Как я уже говорил, погода стоит теплая, и это приятно. То и дело попадаются ларьки с мороженым. Но все, черт возьми, закрыты. Зато открыты с горячим какао. Но мне оно совсем не нужно.

— Вижу много ребятни, они занимаются тем же, чем их сверстники по всему миру, — колотят младших братьев и сестер. Когда-нибудь те подрастут и дадут сдачи…

— Попалась пекарня под названием Food Morning («Питательное утро»). Мне понравилось, очень по делу.

— Из той же оперы вывеска ресторана с корейской едой — Kim food.

— Англичане едят рыбу с картошкой (fish and chips). Но здесь мне нравится даже больше — ребрышки с картошкой (ribs and chips).

— Потрясающее желтое здание — филфак Киевского национального университета имени Тараса Шевченко. Я бы здесь поучился, но сомневаюсь, что меня возьмут…

— Не менее красивое красное — там размещаются юрфак и истфак того же университета.

— Сегодня исполняется 25 лет со дня подписания Будапештского меморандума. Его подписали Россия, США и Великобритания, помимо прочего, гарантировав независимость и территориальную целостность Украины.

Сегодня он больше смахивает на горькую шутку.

— В Киеве есть улица Джона Маккейна. Эту честь ему оказал Киевский городской совет в начале этого года. Покойный сенатор-республиканец был ярым сторонником Украины. Даже приезжал на Майдан во время демонстраций протеста 2013-14. «Мы здесь, чтобы поддержать ваше справедливое дело, — сообщил он, — суверенное право Украины свободно решать собственную судьбу и ни от кого не зависеть».

— В прошлом месяце газета «Вашингтон пост» опубликовала статью, которая заслуживает отдельного рассмотрения. Называется «В основе расследования по импичменту лежит президентская ненависть к Украине». Приведу абзац из нее.

«Враждебность Трампа к Украине оказалась настолько глубокой и невосприимчивой к типичным внешнеполитическим призывам поддерживать союзников, что чиновники, занимающиеся национальной политикой по Украине, решили, что единственный способ преодолеть ее — организовать встречу в Овальном кабинете между Трампом и его украинским коллегой Владимиром Зеленским».

Встреча так и не состоялась. Однако 10 декабря Трамп встретится с министром иностранных дел России Сергеем Лавровым. На следующий же день официальный представитель Кремля Дмитрий Песков прокомментировал: «Это важный момент. Здесь сам факт, что российский министр был принят президентом США, — это важный момент».

И правда. Министров иностранных дел на встречи с президентом в Овальный кабинет зовут редко. Это ведь не глава государства или правительства.

Процитирую еще один абзац из «Вашингтон пост». Имеется в виду бывший дипломат Курт Волкер (Kurt Walker). В 2008 и 2009 он был посланником при НАТО, а с 2017 по 2019 — послом на Украине.

«Трамп затем пытался привить Волкеру собственные взгляды насчет Украины, крайне негативные. Он говорил, что это „не настоящая страна", что она всегда была частью России, и что там „царит коррупция"».

Это задело и расстроило многих украинцев — и не их одних.

— В свое время вышел целый ворох статей вроде этой из журнала «Атлантик» (The Atlantic), авторства Рональда Браунстайна (Ronald Brownstein) — «Русификация республиканцев: партийцы больше не противятся тому, что президент ручкается с Путиным и Кремлем». А вот колонка Мэтта Льюиса (Matt Lewis) из «Дэйли бист» (The Daily Beast): «Республиканцы превратились в партию российской пропаганды, а ведь я еще помню, как доблестно они сражались с вмешательством Москвы».

И еще одна статья, из «Вашингтон пост», ее написали Роберт Коста (Robert Costa), мой бывший коллега по «Нэйшнл ревью», и Карун Демирчян (Karoun Demirjian): «Республиканцы вооружились разоблаченной уткой насчет Украины, чтобы защитить Трампа от импичмента». В первом же предложении читаем:

«Значительная часть Республиканской партии поддерживает опровергнутые обвинения в адрес Украины, выгораживая президента Трампа от импичмента и распространяя российские теории заговора, а ведь их запустили, чтобы переложить ответственность за вмешательство в выборы 2016 года с Москвы на Киев».

