Бастонь, Бельгия — Стоя плечом к плечу, союзники и их бывшие враги немцы отметили 75-ю годовщину одного из самых важных сражений Второй мировой войны — Арденнской операции, в ходе которой удалось остановить отчаянное наступление Адольфа Гитлера и переломить ход войны.

На рассвете 16 декабря 1944 года более 200 тысяч немецких солдат начали неожиданный прорыв в густых лесах Бельгии и в Арденнских горах на территории Люксембурга. Воспользовавшись фактором внезапности, холодом, плохой погодой и усталостью американских войск, немцы прорвали линию фронта и вклинились так глубоко, что эту операцию стали называть «Битвой за выступ».

Американские войска, не имевшие поначалу численного превосходства, в ходе ожесточенных боев сковали наступающего противника до подхода подкреплений. К Рождеству в Арденнском сражении наступил перелом. После месяца боев наступление на Германию стало неодолимым.

Министр обороны США Марк Эспер воздал должное 19 тысячам американских военнослужащих, которые погибли в ходе одной из самых кровопролитных битв в истории США.

«Своими усилиями они не только защитили Америку, но и вернули свободу народам Европы», — сказал Эспер, назвав Арденнское сражение «одним из самых великих в американской истории».

Хотя в ходе этой операции, продлившейся до конца января, погибло более 10 тысяч немцев, президент Германии Франк-Вальтер Штайнмайер особо поблагодарил американских военных.

«В этот день мы, немцы, хотели бы поблагодарить Соединенные Штаты Америки. Американские вооруженные силы вместе с союзниками освободили Европу и освободили Германию. Мы благодарим вас», — сказал Штайнмайер.

«Погибшие стали жертвами ненависти, заблуждений и губительной ярости, которая возникла в моей стране», — добавил он.

Сейчас Германия является союзницей США и их партнеров по Второй мировой войне, которые все вместе объединились в составе блока НАТО. Во время проникновенной церемонии под свинцовым небом и дождем в мемориале на холме Мардассон в Бастони никто не упоминал раздор, возникший между США и некоторыми европейскими странами по вопросам торговли и безопасности.

По сравнению с ненастной погодой 75-летней давности было довольно тепло (шесть градусов Цельсия), но над мемориалом опустился туман.

Гитлер надеялся этим наступлением переломить ход Второй мировой войны и принудить американские и британские войска к миру, дав тем самым Германии возможность сосредоточиться на советских армиях, быстро наступавших на востоке.

На рассвете немецкие войска внезапно перешли в контрнаступление на линии фронта в Бельгии и Люксембурге, нанеся мощный удар по измотанным в боях американским солдатам, которые воевали на незнакомой местности, в то время как немцы знали ее досконально.

Однако американцам каким-то образом удалось сорвать наступление и развернуть противника вспять. После этого войска союзников наступали уже непрерывно, и менее чем через пять месяцев война в Европе закончилась.

Это сражение получило известность не из-за тактического мастерства командиров, а благодаря упорству мелких подразделений, которые, несмотря на плохую связь, стояли плечом к плечу и помешали Гитлеру совершить молниеносный прорыв, хотя он в нем отчаянно нуждался. Хотя американцев часто отбрасывали назад, они сумели задержать немецкое наступление на самом важном начальном этапе.

«В конечном итоге именно неустрашимый и непреклонный дух американского солдата принес победу», — сказал Эспер.

Когда ситуация на фронте изменилась, заметнее всего это было в городе Бастонь на юге Арденн, где окруженные американские войска на несколько дней были отрезаны от основных сил, имея мало боеприпасов и продовольствия.

Когда бригадный генерал Энтони Маколифф (Anthony C. McAuliffe), который командовал 101-й десантной дивизией, 22 декабря получил ультиматум с требованием сдаться, он дал один из самых знаменитых и кратких ответов в военной истории: «Черта с два». Спустя четыре дня американские войска прорвали немецкое окружение.

«Новости о яростной обороне быстро разошлись по фронту, и это подняло моральный дух всех союзных войск», — заявил Эспер.

Арденнское сражение закончилось 28 января 1945 года, после чего союзники вошли на территорию Германии, и через несколько месяцев нацисты капитулировали, а война в Европе подошла к концу.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.