Белоруссия появилась в 1991 году после распада советского блока. В XIII-XVIII веках страна была частью Великого княжества Литовского (позже Речи Посполитой), где официальным языком был старобелорусский. Затем эта территория вошла в состав Российской империи, после чего была разделена (1921-1939 гг.) между Польшей и СССР. Во время Второй мировой войны страна была оккупирована нацистами и потеряла четверть своего населения. В 1945 году вновь объединенная территория (за исключением Белостокской области) стала Белорусской Советской Социалистической Республикой.

Сильная зависимость от России

Александр Лукашенко, избранный на пост президента в 1994 году, ориентирует свою политику на Москву, с которой подписывает два союзных договора в 1997 и 1999 годах. Зависимость Белоруссии от России в сфере энергетики и безопасности позволяет Кремлю сохранять свое влияние. Взамен Минск получает льготные тарифы на импорт углеводородов и даже право экспортировать часть из них в Европу. Эта финансовая манна позволяет режиму поддерживать социальный мир без проведения экономических реформ. С приходом в Кремль Владимира Путина давление на Минск усиливается с целью ускорения интеграционных процессов между двумя государствами. Энергетическая зависимость Белоруссии начинает использоваться как рычаг воздействия.

Неоднозначные отношения с Европой

Чтобы уменьшить свою зависимость от России, Александр Лукашенко, переизбранный в 2001, 2006, 2010 и 2015 годах, пытается сблизиться с Европейским союзом, однако авторитарный характер его правления и насилие в отношении своих политических оппонентов неоднократно этому мешают.

В 2009 году Белоруссия присоединяется к «Восточному партнерству» — проекту Брюсселя. Затем, в ответ на жестокие репрессии, последовавшие за спорным переизбранием Лукашенко в 2010 году, Евросоюз в 2011 году решает ввести эмбарго на поставки оружия и санкции в отношении первых лиц режима, в том числе самого Лукашенко (замораживаются его активы, ему запрещается въезд в ЕС). В 2014 году Минск отказывается от предложенного Евросоюзом соглашения об ассоциации в пользу Евразийского экономического союза, куда также входят Россия и Казахстан. Предложив свое посредничество во время украинского кризиса и освободив нескольких оппозиционеров, в 2016 году белорусский самодержец добивается ослабления санкций в отношении как себя лично, так и других граждан Белоруссии.

Скандальные выборы 9 августа вызывают беспрецедентную волну народных протестов, которые жестоко подавляются. В ответ на это государства-члены ЕС требуют введения новых санкций, хотя некоторые из них опасаются, что если под ударом окажется непосредственно Лукашенко, Белоруссия может окончательно перейти на российскую сторону.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.