На первый взгляд, это было похоже на сцену из «Доктора Стрейнджлава». На этой неделе российское Министерство обороны обнародовало видеозапись, на которой, согласно его утверждению, пара истребителей преследует американский бомбардировщик В-52, изгоняя его из российского воздушного пространства.

Но это не было похоже на погоню воздушных ковбоев с участием Слима Пикенса. Американские и российские военные самолеты регулярно следят друг за другом в международном воздушном пространстве, и американские военные охарактеризовали данный инцидент как «обычный контакт» с российским истребителем Су-27.

«Летчики использовали радиолокационные приемоответчики и действовали в соответствии с нормами международного права, — заявила Си-Эн-Эн официальный представитель ВВС США в Европе подполковник Давина Питерманн (Davina Petermann). — Российский самолет не прогонял В-52 прочь, и бомбардировщик смог выполнить поставленную задачу».

Но такие встречи в воздухе случаются на фоне общей эскалации напряженности между Россией и США.

Недавно американские ВВС перебросили шесть стратегических бомбардировщиков В-52 в Европу с целью «ознакомления с театром военных действий и проведения летных тренировок» с региональными союзниками и партнерами по НАТО. В конце прошлой недели эти самолеты прибыли в Британию в рамках демонстрации силы. В связи с ростом обеспокоенности по поводу того, что Россия направила или может направить свои бомбардировщики в Крым, Соединенные Штаты разместили эти бомбардировщики в Британии и развернули более одной тысячи своих военнослужащих в Польше.

А российский президент Владимир Путин хвастается новым оружием, заявляя, что оно способно нейтрализовать американскую оборону и может быть нацелено на территорию США.

После предполагаемого вмешательства Москвы в американские президентские выборы в 2016 году отношения между Россией и США опустились до самой низкой со времен холодной войны отметки. Такое бряцание оружием происходит по всему миру. В конце прошлого года Путин вызвал недоумение, направив в Венесуэлу пару ядерных бомбардировщиков и просигнализировав о своей готовности демонстрировать военную силу в Восточном полушарии.

Все это происходит на фоне возможной новой гонки стратегических вооружений, потому что администрация Трампа по сути дела аннулировала исторический Договор о ликвидации ракет средней и меньшей дальности. Москва также приостановила выполнение условий этого заключенного в 1987 году соглашения в ответ на заявление Вашингтона, который сказал, что выйдет из него, если Москва не станет соблюдать его положения.

В какой мере нас должна беспокоить эта воздушная игра нервов? Военные аналитики давно уже предупреждают, что такой инцидент вполне может перерасти в дипломатический или даже в вооруженный конфликт. Вспомните кризис, который разразился после того, как американский самолет-разведчик EP-3 совершил аварийную посадку в Китае в 2001 году, столкнувшись в воздухе с китайским истребителем, посланным на перехват.

Этот инцидент едва не повторился в прошлом году, когда российский истребитель осуществил перехват разведывательного самолета ВМС США, летевшего в международном воздушном пространстве над Черным морем. Американские военные назвали действия русских небезопасными и непрофессиональными.

На этой неделе председатель Объединенного комитета начальников штабов генерал Джозеф Данфорд заявил, что не верит в желание Путина нападать на американских союзников, по крайней мере, в общепринятом смысле этих слов. Он заявил Барбаре Старр (Barbara Starr) из Си-Эн-Эн: «Я думаю, предельно ясно то, что издержки от действий Путина, та цена, которую ему придется заплатить, намного превзойдут все то, чего он надеется добиться».

Однако в заключение следует сказать, что риск просчета как никогда велик.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.