Джим Слэттери (Jim Slattery) прибыл в Киев в расположенный в здании сталинской постройки центральный аппарат президента с необычным подарком для авторитарного лидера Украины — с бюстом Авраама Линкольна.


Это был март 2013 года, и бывший американский конгрессмен приехал на Украину, чтобы убедить президента Виктора Януковича, союзника российского лидера Владимира Путина, освободить из тюрьмы главного конкурента Януковича. Вручение статуэтки сопровождалось обнадеживающей фразой: вы, сказал президенту Слэттери, могли бы стать украинским Линкольном — лидером, который залечивает раны страны.


Но Слэттери не знал, что оправдывать заключение в тюрьму Юлии Тимошенко, вызвавшее широко осуждение в западном мире, украинскому президенту помогал еще один американский посланник.


Это был Пол Манафорт (Paul Manafort), впоследствии ставший председателем избирательного штаба Дональда Трампа. Сегодня Манафорт находится в центре скандала, являясь причиной беспокойства и подозрений, связанных с тем, что президент Трамп называет «этим российским делом». Из-за тех событий, которые начались с вопросов по поводу вмешательства Москвы в выборы в США 2016 года, демократы и даже некоторые республиканцы теперь предупреждают о возможном «Уотергейте» для Трампа.


До недавнего времени Манафорт находился на заднем плане. Пока Белый дом не начали сотрясать скандал и неразбериха, возникшие из-за того, что Трамп уволил своего советника по национальной безопасности Майкла Флинна (Michael Flynn), а затем — и директора ФБР Джеймса Коми (James Comey).


Но дело Манафорта — история о пророссийских игроках, политических уловках и хитроумных финансовых операциях — никогда не заканчивалось. Причиной, коротко говоря, являются деньги. Манафорт, который менее года назад играл центральную роль в предвыборном штабе Трампа, заработал за десять лет миллионы долларов, продвигая «ориентированные на Кремль» интересы на Украине и за ее пределами. Никто из других партнеров Трампа не получил такой огромной прибыли благодаря отношениям с бизнесменами и политиками, связанными с Россией.


Манафорт уже давно утверждает, что не совершил ничего предосудительного и не имел никакого отношения к вмешательству России в американские выборы 2016 года. Тем не менее, различные органы власти США в очередной раз задаются вопросами относительно его финансовых сделок — в частности, сделок, касающихся Украины, и его инвестиций в американскую недвижимость. Манафорт утверждает, что он сотрудничает.


Благодаря двум десяткам интервью, взятых на Украине, в России и США, а также анализу множества документов, предоставленных украинской прокуратурой, можно составить подробное представление о деятельности Манафорта в Киеве, которая послужила основой для некоторых аспектов популистской кампании Трампа — в том числе и эталонной схемой действий для некоторых ключевых членов его команды.


За десять лет до того, как Манафорт стал работать в штабе Трампа, его стараниями Москва получила то, что не удавалось получить ее лучшим политическим умам: он помог «посадить» в президентское кресло в Киеве пророссийского кандидата. Кульминацией этого стала аннексия Россией Крыма, возврат напряженности времен холодной войны, западные санкции в отношении российского энергетического и банковского секторов и кампания, развернутая Россией для того, чтобы добиться отмены этих санкций.


По словам Дэна Фрида (Dan Fried), бывшего помощника госсекретаря США по региону, включающего и Украину, 68-летний Манафорт утверждал, что Янукович был единственным украинским политиком, который мог приблизить свою страну к Западу такими темпами, с которыми Путин мог смириться. Но оказалось, что это не так.


«Человек Манафорта оказался не таким, каким его характеризовал Манафорт, — сказал Фрид. — Либо Манафорту не удалось обработать и завоевать этого человека, либо он обманывал нас и не собирался ничего делать, лишь получая свои очень большие гонорары».


