Джо Байден опубликовал масштабное предостережение об иностранном вмешательстве в выборы и грозит привлечь Кремль и другие иностранные правительства к ответственности, если станет президентом.

В своем заявлении из 700 слов предполагаемый кандидат от Демократической партии дал понять, что будет рассматривать иностранное вмешательство в американские выборы как «враждебный акт, который существенно повредит отношениям между США и правительством страны-нарушителя». Еще Джо Байден пообещал «поручить разведывательному органу США публично и своевременно сообщать о любых попытках вмешательства со стороны иностранных правительств».

Он добавил, что поручит своей администрации воспользоваться «всеми имеющимися инструментами» и «всей полнотой исполнительной власти», чтобы «нанести урон странам-нарушителям» — вплоть до санкций и кибератак — а также призовет Пентагон, Департамент национальной безопасности, ФБР и Госдепартамент «разработать планы по устранению внешних угроз избирательному процессу».

Замечания Байдена прозвучали в тот же день, когда конгрессмены-демократы выразили новые опасения по поводу тлетворного иностранного влияния в письме в ФБР с просьбой провести новые брифинги контрразведки перед выборами. Кроме того, советники штаба Байдена предупреждают о неотложной, по их словам, угрозе.

«Хотя американское разведывательное сообщество, правоохранительные органы и двухпартийные комитеты Конгресса уже разоблачили злонамеренную деятельность России, Кремль не оставляет попыток вмешательства в нашу демократию, — говорится в заявлении Байдена. — В 2017 году Конгресс подавляющим двухпартийным большинством принял Закон о противодействии врагам Америки посредством санкций. Однако администрация Трампа так и не смогла адекватно воспользоваться этими полномочиями для противодействия и пресечения вмешательства в выборы со стороны других стран».

Комментарии бывшего вице-президента отражают растущую обеспокоенность его штаба и конгрессменов от обеих партий не только отказом президента Дональда Трампа пообещать, что не будет принимать иностранную помощь на выборах, но и усиливающейся дезинформационной кампанией из Украины, как говорят люди, знакомые с ходом мыслей Байдена.

Они ссылаются на бывшего студента ведущей российской шпионской академии, который в конце прошлого месяца созвал пресс-конференцию и обнародовал, по его словам, «факты международной коррупции и государственной измены на высшем уровне».

В умело срежиссированной 75-минутной презентации с логотипом российского информационного агентства «Интерфакс» украинский депутат Андрей Деркач обвинил Байдена, его сына и членов его команды в тщательно продуманном заговоре с целью хищения из Украины сотен миллионов долларов путем взяточничества и вымогательства.

Многие из обвинений против Байдена в неправомерных действиях уже рассматривались в прошлом году в ходе судебного разбирательства по делу об импичменте президенту Дональду Трампу и были опровергнуты; другие остаются необоснованными. Но советники бывшего вице-президента готовятся к наплыву обвинений, которые, по их словам, напоминают о попытках России опорочить Хиллари Клинтон и демократов в 2016 году.

Насчет того, как бороться с признаками операций иностранного влияния, сохраняются внутренние разногласия. Однако штаб Байдена полагает, что требуется пристальное внимание, и вложил значительные средства в отслеживание дезинформации, по словам трех человек, близких к его кампании. По их словам, была создана команда для сотрудничества с Национальным комитетом Демократической Партии с тем, чтобы определить наилучший ответ, — хотя в большинстве случаев никакой видимой реакции не наблюдается.

Управляющий директор Центра дипломатии и глобального взаимодействия Пенна-Байдена Майкл Карпентер (Michael Carpenter), ныне неофициальный советник штаба Байдена по внешней политике, заявил, что кампания «пристально отслеживает и разоблачает этих субъектов — российских марионеток — и их методы». «Американскому народу безошибочно ясно, — добавил он, — что если в ходе кампании что-то будет сфабриковано, подделано или искажено, то за этим будут стоять те же люди, которые уже несколько месяцев извергают ложь и дезинформацию».

Роль украинских обвинений доселе сводилось к минимуму. Это подковерная возня, и чтобы в ней разобраться, требуется хорошее знакомство с жестоким миром киевской политики, где заправляют олигархи, — а им могут похвастать немногие американцы. Уже на демократических праймериз Байден терпел нападки Трампа из-за участия его сына Хантера в украинской газовой компании «Бурисма» (Burisma). Однако своими неловкими попытками заручиться поддержкой своего украинского коллеги президент довел дело до импичмента, в то время как бывший вице-президент по-своему даже выиграл от того, что этот вопрос стал общественным достоянием более чем за год до выборов.