И тут же: «Попытки Республиканской партии, все более настырные, продолжились во вторник на Капитолийском холме — при всесторонней поддержке консервативных СМИ».

Вы скажете, что это — «липа», которую разносят «враги народа». Но надо признать: республиканская партия и американские правые круто изменились. Имеющий глаза да увидит. Вот украинцы увидели. И многие от изумления аж рты пораскрывали.

В апреле 2008 года Киев посетил Джордж Буш-младший, встав на сторону президента Виктора Ющенко и поддержав стремление Украины вступить в НАТО. Буш тогда заявил, что насчет альянса и его членов Кремль права вето не имеет.

— Некоторых украинцев особенно мучает такой вопрос: «Почему вы, американцы, видите в Путине этакого ангела-хранителя христианской цивилизации? Он же беспринципный гэбист и бандит, его правительство насаждает убийства и пытки, а единственный закон — его личная воля».

Что ж, сложно с этим спорить…

— В Америке я знаю нескольких националистов, которые настроены откровенно пропутински или, по крайней мере, ему симпатизируют. Удивительно — ведь националисты как раз должны быть за Украину горой. Это Украина отстаивает свою государственность, свою культуру, свое самосознание. Она борется изо всех сил, чтобы ее снова не поглотила империя. Поэтому на стороне украинцев должны быть не только либеральные демократы, но и националисты.

— Виталий Портников — один из ведущих украинских журналистов. Его имя — что-то вроде торговой марки. Его знает в лицо вся страна, ведь он много выступает на телевидении. Он родился в 1967 году и закончил московский вуз. Мне он рассказывает массу интересных вещей с вдумчивыми комментариями — об Украине, о России, о Европе. Кое-то я вам сейчас перескажу.

Роль, выпавшая Украине в драме вокруг импичмента, Портникова настораживает: «Я считаю, что уже одно то, что Украина оказалась в гуще американской внутриполитической распри, — это угроза нашим национальным интересам».

Украине нужна безраздельная поддержка США. Ей нельзя становиться мячом в футбольном поединке республиканцев и демократов.

Портников считает, что на Украине «низкая политическая культура». Как ни удивительно, он даже утверждает, что Украина — «страна третьего мира».

В 2014, после Евромайдана, считает он, Украина вступила в переходный период — от посткоммунистической страны к современному государству. Эта стадия продолжается на Украине и поныне. Портников полагал, что популисты придут к власти не раньше, чем будет построено адекватное государство. Но они уже пришли.

Юристы и математики часто идут в официанты и официантки. Те, кто хорошо знают английский, становятся менеджерами по продажам, получают работу в самом центре Киева. Но чтобы попасть в парламент, для этого не нужно никакого образования — вообще. Чтобы принимать законы, даже уметь читать — и то необязательно.

Это-то Портников и имеет в виду под «низкой политической культурой».

Но многое все же обнадеживает, считает он. С грехом пополам Украина перерастает советский период. До 2014 года слово «украинец» относилось главным образом к национальности. Теперь оно приобрело политический смысл. Можно быть русским, армянином, татарином, евреем или грузином, — но в политическом смысле все равно украинцем. Раньше такого не было.

В шутку и всерьез Портников говорит, что изменился даже антисемитизм! Критикуя Зеленского, ему удается разозлить антисемитов из двух противоположных лагерей.

Сторонники Зеленского скажут: «Слышь, ты, еврей, а ну оставь нашего президента в покое!». Портников возразит, что Зеленский — сам еврей. На это они скажут: «Ну, нет, это ты еврей, а он — настоящий украинец!». Антисемитские недруги Зеленского скажут: «Молодец, Виталий. Как это вообще еврей стал президентом нашей страны? Это ты должен быть президентом!». Портников отвечает, что он сам еврей, как и Зеленский. «Ну, нет, — возразят ему — еврей — он, а ты — настоящий украинец!»

Забавно, и даже смешно — но при этом серьезно и очень показательно.

Портников повторяет, что слово «украинский» приобрело политический смысл вместо строго национального. «Для нас это огромный шаг вперед», — считает он. После 2014 года люди самых разных национальностей начали петь гимн. Я сперва, было, подумал, что это он образно. Но нет, совершенно буквально.

