В понедельник,, практически год спустя Россия вернула Украине три корабля, захваченные в Черном море у берегов принадлежащего Украине полуострова Крым, который был аннексирован Москвой пять лет назад. В результате инцидента российская береговая охрана задержала 24 моряка, что обострило конфликт двух стран. Еще в сентябре в рамках обмена пленными моряки вернулись в Киев. Возвращение трех кораблей может способствовать проведению встречи по вопросам мирного урегулирования, которая состоится 9 декабря в Париже и на которой президент России Владимир Путин и президент Украины Владимир Зеленский встретятся с президентом Франции Эммануэлем Макроном и канцлером Германии Ангелой Меркель. Лидеры планируют обсудить войну на востоке Украины. Это будет первая личная встреча Путина и Зеленского.

В мае Международный трибунал по морскому праву уже обязал Россию вернуть захваченные буксир и два катера, а также освободить 24 членов экипажа, задержанных на пути в украинский порт города Мариуполь в районе Керченского пролива, который соединяет Черное море с Азовским. Однако Москва, которая не признает юрисдикцию этого органа для рассмотрения инцидента, заявляет, что возвращение кораблей не связано с решением суда. Кремль настаивает на том, что катера «Бердянск» и «Никополь», а также буксир «Яны Капу» нарушили процедуру прохождения пролива и вошли в территориальные воды России.

После аннексии Крыма, произошедшей в 2014 году в результате референдума, который международное сообщество считает незаконным, Россия контролирует оба берега пролива и убеждена в том, что территориальные воды Украины вокруг полуострова принадлежат ей. Кроме того, построив Крымский мост, Россия еще больше усилила контроль.

Представитель Кремля, который в понедельник подчеркнул, что Москва будет жестко реагировать на любую «провокацию» в прибрежных водах, настаивает на том, что инцидент был организован Киевом. Кроме того, он обвинил правительство Украины в том, что оно «подвергло риску» экипаж трех судов. В свою очередь Украина утверждает, что проинформировала о перемещении кораблей в соответствии с международными стандартами безопасности мореплавания в зоне совместного использования с Россией Азовского моря и Керченского пролива. Договор о сотрудничестве, подписанный в 2003 году, закрепляет свободу судоходства кораблей двух государств и формулирует правила вхождения в акваторию судов третьих стран.

Азовское море, площадь которого составляет около 37 тысяч квадратных километров, стало еще одним очагом напряженности в отношениях России и Украины. В Керченском проливе 25 ноября корабли Береговой охраны Пограничной службы ФСБ России с применением оружия задержали три судна и экипаж, который провел в России десять месяцев. Киев обратился в Международный трибунал по морскому праву, который в четверг провел слушание по этому делу. Несмотря на возвращение кораблей и моряков, Украина планирует продолжить процесс.

По сообщениям некоторых российских СМИ, три корабля были возвращены без боеприпасов и судовых документов. Как подчеркнула украинская сторона, они тщательно проверят суда, чтобы убедиться в том, что всё оборудование на месте.

Возвращение трех судов и обмен пленными, который состоялся этим летом, могут положительно повлиять на переговоры по украинскому конфликту, особенно в преддверии встречи по Донбассу, организованной президентом Франции в декабре. По данным ООН, в войне против поддерживаемых Москвой сепаратистов уже погибли 13 тысяч человек.

На выборах весной прошлого года президент Зеленский одержал победу, пообещав в первую очередь прекратить войну на Донбассе, которая представляет собой тяжелое бремя для экономики и военного сектора страны. В преддверии встречи в декабре Киев и поддерживаемые Москвой сепаратисты начали выводить войска с линии фронта. Этот шаг спровоцировал протесты на Украине, где некоторые считают, что тем самым она сдается России.

В понедельник во время телефонного разговора Путина с Макроном одной из главных тем обсуждения стало проведение встречи в Париже. Как заявил президент России, он надеется, что встреча будет способствовать «быстрой и полной реализации минских договоренностей». Этот документ был подписан в 2015 году при посредничестве ОБСЕ, Франции и Германии и включает в себя, в частности, восстановление полного контроля над госграницей со стороны Украины, осуществление децентрализации власти путем принятия закона об особом статусе Донбасса, проведение местных выборов при участии международных наблюдателей, а также назначение специальных прокуроров и создание народной милиции. Минские договоренности, подписанные после бессонной ночи, до сих пор не соблюдаются.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.