Но некоторые люди из штаба Байдена забили тревогу, что игроки вроде Деркача готовят почву для того, чтобы навредить Байдену по украинскому вопросу за несколько недель до выборов — сильно отредактированными или вовсе поддельными записями. Трамп же со своей стороны дал понять, что примет любой компромат на противника, а его союзники на Капитолийском холме местами выдвигают против Байденов и «Бурисмы» те же обвинения, что и Деркач.

Деркач уже выложил запись разговоров Байдена с бывшим украинским президентом Петром Порошенко в Ютуб, и ролик набрал почти 300 тысяч просмотров только за последние 3 недели. Слитые записи неизвестного происхождения никакой новой информации не раскрывают, но украинцы ими воспользовались, чтобы выдвинуть против Байдена и Порошенко новые, необоснованные обвинения.

Независимый депутат Деркач, ранее связанный с пророссийской Партией регионов Украины, заявил журналу «Политико», что его пресс-конференции посвящены «международной коррупции», и назвал обвинения во вмешательстве в американские выборы «ерундой». Он также осудил попытки «связать его со спецслужбами других стран» вроде России и предположил, что критики пытаются его дискредитировать, всячески подчеркивая его учебу в московской академии ФСБ, ранее известной как Высшая школа КГБ имени Дзержинского.

Его отец, Леонид Деркач, несколько десятилетий проработал в КГБ, после чего возглавил службу безопасности Украины, но в 2004 году был снят с работы по подозрению в причастности к заговору с целью убийства.

«Основная цель нашей деятельности — отстаивать интересы Украины, разоблачать международную коррупцию и поддерживать отношения между стратегическими партнерами Украиной и США», — сказал Деркач-младший. В начале года он, как утверждается, нанял лоббистов для встреч с чиновниками Белого дома и членами «комитетов по международным отношениям Сената и иностранных дел Палаты представителей». (Ныне он утверждает, что его визу в США аннулировали).

Деркач воспринял в штыки украинскую помощь бывшему специальному советнику Роберту Мюллеру, который расследовал дело Пола Манафорта (Paul Manafort) — бывшего главы штаба Трампа, осужденного за банковское и налоговое мошенничество в связи с его работой на Украине. Деятельность Манафорта расследовало и Национальное антикоррупционное бюро Украины — ныне одна из мишеней Деркача.

Между тем Андрей Телиженко, бывший чиновник украинского посольства, сотрудничавший с бывшим личным адвокатом Трампа Руди Джулиани (Rudy Giuliani) в попытках потопить Байдена, сообщил «Политико» в телефонном интервью в среду, что передал другие записи разговоров Байдена и Порошенко третьей стороне, и та решит, стоит ли их выпускать и как.

«Сам я ничего публиковать не собираюсь, — сказал Телиженко. — Я ни во что вмешиваться не хочу. Я передал их американскому источнику и попросил их решить, чтó выпускать, а чтó нет, чтобы не вмешиваться в политическую ситуацию в США». Любые обвинения в сотрудничестве с русскими он категорически отрицает: «Я никоим образом не поддерживаю Россию» и «считаю себя патриотом Украины».

Штаб Байдена от комментариев к украинским записям уклоняется — его помощники предпочитают уделять внимание не грубым и вводящим в заблуждение нападкам, а отклику Трампа на коронавирус, разваливающуюся экономику США, опасениям американцев насчет здравоохранения. В своем заявлении в понедельник Байден подчеркнул, что у него «нет желания усугублять напряженность в отношениях с Россией или любой другой страной», и что он «предпочел бы сосредоточить все усилия своей администрации на том, чтобы объединить международное сообщество в борьбе с covid-19 и его экономическим уроном, а также решать другие насущные проблемы международного значения».

«Но если какая-либо иностранная держава опрометчиво решит вмешаться в нашу демократию, я как президент отвечу без промедления, нанеся существенный и длительный урон», — добавил он.

Нет никаких доказательств того, что Деркач, Андрей Артеменко (бывший украинский депутат, которого Деркач нанял для лоббирования его интересов в США) и Телиженко работают на Россию. Доселе записи почти не привлекли внимания средств массовой информации. Однако некоторые в штабе Байдена видят в этом тактику, типичную для Кремля; другие же прямо обвиняют Москву в причастности.