Пресс-секретарь Манафорта Джейсон Малони (Jason Maloni) опроверг мнение о том, что его деятельность помогла России. Он сказал: «Хотя в центре внимания г-на Манафорта всегда была внутренняя политика Украины, эта работа все-таки способствовала изменению ситуации и помогла приблизить Украину к западной орбите и отдалить ее от российской орбиты».


Манафорт, который отрицает какие-либо контакты с российскими госчиновниками, и не числится лоббистом зарубежного государства из-за своей работы на Украине. По словам его пресс-секретаря, Манафорт «недавно получил официальное указание от властей» зарегистрироваться в соответствии с Законом о регистрации иностранных агентов для выполнения некоторых видов своей деятельности, ни один из которых, по его утверждению, не осуществлялся для российского государства.


Дать интервью на эту тему Манафорт отказался. В Министерстве юстиции от комментариев отказались.


Украинская прокуратура расследует так называемую преступную организацию, созданную Януковичем с помощью взяток и хищений государственного имущества до того, как он бежал в Москву после убийства более чем 100 участников протестов в 2014 году. При этом она пытается выяснить, какую роль, возможно, играл Манафорт в этой предполагаемой схеме. Она неоднократно обращалась к ФБР за помощью с просьбой допросить Манафорта в рамках проводимого ею расследования в отношении нью-йоркской юридической фирмы в связи с опубликованным ею докладом, в котором во многом подтверждалась обоснованность преследования Тимошенко.


«Мы ждем ответа», — говорит Сергей Горбатюк, начальник департамента специальных расследований Генеральной прокуратуры Украины, сидящий за рабочим столом, заваленным бумагами.


Манафорт (который, проработав в избирательном штабе Трампа полгода, ушел на фоне сообщений о своей деятельности на Украине) поддерживает связи с пророссийскими политиками с 2005 года. Он сыграл ключевую роль в «преобразовании» Януковича, осужденного в молодости за грабеж и нанесение телесных повреждений, сделав из него популярного кандидата, одержавшего победу на президентских выборах в 2010 году.


«Для того, чтобы эффективно раскручивать Януковича, Манафорт поднял очень острые, болезненные вопросы, — говорит народный депутат Украины Сергей Лещенко. — Он использовал черный пиар, чтобы внести раскол в украинское общество и помочь Путину легко добиться цели».


По словам одного человека, работавшего в избирательном штабе Януковича в ходе обеих президентских кампаний, Манафорт, не говорящий ни по-русски, ни по-украински, установил с Януковичем тесные деловые отношения, обсуждая с ним (через переводчика) политические и стратегические вопросы во время встреч в сауне и теннисных матчей в роскошном дворце в Межигорье.


Манафорт, сын мэра-республиканца из города Нью-Бритен, штат Коннектикут, был в первых рядах американских политических консультантов, работающих по всему миру. После учебы на юридическом факультете Джорджтаунского университета, где Манафорт возглавлял группу молодых республиканских активистов, он продолжил политическую деятельность и курировал работу съездов Республиканской партии во время президентских кампаний Джеральда Форда (Gerald Ford) и Рональда Рейгана (Ronald Reagan). Затем он расширил свою деятельность, перейдя в международную консалтинговую фирму. В середине 1980-х годов его клиентом, в частности, был ангольский лидер Жонас Савимби (Jonas Savimbi).


Манафорт учил Януковича тому, как выглядеть и говорить, чтобы быть похожим на американского политика. По мнению многих, возглавлявший Партию регионов Янукович всем своим видом (итальянскими костюмами и темными волосами, расчесанными на пробор и тщательно уложенными) стал напоминать Манафорта.


Как следует из рукописной бухгалтерской книги Партии регионов, найденной впоследствии в ее головном офисе, за пять лет — с 2007 по 2012 годы — Манафорт получил в виде денежных выплат не менее 12,7 миллиона долларов. Антикоррупционное бюро Украины и ФБР ведут расследование, пытаясь выяснить, отражены ли в бухгалтерской книге какие-либо незаконные платежи Манафорту и другим. Пресс-секретарь Манафорта говорит, что после получения денег у того было много расходов, и поэтому полученные суммы не являются прибылью. Согласно документам, полученным Лещенко в киевском офисе Манафорта, сумма одного из указанных в книге платежей на имя Манафорта, совпадает с суммой счета-фактуры, подписанной им в 2009 году. Счет был подписан в рамках сделки по продаже компьютеров общей стоимостью 750 тысяч долларов компании, зарегистрированной в Белизе под названием Neocom Systems Ltd.


