Скоро Россия столкнется с демографическим кризисом, а пандемия COVID-19 может серьезно его усугубить. После многолетней естественной убыли населения в этой стране скоро будет ощущаться нехватка молодых работников, дающих средства государству и заботящихся о престарелых. Если российское правительство не окажет молодежи достаточно действенную поддержку во время пандемии, оно спровоцирует массовый исход молодых россиян из страны, а это ускорит возрастной кризис в России.

Еще до пандемии демографические прогнозы по России выглядели довольно мрачно. К 2050 году численность ее населения может сократиться почти на 7,5%, составив 135,8 миллиона человек, а к 2060 году пенсионеры будут составлять почти половину населения. Дефицит населения вызван в основном тем, что количество естественных смертей превышает число рождающихся. Но его также усугубляет отток российских граждан, многие из которых принадлежат к молодому поколению, и миграция в Россию не в силах его компенсировать.

Властям пора бить тревогу. В сентябре 2019 года независимый Левада-Центр опубликовал данные, которые показывают, что 53% молодежи (в возрасте от 18 до 24 лет) хотят уехать из страны. Это неожиданная цифра, но она вполне понятна. Молодые россияне больше всех страдают от экономических проблем, и безработица среди них близка к 15% — в три раза выше среднего показателя по стране. Половина всех безработных россиян моложе 34 лет. 54% уехавших из России считают, что ситуация в ее экономике будет только ухудшаться, а треть называет это главной причиной отъезда. Это сопоставимо с данными социологического опроса Левада-Центра, согласно которым, 40% потенциальных эмигрантов называют главной причиной желания уехать экономику (45% сказали, что желают лучшего будущего своим детям за границей, а это очень плохо для страны, нуждающейся в росте рождаемости).

Данные по безработице были собраны еще до падения нефтяных цен из-за российско-саудовской ценовой войны и до начала экономического спада, вызванного пандемией. Теперь власти прогнозируют потерю восьми миллионов рабочих мест. Это непременно усугубит проблемы молодежи и еще больше омрачит ее будущее, из-за чего желающих уехать станет больше.

Путин и сам способствует росту недовольства молодых жизнью в России. Всего 46% населения хочет, чтобы он остался президентом после 2024 года, и менее половины одобряет конституционные изменения, которые позволят ему баллотироваться на следующих выборах. Среди россиян в возрасте от 18 до 24 лет желающих снова видеть его президентом всего 35%.

Если Путин останется на посту после того, как истечет его срок, это заставит многих из числа российской молодежи покинуть страну. Надо сказать, что большинство из почти двух миллионов россиян, уехавших из России во время его правления, эмигрировали после начала его третьего президентского срока. Рейтинги популярности у Путина сейчас самые низкие с ноября 2013 года, а среди молодых россиян он еще менее популярен. Проведенный в сентябре 2019 года опрос показал, что среди потенциальных эмигрантов его рейтинг популярности на 14% ниже среднего показателя по стране. Если применить то же соотношение сегодня, то среди них рейтинг одобрения Путина будет ниже 50%.

Но Путин почти ничего не делает, чтобы добиться расположения российской молодежи. Вместо того, чтобы оказать серьезную помощь, правительство Путина предпочло потратить на эти цели жалкие 14 миллиардов долларов. Эти средства пойдут в основном на налоговые каникулы для бизнеса и на повышение максимального пособия по безработице до уровня чуть выше МРОТ. Да, в России траты на эти цели больше, чем на Западе, но их совершенно недостаточно.

Золотовалютные резервы России превышают 560 миллиардов долларов, и почти 95 миллиардов долларов лежит в Фонде национального благосостояния. Однако общая сумма расходов на непредвиденные нужды вряд ли превысит 3% ВВП. Если национальное богатство не используется для поддержки граждан во время кризиса, тогда для чего оно? Делать символические жесты, создающие приятные впечатления у людей, намного легче, чем реально решать проблемы, если истинная цель власти в том, чтобы просто успокоить народ.

Уже появились первые признаки того, что российский народ считает политической неудачей действия Путина во время пандемии. Если он не изменит нынешнюю политику, усилится бедность, а молодежь, у которой меньше сбережений и шансов получить работу, окажется в еще более тяжелом положении. Это наверняка усилит желание молодых уехать в более благополучные страны. Следует понимать, что это создаст дополнительные препятствия для действий России по борьбе с демографическим спадом.

Несмотря на это, правительство в ближайшее время вряд ли что-то изменит. Путин прочно удерживает в своих руках власть, а людям, которые остались без денег, приказано «держаться», говоря словами бывшего премьера Дмитрия Медведева. Но это не значит, что они будут с этим мириться. Границы в 21 веке намного более открытые, даже в России. Ведь писал же Достоевский: «Страшно, до какой степени свободен духом человек русский, до какой степени сильна его воля!» Если не будет ограничена свобода передвижения, русские будут по-прежнему уезжать.

Ланс Коконос — исследователь Американского института предпринимательства (American Enterprise Institute), занимающийся вопросами внешней и оборонной политики.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.