Неофициальный советник штаба на условиях анонимности сообщил, что они пытаются «не попасться в ловушки, которую русские явно пытаются здесь расставить».

Байден и ряд его старших советников. — в том числе бывший заместитель госсекретаря Тони Блинкен (Tony Blinken), бывший советник по национальной безопасности Сьюзан Райс (Susan Rice) и ее тогдашний заместитель Эврил Хейнс (Avril Haines), — прекрасно знакомы с российскими уловками: они наблюдали их воочию в 2016 году, когда администрация Обамы изо всех сил пыталась остановить дерзкую операцию Кремля по взлому, сливу и дезинформации, а также удары по инфраструктуре выборов.

Сам Байден взял на себя инициативу по борьбе с иностранным вмешательством как внутри США, так и за рубежом. В 2018 году он вступил в Трансатлантическую комиссию по честным выборам, которая стремиться повысить осведомленности о вмешательстве иностранных игроков и постоянно меняющейся тактике дезинформации. Байден пообещал не принимать иностранную помощь и не пользоваться украденными или сфабрикованными материалами для нападок на противников, — его штаб даже проинструктировал сотрудников и добровольцев строго ограничить взаимодействие с иностранными должностными лицами, чтобы исключить какие бы то ни было обвинения.

«Это очень глубокая кампания, в ней участвует много людей с опытом работы в России и на Украине, которые прошли через аналогичную операцию в 2016 году, — сказал неофициальный консультант Байдена. — Они понимают, на что способно российское правительство».

Так как же они справляются с этим на этот раз? Незаметно и стратегически — отвечают сведущие люди.

«Нам кровь из носу надо за всем этим следить — что мы и делаем, — сказал третий советник. — И мы должны понимать, что Россия конечно же воспользуется приемами 2016 года. Но обстоятельства немного изменились».

Несколько советников и экспертов отметили, что мощная реакция может придать попыткам Деркача общественный резонанс, хотя сами они несопоставимы с российским вмешательством 2016 года.

«Мы уже видели, как российская дезинформация набрасывает кучу грязи и перетягивает внимание к пустым темам, за которыми ничегошеньки не стоит, — сказал неофициальный советник Байдена. — Мы в эти игры играть не намерены».

«Нет смысла уделять внимание очевидной клевете и обману», — сказал другой советник Байдена. Но при этом признал: «Американским потребителям в США, которые не так хорошо разбираются в украинских делах и российской разведке, непонятно, откуда это все берется».

Лаура Розенбергер (Laura Rosenberger), в прошлом чиновник администрации Обамы, а ныне глава Альянса по защите демократии и старший научный сотрудник Немецкого фонда Маршалла, предупредила, что «здесь есть реальная линия и факторы, которые приходится постоянно учитывать».

При этом она считает, что важнейшая составляющая кампании Байдена по борьбе с дезинформацией — «максимальная прозрачность». «Для этого надо отслеживать, чтó именно продвигают и где, и искать критический момент, когда вмешаться, разоблачить иностранный вброс и опровергнуть его», — говорит она.

Штаб уже развернул свою деятельность: в начале июня он перенаправил в журнал «Атлантик» (The Atlantic) запрос от протрамповского канала One America News насчет полученных записей разговора Байдена с Порошенко. Журнал откликнулся заголовком: «Правда ли, что One America News на передовой российской дезинфомации?». И пояснил: «Штаб Байдена утверждает, что любимый канал Трампа сеет кремлевскую ложь».

Еще одна тактика штаба Байдена — профилактически осуждать основные средства массовой информации, чтобы отбить у них охоту транслировать такого рода обвинения.

Во время суда по импичменту Трампу в прошлом году, — некоторые советники Байдена назвали его своего рода «пробой пера» в борьбе с иностранной пропагандой, — руководители штаба разослали письма в главные телеканалы, включая Си-эн-эн, Эй-би-си и Си-би-эс, с призывом перестать звать на передачи личного адвоката Трампа Руди Джулиани (Rudy Giuliani). Деркач встречался с Джулиани в прошлом году, — по его собственным словам, в рамках борьбы с коррупцией. Штаб Байдена же считает, что бывший мэр Нью-Йорка пытался «внедрить в общенациональную дискуссию глупую, необоснованную и отчаянную ложь». Джулиани и Деркач, судя по всему, снова встречались в феврале этого года для записи подкаста Джулиани.

