Личное мнение, опубликованное в твиттере в конце октября Люком Коффи (Luke Coffey), американским аналитиком из фонда «Наследие» (Heritage Foundation), взбудоражило грузинскую публику и политическую элиту страны. Он предложил разместить американских солдат, покидающих Сирию, в небольшом грузинском городе Ахалкалаки, и в случае возникновения опасности со стороны «Исламского государства» (запрещенная в России организация — прим. редакции ИноСМИ) использовать эту военную базу для борьбы с боевиками несостоявшегося халифата в Сирии.

Город Ахалкалаки расположен в южной части Грузии недалеко от границы с Турцией и Арменией. Его население составляет 44 тысяч человек. Ближайший город в Армении — Гюмри, в котором расположена единственная законная российская военная база на Южном Кавказе. В Ахалкалаки нет соответствующей инфраструктуры для эффективного функционирования военной базы. Так, например, там нет взлетно-посадочной полосы, необходимой для переброски военного персонала. Однако в советское время Ахалкалаки считался военным городом, поскольку в нем была расквартирована советская мотострелковая дивизия, численность которой составляла примерно 7-8 тысяч человек. После развала Советского Союза там находилась 62-я российская военная база численностью 1500 — 2000 человек.

Русская военная база в Ахалкалаки имеет почти 200-летнюю историю. Еще до советского периода российская императорская армия тоже использовала это место как военную базу. Русские покинули Ахалкалаки в 2007 году. После этого опустевшие строения были либо приватизированы, либо захвачены местными жителями — в основном это этнические армяне, которые более позитивно воспринимают отношения с Россией. На месте бывшей военной базы (точнее, то на всем том, что от нее осталось), все еще продолжает функционировать небольшой центр военной подготовки под эгидой Министерства обороны Грузии.

Когда аналитики (как грузинские, так и иностранные) в период до 2019 года чисто теоретически рассуждали о возможности создания американской военной базы в Грузии, они, в основном, смотрели на базу Вазиани, расположенную недалеко от Тбилиси. Вазиани — тоже бывшая советская военная база, а сегодня это одна из самых крупных военных баз Грузии. Вазиани используется также для проведения совместных учений с Соединенными Штатами и НАТО. Эта база имеет собственную взлетно-посадочную полосу (в настоящее время она не функционирует), а ее инфраструктура больше подходит для размещения американских военных. Таким образом, создание военной базы соединенных Штатов в Ахалкалаки представляется маловероятным, и подобный вариант выглядел бы весьма странным.

Несмотря на непрактичность подобной инициативы, грузинское общество с радостью отреагировало на это предложение. Местные аналитики обсуждали позитивные и негативные последствия создания американской военной базы. Политическая элита продолжает оставаться разделенной на два лагеря: прозападная оппозиция (основная часть политической элиты страны) приветствует создание американской военной базы. Мнение пророссийской политической группировки очевидно: «Альянс патриотов Грузии», основная пророссийская политическая сила (ее члены имеют парламентские мандаты), располагающая поддержкой правящей партии «Грузинская мечта», время от времени устраивает антизападные акции протеста и требует объявить о военном нейтралитете и об отказе членства в НАТО. 15 сентября 2019 год партия «Альянс патриотов» организовала первую (и совершенно незначительную) в истории Грузии антиамериканскую акцию протеста перед зданием Посольства США.

А какова позиция официальных грузинских властей? Они без энтузиазма отреагировали на предложенную Коффи идею. Лидеры правящей партии заявили в грузинских средствах массовой информации, что эта инициатива исходит не от правительства Соединенных Штатов, а является лишь мнением одного аналитика, поэтому нет смысла ее обсуждать. Нет сомнений в том, что грузинские власти не хотят раздражать Россию спекуляциями по поводу возможности создания американской военной базы в Грузии.

Однако идея о размещении американской военной базы в Грузии имеет весьма широкую поддержку среди грузин. Многие считают, что при отсутствии реальной перспективы вступления в НАТО только Соединенные Штаты способны защитить Грузию от России. Двустороннее сотрудничество с США в области безопасности и возможное создание американской военной базы в Грузии считается наиболее желанным сценарием для обеспечения безопасности. Даже лидеры национально-освободительного движения конца 1980-х годов во время борьбы против СССР призывали к созданию американской военной базы в Грузии, однако эта идея казалась тогда в большей степени фантазией.

Военное сотрудничество между Грузией и Соединенными Штатами началось в период президентства Эдуарда Шеварднадзе. После террористической атаки 11 сентября 2001 года Соединенные Штаты начали реализовывать масштабную программу военного сотрудничества с Грузией. Это сотрудничество углубилось во время правления Михаила Саакашвили. Тогда начала циркулировать идея о создании американских военных баз в Грузии, и грузинское руководство поддержало ее с большим энтузиазмом. Однако все это оставалось на уровне аналитической дискуссии.

После 2012 года коалиция «Грузинская мечта», которую многие считают более пророссийской, пришла к власти в Грузии и проявила мало интереса к вопросу о размещении в Грузии американской военной базы. 1 мая 2019 года президент Грузии Саломе Зурабишвили выступила против этой идеи. Она заявила, что это было бы нежелательно для страны. Любопытно, что в тот момент никто не обсуждал эту тему, и многие хотели тогда понять, почему президент страны сделала такого рода предупредительное заявление.

Нет сомнений в том, что Россия опасается размещения американских военных баз вблизи своих границ, особенно на территории бывших советских республик, которые она считает своим задним двором. Однако у подобных вариантов, безусловно, нет шансов на осуществление, — по крайней мере, в рамках нынешней геополитической ситуации.

Бека Чедия — научный сотрудник и доцент кафедры политологии, живет и работает в Тбилиси.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.