Отношения между США и Россией уже давно натянутые, но исключением из этого правила всегда было взаимовыгодное сотрудничество в космосе. Или, по крайней мере, так казалось.

Но как показывает внутренняя переписка НАСА, попавшая к агентству «Макклатчи» (McClatchy) и газете «Майями херальд» (The Miami Herald), отношения в космосе тоже становятся все напряженнее. Причиной тому молчание о смерти от covid-19 чиновника российской космической программы, который мог заразить американского астронавта перед запуском.

В переписке обсуждается шокирующая новость середины апреля о том, что один из руководителей российской программы — Евгений Микрин — заразился коронавирусом. Он умер вскоре после запуска американского астронавта на российском космическом корабле на Международную космическую станцию (МКС) сроком на полгода.

На весенних фотографиях Микрин и другие высокопоставленные чиновники Роскосмоса стоят рядом с астронавтом Крисом Кэссиди (Chris Cassidy) и двумя российскими космонавтами на казахстанском Байконуре незадолго до того, как те уселись в космический корабль и взмыли в небо.

Болезнь Микрина стала в России новостью. Увы, электронные письма показывают, что для НАСА она тоже оказалась сюрпризом.

Из переписки следует, что научный корреспондент британской газеты «Сан» (The Sun) Гарри Петтит (Harry Pettit) связался с НАСА 17 апреля и процитировал другую британскую газету, «Гардиан» (The Guardian), со ссылкой на неподтвержденные слухи, что люди, участвовавшие в запуске, заразились коронавирусом.

«По сообщениям СМИ сегодня утром, Евгений Микрин заразился коронавирусом и находится дома в изоляции. Клинических симптомов болезни у Микрина нет, — написала переводчица НАСА Елена Мароко во внутреннем электронном письме от 16 апреля. — Источник сообщил, что Микрин дважды сдавал анализы, и оба теста дали положительный результат на covid. В настоящее время он является одним из 30 сотрудников Роскосмоса, официально числящихся заболевшими».

НАСА не слышало об этом от своих коллег из Роскосмоса, чей глава накоротке с президентом России Владимиром Путиным.

Вместо этого новости просачивались через российские СМИ по крупицам. И их опасения сосредоточились главным образом на российских лидерах, а не на американском астронавте Крисе Кэссиди, который провел неделю на орбите, плывя по открытому космосу в высокотехнологичной консервной банке вместе с двумя российскими космонавтами.

Переписка НАСА была получена в результате запроса, поданного в мае пользователем MuckRock — сайта, который помогает обычным гражданам подавать и отслеживать запросы в связи с Законом о свободе информации. Недавно MuckRock поделился результатами с «Макклатчи» и «Майями херальд».

В оригинальном электронном письме переводчицы Мароко отмечается, что комментировать кадровые и медицинские вопросы представители российской космической отрасли отказались. Через несколько часов она переслала ссылку на статью российского информационного агентства «Интерфакс» о первом зарегистрированном случае коронавируса в российском Звездном городке, где космонавты проходят предполетную подготовку.

«Будем держать кулаки, что ни на чем критическом это не скажется», — написала она, на что заместитель директора подразделения НАСА по международным вопросам Патрик Финли (Patrick Finley) заметил, что это «тревожная новость».

64-летний Микрин был львом российской космической программы. Он был членом престижной Российской Академии наук и главным конструктором РКК «Энергия», которая обслуживает Роскосмос. Микрин прилетел на стартовую площадку с трехчасовым визитом вместе с главой Роскосмоса Дмитрием Рогозиным, причем на фотографиях видно, как Рогозин незадолго до запуска 9 апреля стоит рядом с космонавтами без маски — в нарушение правил самоизоляции.

Если бы Микрин заразил Рогозина, коронавирус мог бы запросто передаться трем будущим обитателям Международной космической станции.

Незадолго до запуска они рассказали журналистам о жестких санитарных правилах, которые им пришлось выполнять. Сообщала о них и НАСА. В частности, были приняты меры, чтобы свести к минимуму вероятность заражения вирусом в космосе, где медицинская помощь невозможна.

Но спустя неделю полета НАСА столкнулось с этим риском напрямую.

8 мая российские чиновники сообщили местным СМИ, что Микрин не был инфицирован, когда летал с Рогозиным на апрельский запуск, и что ни у кого из других сотрудников на тот момент положительных тестов не было.

Как инцидент скажется на дальнейших отношениях — вопрос открытый. Ответ на него будет дан 14 октября. В этот день астронавт Кэтлин Рубинс (Kathleen Rubins) сядет на борт космического корабля «Союз» на Байконуре и отправится на МКС с двумя российским космонавтами.

Апрельскую угрозу заражения руководство Роскосмоса затушевало.

«Нам удалось это сделать: никакая инфекция на орбиту не попала, что очень важно», — сказал Рогозин 1 июля, выразив уверенность, что проблем в этом месяце не возникнет.

НАСА зависит от русских с тех пор, как в июле 2011 года закрыло программу шаттлов и начало подготовку к следующему этапу освоения космоса, который предполагает более активное участие частного сектора.

Компания Илона Маска (Elon Musk) SpaceX возит грузы на космическую станцию с 2012 года, а в мае этого года успешно запустила в космос двух американских астронавтов и состыковала их с Международной космической станцией. Это был первый пилотируемый запуск с территории США с 2011 года.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.