Власти Белиза ведут расследование. Даг Сингх (Doug Singh), руководитель фирмы International Corporate Services (ICS), в которой в 2007 году была зарегистрирована Neocom Systems Ltd., говорит, что он получил несколько запросов на предоставление информации из Управления финансовой разведки Белиза, занимающегося расследованием отмывания денег. От дальнейших комментариев власти Белиза отказались. Связаться с Евгением Касеевым, указанным в качестве директора компании Neocom, и получить от него комментарий не удалось. Пресс-секретарь Манафорта усомнился в подлинности счета и сказал, что Манафорту о нем ничего не известно.


Связи Манафорта с пророссийскими политиками не ограничиваются Януковичем и Партией регионов. Как говорит Виктор Медведчук, он познакомился с Манафортом в 2014 году. Медведчук настолько близок к Кремлю, что Путин является крестным отцом его дочери. Он попал под санкции США из-за своей причастности к конфликту на востоке Украины. В письменном ответе на вопросы он сказал о Манафорте, что тот был «лучшим из зарубежных и отечественных политическим консультантов. То, что произошло в США в прошлом году, лишь подтверждает мое мнение». По его словам, с тех пор он с Манафортом не общался. Пресс-секретарь Манафорта подтвердил факт этого знакомства в 2014 году, но заявил при этом, что случаев общения непосредственно с Медведчуком не помнит.


По словам партийного чиновника, работавшего с Манафортом, даже после того, как Россия в 2014 году аннексировала Крым, а Янукович бежал в Россию, Манафорт приезжал на Украину 17 раз, заработав не менее миллиона долларов за помощь в переизбрании пророссийских политиков. Пресс-секретарь Манафорта отказался комментировать эту выплату.


По словам человека, знакомого с ситуацией, идею о том, чтобы поработать на Украине, Манафорту первым подал в 2004 году Олег Дерипаска — российский миллиардер, президент и член совета директоров Объединенной компании «Русал», производящей алюминий. Тогда Украина переживала нелегкие времена — в стране шла «оранжевая революция», начавшаяся в знак протеста на фоне обвинений в фальсификации результатов голосования, в результате которой в ноябре 2004 года победу одержал Янукович. Верховный суд назначил новые выборы. Тогдашний партнер Манафорта Рик Дэвис (Rick Davis) приехал в Киев и понял, что помогать уже слишком поздно. Победил прозападный соперник Януковича Виктор Ющенко.


Манафорт прибыл на Украину в 2005 году, чтобы консультировать самого богатого человека страны миллиардера Рината Ахметова, опасавшегося, что президент Ющенко может конфисковать его активы. В том же году Davis Manafort Partners Inc. зарегистрировала офис в Москве по адресу, по которому числилось уже более 80 фирм. Неясно, работал ли московский офис компании на самом деле, но пресс-секретарь Манафорта заявил, что такого отделения компания не открывала. По данным иска, поданного Дерипаской против Манафорта в суд Каймановых островов в связи с ухудшением деловых отношений, за время работы на Украине Манафорт заработал в частном фонде прямых инвестиций Дерипаски миллионы долларов. Дерипаска от комментариев отказался.


Ахметов, бывший в то время крупным спонсором Партии регионов, попросил Манафорта помочь в проведении правительством Януковича парламентской избирательной кампании в 2006 году. Манафорт нанял 40 первоклассных американских специалистов по организации избирательных кампаний, некоторые из которых позже работали в штабе Трампа. Среди них были Тим Юнес (Tim Unes), который впоследствии был организатором митингов Трампа, и Рик Гейтс (Rick Gates).


Трудоголик Манафорт, который отвечает на электронные письма в три часа ночи, и его команда приступили к созданию имиджа Януковича, изображая его сильным лидером, стоявшим в одном ряду с Путиным и канцлером Германии Ангелой Меркель. Крайне важным и новым для Украины элементом стратегии было проведение исследования данных, полученных из фокус-групп, и оптимизация опросов избирателей с целью агитации и пропаганды. Вопросы касались прав русскоязычного населения и противодействия вступлению Украины в НАТО.


«Он стремился затрагивать темы, вызывающие подсознательную и эмоциональную реакцию, — говорит родившаяся в США Катерина Ющенко, жена экс-президента Виктора Ющенко, когда-то работавшая в Госдепартаменте и в Белом доме. — Когда я сказала его людям об этом, выразив свое недовольство, они ответили, что „это — политика". Я сказала, что это не то же самое, что право на владение, ношение и хранение оружия или аборты. Здесь это может привести к войне».


По словам Тараса Чорновила, до 2008 года занимавшего высокий пост в Партии регионов, несмотря на то, что Янукович нанял Манафорта, он продолжал пользоваться услугами и российских советников из Москвы — в том числе члена путинской «Единой России» Вячеслава Никонова и Сергея Глазьева, нынешнего советника Путина по Украине. Пресс-секретарь Глазьева подтвердил, что тот был советником Януковича в период с 2004 по 2009 годы, но с Манафортом не консультировался. Никонов на просьбу прокомментировать ситуацию не ответил. По словам пресс-секретаря Манафорта, он не помнит случаев общения с кем-то из них.


На выборах 2006 года Партия регионов получила наибольшее число мест в парламенте, и Янукович стал премьер-министром. Правда, торжествовал он недолго. В результате его политической борьбы с президентом Ющенко через год были проведены новые выборы. На этот раз Манафорт провел стандартную кампанию. На одном из агитационных плакатов Партии регионов была изображена улыбающаяся светловолосая якобы украинская девушка, держащая в руках ярко-желтый зонт под лозунгом «Стабильность и процветание». На самом же деле, советники Манафорта выбрали из архива фотографию какой-то американской девушки.


Партия Януковича получила неплохие результаты, но его оттеснили в ряды оппозиции после того, как Тимошенко в спешном порядке создала правящую коалицию. В 2008 году тогдашний президент Ющенко объявил о начале кампании с целью возможного вступления Украины в НАТО. Чтобы использовать широкую оппозицию в вопросе вступления в НАТО, команда Манафорта пригнала к зданию парламента грузовик с воздушными шариками с антинатовскими лозунгами и поручила депутатам взять с собой по шарику в зал заседаний.


Надеждам Украины на вступление в НАТО пришел конец после президентских выборов 2010 года. При содействии Манафорта Янукович с небольшим отрывом победил. В апреле того года Манафорт подготовил первый визит Януковича в Вашингтон в качестве главы государства. По словам человека, знакомого с ситуацией, он посоветовал Януковичу отказаться от оставшихся у Украины запасов высокообогащенного урана, Украина отказалась от своего ядерного оружия в 1994 году, и отказ от урана был не слишком ощутимой потерей. Зато благодаря отказу от урана Януковичу удалось завоевать главный приз — фото, на котором он с сияющим видом запечатлен рядом президентом США Бараком Обамой.


Через несколько месяцев после победы на выборах Янукович приказал начать уголовное расследование в отношении Тимошенко, в результате которого она была приговорена к семи годам тюремного заключения. Ее преследование, вызвавшее осуждение во всем мире, стало затем предметом горячих споров в процессе обсуждения Украиной и Евросоюзом соглашения об ассоциации.


