Эксперты «Экономиста» объективно замечают, что практически из года в год большинство стран мира двигались в сторону улучшения в самых различных сферах. Однако в 2020 году преждевременные смерти и сокращение размера экономики из-за пандемии коронавируса стали новой нормой, хотя большинство стран всё же надеялись избежать худшего сценария. Поэтому шортлист стран, достигших наибольшего прогресса по итогам уходящего года, включает лишь те государства, которым удалось избежать серьёзного регресса.

Так, жизнь в Новой Зеландии в 2020 году была явно не лучше, чем в 2019-м. Но ведь новозеландцам удалось сдержать вирус. Когда были выявлены первые 100 случаев, премьер министр Джасинда Ардерн (Jacinda Ardern) закрыла границы, отправила страну в локдаун и призвала население страны, которое назвала своей «командой в 5 миллионов», быть попросту добрыми друг к другу. В результате от коронавируса умерло лишь 25 новозеландцев, и страна более-менее вернулась к нормальной жизни. Стадионы регби спокойно завершили сезон с трибунами, заполненными болельщиками, и дружелюбная г-жа Ардерн была переизбрана большинством населения в стране, где подобное происходит крайне редко.

В Тайване ситуация была еще лучше, — только 7 смертей и гораздо более высокие экономические показатели. Эксперты при этом предлагают оставить в стороне споры о том, является ли Тайвань страной или претендентом на статус «де-факто автономной территории года». В данном случае это не имеет значения. Важно то, что стране удалось сдержать распространение вируса, не закрывая при этом школы, магазины или рестораны, и без введения жесткого локдауна.

Британские эксперты ожидают, что экономика Тайваня одна из немногих, которая, продемонстрирует рост в 2020 году. И конечно же британцы ставят в плюс Тайваню тот факт, что страна проявила смелость, отказавшись пойти на уступки, несмотря на бесконечные угрозы со стороны Пекина, который считает, что Тайвань должен быть объединён с материковым Китаем, и посылал военные корабли и военные истребители к острову как никогда близко и часто. Как считают в Лондоне, Тайвань — это постоянное напоминание о том, что китайская культура абсолютно совместима с либеральной демократией.

Подобные достижения в этих странах, по оценкам «Экономиста», действительно впечатляют. Однако пандемия еще не закончилась, и судить страну только по ее результатам в борьбе с ковидом значит фокусироваться лишь на эффективности ее формы управления, в то время как различия в географии и генах такое сравнение делают затруднительным. Островное положение облегчает ситуацию. Население некоторых стран, возможно, имеет иммунитет к коронавирусу. А значит, как считают эксперты, на звание «Страны года» следует рассмотреть других кандидатов.

Журнал пишет: США показали почти такой же плохой результат в борьбе с коронавирусом, как и Британия, Италия и Испания. Но их «антивирусный проект Трампа» стал ключевым фактором, который способствовал разработке вакцины в рекордно короткие сроки. Отвергнув президента Трампа в ноябре, американские избиратели помогли остановить распространение популизма — еще одного глобального бедствия. Господин Трамп предпринял беспрецедентные для действующего президента попытки, чтобы побороть волю этих избирателей, но судьи, которых он назначил, подчинились закону, а не человеку, который их выбрал.

Избиратели в Боливии также частично вернулись к нормальной жизни. После скандальных выборов, свержения социалистического президента, жестоких протестов и мстительного, некомпетентного правления временного президента, это государство в Андах в октябре провело мирные перевыборы, в результате которых выиграл технократ Луис Арсе (Luis Arce).

На этом фоне «Экономист» неожиданно решает, что в этом году приз должен отправиться в одну из стран юга Африки. По утверждению аналитического центра «Фридом хаус» (Freedom House) в период между началом пандемии и сентябрем этого года положение демократии и соблюдение прав человека значительно ухудшилось в 80 странах. Согласно солидарной оценке британских экспертов, сегодня единственным местом, где наблюдается улучшение ситуации, является африканское государство Малави.

И вот как журнал оценивает прогресс этой страны: в 2012 умирает президент Малави, его смерть скрывается, а тело переправляют в Южную Африку якобы «на лечение», а на самом деле для того, чтобы выиграть время, в течение которого его брат смог бы захватить власть. Этому брату, Питеру Мутарика, (Peter Mutharika) тогда не удалось осуществить свой план, однако он был избран спустя два года, а затем пошел на второй срок. При подсчете голосов были использованы махинации, а избирательные бюллетени были исправлены корректирующей жидкостью. Тем не менее иностранные наблюдатели цинично одобрили их. Малавийцы устроили массовые протесты против «выборов с помощью Tipp-Ex». Малавийские судьи отказались брать чемоданы с взятками и отменили результаты выборов. Честные перевыборы в июне положили конец правлению г-на Мутарики и привели к власти народного избранника, Лазаря Чакверу (Lazarus Chakwera).

Малави все еще бедная страна, но ее жители уже граждане, а не подданные. За то, что это государство смогло возродить демократию в таком авторитарном регионе, Малави стала для журнала «Страной года».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.