Для Владимира Путина как человека, который провел большую часть 2020 года в социальной изоляции, этот год был напряженным. Он внес изменения в Конституцию России, чтобы обеспечить себе возможность оставаться у власти теоретически до 2036 года. Он предпринимал действия, чтобы сохранить влияние на свое «ближнее зарубежье», когда в Белоруссии вспыхнули протесты и разгорелся конфликт в Нагорном Карабахе. И, согласно многочисленным фактам, опубликованным на этой неделе, приказал убить своего главного политического оппонента с помощью боевого химического вещества.

После сообщений об одном из самых масштабных и значительных хакерских взломов компьютерных систем правительства США, в котором главным подозреваемым является Россия, создается впечатление, что спустя шесть лет после аннексии Крыма и через четыре года после предполагаемого вмешательства в избирательную кампанию Дональда Трампа Путин и его спецслужбы по-прежнему испытывают потребность в совершении дерзких и провокационных действий.

Когда время пребывания Трампа в Белом доме подойдет к концу, для Путина начнется 22-й год в качестве ведущего политика России. Но отравление оппозиционера Алексея Навального, который выжил, свидетельствует о том, что президент и режим обеспокоены и совсем не уверены в своем будущем.

Путин является гораздо более проницательным и популярным политиком, чем белорусский президент Александр Лукашенко, но то, насколько быстро улетучилась всеобщая поддержка Лукашенко в этой соседней с Россией стране, кремлевские политики восприняли с чувством неловкости и недовольства. Не прекращавшиеся протесты в дальневосточном Хабаровске утихли, но вызвали тревогу по поводу возможного возникновения беспорядков в других регионах.

Все это происходит на фоне пандемии сovid-19, когда российская экономика изолирована не больше, чем любая другая. Тем не менее можно констатировать с надеждой на резкие перемены: рейтинги популярности Путина падают до уровней, которые можно было наблюдать в период до 2014 года.

Российские ученые усердно работали над разработкой вакцины от сovid-19, участвуя в международной гонке и пытаясь остановить пандемию. Несмотря на грубое давление власти с требованием ускорить работу по разработке вакцины, чтобы она была первой в мире, приходится признать: ученые, похоже, справились и российская вакцина может быть успешной. Тем больше тревоги должны вызывать сообщения о том, что бюджетников вынуждали участвовать в якобы добровольных испытаниях этой вакцины. (Стоит подчеркнуть: несмотря на то, что 67-летний Путин с гордостью заявил об этом достижении, сделать прививку этой вакцины он пока отказался).

Название вакцины, «Спутник V», напоминает нам времена космической гонки и явно свидетельствует о том, что Путин рассчитывает, что вакцина будет способствовать укреплению международной репутации России. «Спасать мир — это одна их характерных черт российского менталитета», — сказал в интервью газете «Гардиан» (The Guardian) в начале этого года Кирилл Дмитриев, которого Путин назначил ответственным за продвижение вакцины на международном уровне.

Но даже если вакцина окажется успешной, имиджу русских это сильно не поможет. В качестве самой примечательной медицинской сенсации 2020 года, связанной с русскими, благодаря реакции в СМИ запомнится отравление Навального боевым химическим веществом. Таким же образом аннексия Крыма в 2014-м году затмила грандиозные планы Путина в отношении Олимпиады в Сочи 2014-го года. Удалось сорвать план, по которому эта Олимпиада должна была продемонстрировать возвращение России в семью народов через мировую спортивную арену.

Кремль и раньше обвиняли во многих убийствах, но в таких случаях, как те, что произошли с Александром Литвиненко и Сергеем Скрипалем, которые были отравлены в Великобритании, объектами его нападений были предатели-перебежчики — люди, которых Путин ранее причислил к категории противников. Если заявления журналистов интернет-издания «Беллингкэт» (Bellingcat) о случае с Навальным соответствуют действительности, то режим, возможно, вступил в новую и опасную фазу своего развития.

Во время своей традиционной пресс-конференции, состоявшейся в четверг (на этот раз с соблюдением социальной дистанции), Путин от этих обвинений, конечно же, отмахнулся. «Если бы хотели [отравить Навального], наверное, довели бы до конца», — сказал он, хотя его отрицание было не самым убедительным.

Во время четырехчасовой пресс-конференции Путин также затронул многие из своих старых любимых тем: он пообещал звонившим решить их проблемы с их местным руководством, посетовал на то, что в мире не ценят победу СССР во Второй мировой войне, а также раскритиковал лицемерие тех на Западе, кто осуждает его и читает ему нравоучения.

«По сравнению с вами… мы белые и пушистые», — сказал Путин корреспонденту «Би-би-си», который спросил, не несет ли Россия ответственности за ухудшение отношений с западными странами в последнее время.

Аналитик Марк Галеотти (Mark Galeotti) написал о выступлении Путина: «Честно говоря, если бы кто-то сказал, что эта пресс-конференция Путина является дипфейком, подделкой, в которой с помощью искусственного интеллекта скомпилированы его колкости и заезженные фразы прошлых лет, я бы не удивился».

Отвечая на вопрос, потому ли он изменил Конституцию, что действительно хотел бы остаться у власти до 2036 года, или потому, что не хотел быть «хромой уткой» по мере приближения окончания своего нынешнего президентского срока, и стоило ли это делать, Путин сказал, что еще не решил, пойдет ли на выборы в 2024 году.

«Знаете, у меня есть одно универсальное правило. Отвечая на этот вопрос, нужно понимать, пойдет что-то, то, что мы делаем, на благо страны или нет. Если не пойдет, то не стоило, а если пойдет, то стоит делать».

Аналогичная логика, по-видимому, применима и к решениям, принятым в отношении Крыма, хакерских атак и отравлений. Но со всеми правителями, когда они увеличивают сроки своего пребывания посту, возникает проблема: благом для страны начинают считать то, что является благом для правителя. Помочь тут может только западная система существенных сдержек и противовесов, но у России ее нет.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.