13 февраля 2016 года первые страницы ведущих российских и латиноамериканских газеты были очень похожи. Все они опубликовали фотографии папы римского Франциска и российского патриарха Кирилла во время их встречи в кубинской столице Гаване. Это была первая за всю историю встреча главы Римской католической и Русской православной церквей. Место встречи было выбрано не случайно. Россия считает Латинскую Америку удобным для Москвы местом для решения целого ряда вопросов, стоящих в ее внутриполитической и внешнеполитической повестке. В частности, эта историческая встреча и окружающая обстановка стали идеальной картиной для российского телевидения. Оно разрекламировало успехи России в восстановлении своего глобального влияния и одновременно показало тщетность попыток ее изоляции на международной арене. Для Владимира Путина одна только эта картина стала намного важнее аргументов всех тех, кто критиковал сближение с Римом, называя его опасной уступкой Ватикану.


Но встреча с папой стала для Кирилла лишь началом его продолжительного турне по Северной и Южной Америке, в ходе которого он встречался с уже знакомыми ему региональными лидерами. Визит к патриарху превратился едва ли не в обязанность почти для всех латиноамериканских руководителей, когда они посещают Москву. Такие посещения являются признанием важной символической роли, которую православная церковь играет в формировании и укреплении нового российского самосознания. Здесь интересы российского государства и церкви совпадают, и этим отчасти объясняется рост влияния Русской православной церкви в Латинской Америке.


На сей раз задача России состоит не в том, чтобы поддержать какого-нибудь регионального коммунистического лидера или движение, как это было в советскую эпоху. Сегодня Россия во взаимодействии с православной церковью выступает в поддержку «всеобщих традиционных ценностей» в общемировом масштабе, и эта ее деятельность находит отклик во многих консервативных слоях латиноамериканского общества. С этой точки зрения, встреча в Гаване стала очередным доказательством того, что Россия возвращается в этот регион с целями, которые не ограничиваются периодическими поставками оружия и контактами с антиамериканскими государствами. Сегодня Россия стремится установить свое долговременное и многогранное присутствие в Западном полушарии.


Русские возвращаются


В эпоху холодной войны революция на Кубе позволила Москве создать первую настоящую базу в Западном полушарии. Долгие годы Гавана напрямую получала от Советов многообразную помощь. Во времена холодной войны СССР поддерживал и другие режимы левого толка в этом регионе. Но к концу 1980-х годов, когда советская экономическая мощь стала ослабевать, влияние и активность Москвы в Латинской Америке резко пошли на убыль, и это позволило экспертам сделать вывод, что «русские не идут».


Новое российское государство получило в наследство от Советского Союза такие отношения с латиноамериканскими странами, которые прежде строились на базе общей идеологии. Вскоре Россия поняла, что для восстановления этих связей до советского уровня нужны покровительство и поддержка, которые Кремлю уже не по карману, да и не особенно нужны. Таким образом, большую часть 1990-х годов Россия отсутствовала в Латинской Америке. Принимая во внимание экономические проблемы страны и ее первоначальное стремление к сотрудничеству с Западом, правительство Ельцина решило не уделять первостепенное внимание этому далекому региону.


Ситуация начала меняться в конце 1990-х годов, когда российские руководители, включая министра иностранных дел Евгения Примакова, зачастили в некоторые страны Латинской Америки. Россия хотела строить новые отношения и восстанавливать старые, особенно с теми политическими деятелями, у которых были проблемы с США, например, с президентом Колумбии Эрнесто Сампером (Ernesto Samper). Россия стала одной из немногих стран, которые открыто поддержали Сампера, несмотря на обвинения в том, что он получал средства на проведение своей кампании от наркокартеля. Богота в ответ стала покупать у России военные вертолеты, отказавшись от техники американского производства, которая должна была поступить в Колумбию в соответствии с условиями уже подписанного и утвержденного конгрессом соглашения.


В дополнение к дипломатическим усилиям России в конце 1990-х, многие российские компании, особенно из энергетического сектора и из военно-промышленного комплекса, ринулись в Латинскую Америку в поисках новых рынков и благоприятных возможностей. Объем торговли России с этим регионом действительно вырос, особенно с Аргентиной, