С того момента, когда в 2011 году в Сирии вспыхнул конфликт, во всем мире дипломаты и аналитики пытались разобраться во всех его многочисленных аспектах. Мало кто, однако, уделял достаточно внимания долгосрочным тенденциям, которые будут определять жизнь страны в ближайшие десятилетия. Одна из главных причин для беспокойства — пришедшее в упадок из-за войны производство пшеницы, а точнее, его дефицит.

В Сирии, которая некогда могла обеспечить себя зерном, за годы войны резко сократилось его производство, так что страна оказалась в зависимости от поставок зерна с Крымского полуострова, присоединенного союзником Сирии, Россией, в 2014 году.

Снижение производства зерна в стране грозит не только осложнениями текущей экономической ситуации, но может привести к новому политическому и гуманитарному кризису, последствия которого будут ощутимы далеко за пределами Сирии.

Культивирование социальной стабильности

Экономическое и политическое значение пшеницы связано с тем, что это основной ингредиент хлеба, самого необходимого продовольственного товара, который сирийские семьи потребляют ежедневно.

Начиная с 1960-х годов, когда бразды правления были в руках у партии Баас, государство полностью взяло под контроль производство пшеницы, выделяя деньги на системы ирригации, строительство крупных зернохранилищ, субсидии земледельцам, и установив монополию на закупку урожая. С точки зрения властей, продовольственная безопасность и субсидирование производства товаров первой необходимости лежали в основе социальной и политической стабильности.

Две крупных плотины и множество ирригационных проектов на реке Евфрат, проходящие через три провинции региона Джезире (Ракка, Дейр-эз-Зор и Хасака), сделали этот регион производителем 70% пшеницы в стране.

К середине 90-х годов Сирия достигла «самообеспечения пшеницей», хотя с 1970 года ее население удвоилось.

Суровые засухи между 2007 и 2010 годами привели к массовым потерям урожая, которые повлекли ужасающие последствия для местного населения и вынудили страну вновь начать импортировать зерно. В регионе Джезире 80% населения оказались за чертой бедности, и 300 тысяч покинули свои деревни и села, оседая в вечно растущих поясах незаконной застройки вокруг Дамаска и Алеппо.

Текущее противостояние, которое началось в 2011 году, опустошило обе этих зоны, и группа ученых пришла к выводу, что именно засуха стала одной из основных причин, приведших к сирийскому конфликту.

Производство пшеницы в Сирии, в частности в регионе Джезире и таких районах, как плато Хоран на юге и равнина Аль-Габ на северо-востоке, упало с 4 миллионов тонн в 2011 году до 1,7 миллиона тонн в 2017-м. Что еще хуже, неблагоприятные погодные условия снизили урожайность до 1,2 миллиона тонн в 2018 году — самой низкой отметки за 29 лет по данным Организации по сельскому хозяйству и продовольствию ООН. При этом страна в 2019 году будет нуждаться, по оценкам, в объеме вдвое большем: в 2,5 миллионах тонн пшеницы.

Резкое снижение национального производства, разрушенные мельницы и зернохранилища — все это привело к тому, что государственные хлебопекарни в какой-то момент начали добавлять в субсидируемый хлеб больше отрубей, чтобы сэкономить на муке.

Помощь под санкциями

Чтобы удовлетворить нужды местного населения и компенсировать сокращение объемов национального производства, сирийский министр внутренней торговли заявил в прошлом июне, что страна в 2018 году импортирует около 1,5 миллионов тонн зерна. Большая часть будет закуплена у основногo военного союзника Сирии — России.

В январе, согласно данным официальных российских СМИ, Сирия закупила в России 200 тысяч тонн зерна, и собиралась приобрести столько же в феврале и марте. Значительная часть этих крупных поставок будет осуществлена с Крымского полуострова.

Согласно данным агентства Рейтер о портах и морских перевозках за 2017 год, Сирия была вторым по объему поставок потребителем крымского зерна после Ливана, закупившего 75 тысяч тонн. Поскольку между крупнейшим российским черноморским портом в Севастополе и сирийским портом в Тартусе с середины 2018 года налажено прямое сообщение, в текущем году Сирия, вероятно, возглавит список.

Эта жизненно важная артерия существует вопреки американским и европейским санкциям в отношении Крыма и Сирии. Помимо того, что она укрепит экономику Крыма, она еще и позволит Дамаску ежедневно обеспечивать население субсидируемым хлебом по цене 50 сирийских фунтов (10 американских центов) за 1,3 килограмма.

Семена войны

Площадь обрабатываемой земли в Джезире снизилась до одной четвертой от довоенной, по оценкам проамериканских Сирийских демократических сил, под контролем которых сейчас находится этот регион. В отсутствие точных данных невозможно верно оценить вклад региона в национальное производство пшеницы. Тем временем сирийское правительство продолжает, пусть и через посредников, закупать пшеницу, произведенную на подконтрольной курдам территории.

Американский флаг, развевающийся над силосами пшеницы

Зерно, вероятно, даже более важный стратегический ресурс, чем россыпи нефтяных месторождений этого региона. Пока вооруженные силы остаются на северо-востоке Сирии рядом со своими курдскими партнерами, вероятность возникновения конфликта из-за поставок пшеницы крайне мала. Однако позиция президента США Дональда Трампа в отношении оккупации весьма неустойчива, и нет гарантий, что американцы задержатся там надолго.

В долгосрочной перспективе совместная заинтересованность в восстановлении пришедших в упадок сельскохозяйственных угодий будет главным стимулом для того, чтобы Дамаск и курдское правительство самопровозглашенной автономной территории на северо-востоке Сирии начали процесс переговоров.

Необходимость этих переговоров чрезвычайно остра из-за сохраняющейся напряженности в отношениях с соседней Турцией. Дамаск и Анкара так и не сумели заключить «честную сделку» по водоснабжению, даже когда их отношения достигли исторически позитивных высот в начале 2000-х.

Турция год за годом строила на Евфрате плотины, и в 1992 году открылась самая крупная из них — дамба Ататюрка. Последствия для сельского хозяйства соседних стран, — не только Сирии, но и Ирака, — были и остаются катастрофическими.

Постройка этих плотин в регионе Джезире привела к падению уровня воды в Евфрате и серьезному снижению плодородия почвы из-за недостатка воды для полива. Откровенная враждебность Турции по отношению как к Дамаску, так и к курдам, оставляет мало шансов на мирное решение вопроса.

Даже если Дамаск уже сегодня сумел бы договориться с курдами и соседней Турцией, Сирии все равно потребовалось бы много усилий, ресурсов и времени на восстановление сельскохозяйственной отрасли.

Кустарные нефтеперерабатывающие предприятия, которые во время войны появлялись как грибы после дождя, загрязнили обширные участки земли. Сирия также лишилась важных ноу-хау, когда в ходе военных действий был разрушен базировавшийся в Алеппо Международный центр сельскохозяйственных исследований в засушливых зонах, один из важнейших семенных фондов в мире.

Что касается климата, эксперты предсказывают, что в ближайшем будущем страну ждут еще менее благоприятные погодные условия, чем во время засухи 2007-2010 годов.

Импорт зерна и субсидии на хлеб еще долгие годы будут финансовым бременем для страны.

Имеет смысл напомнить, какая здесь кроется ирония с точки зрения истории. Земля, которая видела первую аграрную революцию почти 12 тысяч лет назад, теперь едва может прокормить своих обитателей. А чудовищный урон, который она претерпела за время текущего конфликта, ляжет тяжелым грузом на плечи будущих поколений сирийцев. Это, безусловно, может оказаться самым разрушительным и самым длительным последствием войны в Сирии.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.