге, охватившей лиц, принимающих решения в России. Что усиливает опасения президента Путина, так это возможность возобновления протестов в соседней Белоруссии, способных перекинуться на российскую территорию, а также ухудшение экономической ситуации вследствие американских санкций и социальной — по причине эпидемии коронавируса.

Худшее в нынешних демонстрациях для Путина то, что они вспыхнули, когда он начал готовить почву для продления полномочий до 2036 года. Ему удавалось сохранять власть в течение последних двух десятилетий. Российская конституция не позволяла баллотироваться на третий срок подряд, и по этой причине в 2008 году Путин уступил пост президента тусклой фигуре — Дмитрию Медведеву, сохраняя реальную власть в своих руках до тех пор, пока не вернул себе президентские полномочия в 2012 году. Затем он изобрел еще один трюк — продление президентского срока с четырех до шести лет; и был переизбран в 2018 году, что гарантирует ему пребывание у власти до 2024 года. Тогда ему исполнится 72 года, и перед ним окажется два варианта развития событий: повторить сценарий 2008 года с избранием слабого премьер-министра и последующим возвращением на пост президента (уже банально) или вновь внести поправки в конституцию и остаться у власти до 2036 года, как планирует Путин.

Для реализации второго и более вероятного сценария он может снова прибегнуть к пробуждению националистических настроений в советском стиле. Это предоставит возможность обвинить демонстрантов в прозападной ориентации, жестко подавить протесты и посадить тысячи их участников в тюрьму в рамках кампании террора. Таинственный бывший разведчик будет искать новые возможности спасти свою шкуру. Ранее он множество раз избегал скандалов из-за обвинений в коррупции, решительно подавлял все выступления против своего режима, отравлял соперников, приручал партии, устранял оппозицию и убивал политическую жизнь в стране, ввиду чего наступление «русской весны» пока невозможно. Однако растущая поддержка Навального в России и на Западе представляет собой альтернативное будущее для молодых россиян и может положить конец самому продолжительному репрессивному правлению в России с момента падения Советского Союза.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.