Кроме того, штаб Байдена написал резкое письмо исполнительному редактору «Нью-Йорк таймс», обвинив газету в участии в «клеветнической кампании», педалирующей теории заговора о Байдене и его сыне, которые ранее были «уделом сайтов вроде „Брэйтбарт" (Breitbart) и российской пропаганды, а также конспиролога Джона Соломона (John Solomon), постоянного гостя шоу Шона Хэннити (Sean Hannity)».

Официально штаб Байдена заверяет, что готов к тому, что Трамп и «его коррумпированные международные покровители и внутренние сообщники» бросят против него в ближайшие месяцы.

«Дональд Трамп — единственный президент в американской истории, который пытался заставить чужую страну очернить на выборах потенциального конкурента, которого боялся больше всех, но добился лишь импичмента; который умолял авторитарного лидера Китая спасти его кампанию; и который занял сторону российского президента против всего американского разведывательного сообщества по поводу нападок на наш суверенитет», — заявил представитель кампании Байдена Эндрю Бейтс (Andrew Bates).

«Показательнее всего то, что Белый дом, штаб Трампа и его союзники-республиканцы в Конгрессе даже отказываются отвечать на вопрос, участвуют ли они в продолжающейся кампании иностранного влияния или нет, — добавил он. — Мы всегда точно знали, чего ожидать, и всегда готовы смотреть в лицо его продажным международным покровителям и внутренним сообщникам и бороться с их клеветой».

Штаб Байдена особенно беспокоится, что относительно безобидные вбросы ближе к Дню выборов могут стать гораздо разрушительнее.

«Если они планируют что-то масштабное в сентябре или октябре, почву для этого они подготовят уже сейчас», — сказал человек из круга Байдена.

В операциях по дезинформации наибольший эффект дает кратковременное воздействие, сказал он, отметив риск маневра в последний момент, который поставит в замешательство «проверяльщиков фактов».

Создается впечатление, что давление уже усиливается: на пресс-конференции 22 июня, уже второй по Байдену за этот год, Деркач голословно обвинил Байдена и одного из его бывших советников, Амоса Хохштейна (Amos Hochstein), в «хищении» 1,5 миллиарда долларов.

В пресс-конференции фигурировали отредактированные записи от декабря 2016 года — предположительно между тогдашним вице-президентом Байденом и Порошенко об украинской энергетической компании «Нафтогаз». В администрации Обамы Байден курировал украинскую политику, и такого рода беседы входили в его круг обязанностей. Но до сих пор не ясно, откуда Деркач получил записи, которые обнародовал 9 июля.

С тех пор Служба внешней разведки Украины выпустила предупреждение, что «российские спецслужбы продолжают использовать свои возможности на Украине для проведения информационных операций против украинского государства». Одно известное украинское издание предположило, что это связано с пресс-конференциями Деркача.

Через два дня после пресс-конференции 22 июня сенатский комитет во главе с Роном Джонсоном (Ron Johnson, республиканец от Висконсина) затребовал расшифровку интервью и документов от бывших чиновников администрации Обамы, — включая Хохштейна, который стал одной из главных мишеней Деркача, и Блинкена, ныне старшего советника по внешней политике в штабе Байдена, — в рамках республиканского расследования против Байдена и его сына.

Интервью комитета с Хохштейном и Блинкеном еще не запланированы, и, по словам осведомленных источников, комитет в случае необходимости вызовет их повесткой.

Помимо прочего Джонсон хочет обсудить меморандум о взаимопонимании, подписанный в 2014 году украинской газовой компанией «Бурисма», в чей совет входил Хантер Байден, и Агенством США по международному развитию, — в котором ни Джо Байден, ни его сын не упоминаются.

Лидеры демократов в понедельник обратились в ФБР с просьбой о срочном брифинге из-за опасений, что члены Конгресса могут стать жертвами иностранной операции по вмешательству в президентские выборы 2020 года. Помимо прочего они опасаются, что расследование Джонсона стало способом «отмыть» иностранную клеветническую операцию против Байдена.

«Мы серьезно обеспокоены тем, что Конгресс, по-видимому, стал мишенью согласованной кампании иностранного вмешательства, которая стремится отмыть и упрочить дезинформацию, чтобы повлиять на работу Конгресса, ход общественной дискуссии и результаты президентских выборов в ноябре», — сказали они.

Статья написана при участии Бетси Вудраф Свон (Betsy Woodruff Swan)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.