Плохи дела у Владимира Путина. В первые десять лет его президентства зарплаты росли при постепенном упразднении свобод. Вторые десять лет его правления были ознаменованы военными кампаниями, отвлекавшими население от экономической стагнации в стране.

Однако в последние годы его мрачная стратегия дала сбой. В прошлом году Молдавия избрала президента, поддерживающего Европейский союз; по всей Белоруссии проходят демократические протесты; российское влияние на Украине совсем ослабло.

Теперь Путин столкнулся с самым непреклонным своим оппонентом Алексеем Навальным, критиком Кремля, выжившим после покушения на его жизнь с применением нервно-паралитического вещества и арестованным после возвращения в Россию 19 января. В ответ на это десятки тысяч россиян вышли на улицы, последовав свежему примеру — уже пять месяцев в Белоруссии продолжаются протесты, — что в целом способно создать самую серьезную угрозу путинской власти.

В путинской России уже проходило множество протестных акций: против фальсификаций на парламентских выборах в 2011-12 годах, против вторжения на Украину в 2014 году, против ничтожных пенсий в 2018 году. Но в этот раз народ задели еще глубже. Как говорит редактор «Новой газеты» Кирилл Мартынов, протестующие добиваются «верховенства права, всеобщей личной безопасности и прекращения коррупции».

Статус-кво, который они стремятся изменить, прекрасно отражен в документальном фильме Навального «Дворец Путина. История самой большой взятки», пронзительном обвинении в адрес путинского гротескного взяточнического режима. За пять дней фильм получил свыше 88 миллионов просмотров. Господин Навальный нанес удар по мифу о Путине, десятилетиями неустанно навязывавшемуся россиянам государственной пропагандой: что он якобы простой парень, заботящийся о своих согражданах и жаждущий «вернуть России былое величие». По мнению Навального, президент использовал всепроникающую ложь, кумовство, доведенное до условного рефлекса, и коррупцию в промышленных масштабах ради собственного обогащения, в результате которого Россия стала значительно беднее.

Фильм посвящен секретной усадьбе стоимостью в один миллиард долларов на черноморском побережье, принадлежащей, по словам авторов, Путину и построенной на полученные от олигархов откаты. В нем рассказывается, как два высокопоставленных майора КГБ, служивших с Путиным в Дрездене, оказались руководителями российского агентства по экспорту оружия и крупнейшей газотранспортной компании; о том, как Путин получил свои первые важные посты благодаря Илье Траберу, ключевой фигуре тамбовской ОПГ, и Павлу Павловичу Бородину, олицетворявшему коррупцию в Кремле при Борисе Ельцине; и как почти все старые санкт-петербургские знакомые Путина оказались руководителями энергетических компаний, банков или служб безопасности.

Издержки этой предполагаемой коррупции эпохальны. При атавистическом возвращении России к патриархальным нормам частная собственность и индивидуальные свободы подчиняются прихотям государства, как в царские и советские времена. Как следствие, легендарное долготерпение многострадальных россиян оказывается на исходе.

Что сделает Путин, чтобы предотвратить дальнейшее распространение протестов? Лидер оппозиции Борис Немцов был убит в 2015 году, бывший премьер-министр Михаил Касьянов получал смертельные угрозы, а Гарри Каспаров бежал в Соединенные Штаты. Машина пропаганды Путина очернит оппонентов, заклеймив их иностранными агентами или педофилами — та же омерзительная тактика применялась и в Белоруссии или против евромайдановского движения на Украине, — но, если она обернется провалом, можно ожидать ужесточения контроля в интернете и ограничений перемещений.

Однако и этого может быть недостаточно. Россию охватило ощущение безысходности. Широко распространяются мемы о Путине как стареющем геронтократе, напоминая россиянам, что ими правит «пожизненный царь». В конце концов россияне решат свою судьбу. Чем более токсичным будет правление Путина, тем больше будет риск, что его отношения с партнерами в итоге приведут к его фиаско.

После Брексита и ухода Дональда Трампа (Donald Trump) у Путина меньше возможностей продолжать сеять хаос в государствах со сложившейся демократией. Россия занимает сейчас третье место по количеству смертей от covid-19, способствуя изоляции Путина, его политической уязвимости и низвергая его с экономического пьедестала.

Возможно, он делает основную ставку на возможность и далее стоять у рычагов влияния, которые Кремль десятки лет создавал в ключевых западных странах. Но невозможно заниматься делами в привычном ключе с режимом, ставшим синонимом взяточничества, политической коррупции и насилия.

Отличительная черта путинской России — это жестокий, порочный, корыстный винегрет из возведенных в институциональную норму откатов и угроз применения насилия. Россияне теперь понимают, что он душит их экономическое будущее, нанеся невыразимый ущерб демократическим государствам по всему миру. Чтобы остановить это, нам требуются более жесткие санкции, единство в рядах союзников и партнеров для усугубления изоляции Путина и его приспешников, а также полноценная поддержка активистов в Белоруссии, на Украине и в Молдавии — а теперь и в самой России.

Крис Александер — бывший министр по делам гражданства и иммиграции, служивший ранее в канадском посольстве в Москве, в том числе в должности заместителя руководителя.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.