Манафорт от имени Министерства юстиции Украины вплотную занимался привлечением фирмы Skadden Arps Slate Meagher & Flom LLC к составлению пространного отчета об уголовном процессе в отношении Тимошенко. Согласно документам, обнаруженным украинской прокуратурой, он встречался с министром юстиции Украины Александром Лавриновичем с тем, чтобы рассмотреть возможность заключения договора со Скэдденом, и вел электронную переписку с партнером Скэддена Грегом Крейгом (Greg Craig). Министерство согласилось выплатить Скэддену всего 12 тысяч долларов, что меньше той суммы, которая от нее требовалась для размещения государственной заявки на выполнение работ. Но в будущем Скэддена ждали гораздо более солидные суммы.


Основываясь на изученных документах, работники прокуратуры считают, что Манафорт составил совместно с консалтинговой компанией FTI Consulting шестистраничный стратегический план подачи информации по докладу Скэддена в СМИ. В докладе, опубликованном в конце 2012 года, были раскритикованы некоторые вопросы уголовного дела, но был сделан вывод, что обвинение Тимошенко обосновано и подкреплено доказательствами, а ее процессуальные права нарушены не были. После выхода документа Скэдден подписал в 2013 году новый контракт с Министерством юстиции, предусматривавший проведение «дополнительных работ», и выплатил фирме миллиона долларов. Как отметила прокуратура, никакой дополнительной работы выполнено не было. Компания FTI Consulting от комментариев отказалась.


На просьбы о комментариях Крэйг не ответил. В ФБР от комментариев отказались. Пресс-секретарь Манафорта сказал, что «у г-на Манафорта нет оснований считать, что» в докладе Скэддена «было что-либо предосудительное». Комментировать доклад или денежные выплаты пресс-секретарь Скэддена отказалась, заявив лишь, что «мы сотрудничаем и будем продолжать сотрудничество с теми, кто обращается с соответствующими запросами».


После того, как Скэдден подготовил свой доклад, Манафорт начал готовить Партию регионов к очередным парламентским выборам, намеченным на октябрь 2012 года, и привлек к работе Тони Фабрицио (Tony Fabrizio), который позже стал главным специалистом в штабе Трампа по изучению общественного мнения. По заявлению международных наблюдателей, для этих выборов было характерно злоупотребление государственными ресурсами и отсутствие прозрачности в финансировании политических партий.


Манафорт посоветовал Януковичу продолжать работу по подготовке соглашения об ассоциации с Евросоюзом. Но ЕС настаивал на том, чтобы он освободил Тимошенко. А Путин требовал, чтобы он отказался от соглашения. В ноябре 2013 года Янукович прекратил переговоры с Евросоюзом. Это вызвало массовые протесты.


Тысячи людей вышли на Площадь независимости в Киеве, разбив там палаточный городок. В 2014 году — непосредственно перед тем, как Янукович бежал в Москву — было убито более 100 человек. Украинская прокуратура расследует это убийство, пытаясь установить виновных, и анализирует полученные путем взлома СМС от дочери Манафорта, Андреа (Andrea Manafort), о роли ее отца в подавлении восстания. В ее СМС говорится о том, что их деньги — «кровавые деньги». На просьбы прокомментировать ситуацию Андреа Манафорт не ответила.


Через несколько месяцев после того, как Россия аннексировала Крым, Манафорт вернулся на Украину, чтобы консультировать пророссийскую партию, теперь известную как «Оппозиционный блок», в ходе подготовки к парламентским выборам 2014 года, вновь задействовав Тони Фабрицио. По словам Нестора Шуфрича, одного из лидеров партии, Манафорт настаивает на том, чтобы они выступали против НАТО и выражали интересы русских, живущих на востоке страны. Шуфрич считал, что у них нет шансов, но партия получила почти 10% голосов, и теперь у нее 29 места в парламенте. По словам другого партийного функционера, Манафорт лично утверждал список кандидатов.


Шуфрич говорит, что партия заплатила Манафорту примерно миллион долларов. Они вдвоем отпраздновали победу за бутылкой коньяка в киевском офисе Манафорта.


«Средства, вложенные в Манафорта, окупились — говорит Шуфрич. — Он — гений».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.