Как удобно иметь ручной парламент. 10 марта по предложению первой женщины в космосе (а ныне всенародной знаменитости и депутата), российская Дума утвердила поправку к конституции, которая обнулит президентские часы и ликвидирует лимит в два срока подряд. Так уж получилось, что это позволит Владимиру Путину, чьей последний срок по нынешним законам истекает в 2024 году, остаться еще на два шестилетних срока и даже дольше — если, конечно, предположить, что он выиграет еще двое выборов в дополнение к своим четырем победам. К тому времени, к 2036 году, ему стукнет 83, и он проправит Россией 36 лет — столь же долго, как Иван Грозный. Получается, что две крупнейших военных державы в мире, Китай и Россия, получили пожизненных президентов. А такие лидеры с возрастом редко совершенствуются.

Остается несколько технических деталей. Конституционному суду России еще предстоит решить, соответствуют ли путинские изменения конституции. Это говорит о том, насколько Путин подмял под себя и подчинил своей воле российские институты, — никто даже не сомневается, что он своего добьется. И никто не возьмется утверждать, что Валентина Терешкова, совершившая 16 июня 1963 года гигантский скачок для женской половины человечества, действовала по собственному почину. Третье препятствие — «всенародное голосование» по свежепереписанной конституции, мероприятие сомнительной законности, которое Путин назначил на 22 апреля. Исход его, конечно, не гарантирован, но кремлевские оперативники сделают все, чтобы подавить протесты и кастрировать прессу. А остальные изменения в конституцию призваны привлечь традиционно настроенных россиян, — в частности, там подчеркивается, что российское законодательство выше международного права, что государственные пенсии должны быть устойчивыми к инфляции, и что однополые браки никогда не буду разрешены.

Ничто из этого не является неожиданностью. Путин и его окружение нажили слишком много врагов и слишком много денег, чтобы отказаться от власти добровольно. Реальный вопрос был в том, как он преподнесет свое намерение править бесконечно. Прежде он уже обходил правило двух сроков, заняв якобы менее влиятельный пост премьер-министра, поменявшись с податливым Дмитрием Медведевым, которому досталось президентское кресло с 2008 по 2012 год. Затем Медведев покорно поменялся обратно, позволив Путину возобновить президентскую работу после перестановки часов и повышения сроков с четырех лет до шести. С поста премьер-министра Медведева сняли в начале этого года, — похоже, Кремль нашел способ попроще.

Замысел заключается в том, что в 2024 и 2030 годах оппозиция Путину будет столь же слаба, как и в 2000, 2004, 2012 и 2018 годах. Возможно ли это? Момент для перемен не сулит ему ничего хорошего. Обвал цен на нефть на этой неделе ударит по экономике. Несмотря на четкую мировую тенденцию к поиску заменителей ископаемого топлива, за свое 20-летнее правление Путин так и не принял мер, чтобы разнообразить российскую экономику и увести ее прочь от нефти и газа. Его правительство накопило достаточно финансовых резервов, чтобы просуществовать годами — но не вечно же. Тем временем перспективы роста затрудняют глубоко въевшаяся коррупция и отсутствие конкуренции. Политические действия Путина — аннексия Крыма, вторжение в восточную Украину, вмешательство в выборы в других странах и заказные убийства противников на чужой земле — сделали его страну изгоем и обрушили на нее санкции, ослаблять которые никто не собирается. Импортозамещение с 2014 года дало ему лично некоторую передышку, но жизнь простых россиян станет еще тяжелее.

В президентском кресле, пока не остынет

Популярность Путина после выборов в 2018 году пошатнулась — отчасти из-за слабой экономики, а отчасти из-за его попыток повысить пенсионный возраст. Этот необходимый шаг оказался крайне непопулярен, и свои планы Путин пересмотрел. На муниципальных выборах в прошлом году его партия «Единая Россия» понесла большие потери — особенно в Москве, — несмотря на все усилия не допустить сильных противников до бюллетеня. И все же, манипулируя средствами массовой информации и избирательным законодательством, доселе ему удавалось лишать претендентов серьезной поддержки. В 2018 году Путина переизбрали с результатом в 77% голосов, и это его лучшее достижение. Правда, столь крупной победе немало способствовал и тот факт, что, популярнейшего из его оппонентов, Алексея Навального, до выборов не допустили по сфабрикованным обвинениям в мошенничестве. Всякий деспот смертен. Но у россиян есть веские основания беспокоиться, что их современному царю на престоле предстоит еще долгое будущее.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.