Представьте, говорит он, что чернокожие или испаноязычные петь «Знамя, усыпанное звездами» не будут, а будут одни белые. Это ведь будет неправильно, да? (Еще как). Вот так и было на Украине до 2014 года. «Таким образом, мы многого добились. И это огромный прогресс, что национальность Зеленского никого не волнует».

Обращаясь к серьезной проблеме, — пожалуй, серьезнейшей из всех — Портников объясняет, что постсоветское пространство «чревато войной». Бисмарк и другие «пороховой бочкой Европы» называли Балканы. Вот вам еще одна. США и другие страны должны сделать все возможное, чтобы поддержать международный миропорядок и верховенство закона. Нельзя допустить, чтобы большие страны безнаказанно захватывали меньших и перестраивали границы. Это залог катастрофы. Итогом станет неприкрытый авантюризм.

Путинская Россия пытается подорвать Украину — это очевидно — но заодно и Молдавию, Грузию и других. На карту поставлено многое, и не только для конкретных стран. Окружающий мир не может молчать.

Мы ведь больше не рассуждаем об Австро-Венгерской империи, Германской или Османской империи, говорит Портников. Это пережитки прошлого. А что насчет Российской? «Благодаря большевистскому эксперименту, — считает Портников, — она пережила все остальные».

Эта мысль может показаться простой, — собственно, так и есть — но мне она кажется недооцененной.

Не тешьте себя иллюзиями, что от России можно откупиться, как-то умиротворить — и все успокоится, говорит Портников. Это огромная ошибка. Уроки сдерживания и соглашательства постоянно повторяются.

В будущем, считает он, Украине и другим постсоветским государствам — как и Европе в целом — придется отыскать некий способ сосуществования. Странам предстоит научиться жить вместе как равные. Он приводит в пример Украину и Венгрию: «У нас сложные отношения. Обе стороны допустили ошибки. Но мы не воюем, а общаемся и обмениваемся делегациями».

Последнее напутствие старо, но актуально и поныне: нации имеют право на самоопределение. «У нас есть право самим решать, кто мы такие и как нам жить. У нас есть право на суверенитет».

— Осенью 2016 года я писал о Прибалтике (побывав в двух прибалтийских республиках из трех — Латвии и Эстонии). Тогда я выпустил заметки наподобие этих и написал журнальную статью. (Статья об Украине скоро появится). У меня было ощущение, будто я оказался на переднем крае чего-то важного и напряженного. Так вот, на Украине у меня то же чувство.

— Статью о Прибалтике я закончил так:

«Недавно один американец из правых сказал мне, что Украина рано или поздно вернется обратно к России, потому что такова „историческая норма", и переживать по этому поводу не стоит. Своя историческая норма есть и у Прибалтики, причем та же самая — оккупация и иностранное владычество. Периоды независимости были лишь исключением из правила. Так вот, пусть исторической нормой станет независимость».

Если на то пошло, то и рабство — тоже историческая норма. Некоторые правила созданы для того, чтобы их нарушили.

— Хотите послушать американский джаз? В Киеве выступает оркестр Гленна Миллера (The Glenn Miller Orchestra).

— Захожу на минуту в церковь. Уже на тротуаре меня осенило: «Пора признаться, что внутреннее убранство церквей, мечетей и так далее меня почти не трогает. Меня интересуют идеи, а предметы — не особенно. Разумеется, если бы со мной был провожатый вроде Дэвида Прайс-Джонса (David Pryce-Jones, английский писатель и журналист консервативного толка, прим. перев.), который все покажет, расскажет и растолкует, — дело другое. Но как часто такое бывает?»

Я немного завидую людям, которые могут бывать в церкви часами. Или, например, в музее. Мне же стоит только войти, как ноги сами поворачивают обратно. Может, понимание придет с опытом. (Но я в этом сомневаюсь).

— Откуда меня точно не выгонишь, так это из крымскотатарского ресторана, куда мы зашли с киевским приятелем. Я бы очень хотел туда вернуться, — как и в Киев вообще. Я желаю украинцам мира, счастья и процветания. Демократии, свободы и прав человека. Равно как и русским, американцам, папуа-новогвинейцам и всем остальным людям.

Спасибо за внимание, друзья, и до новых встреч!

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.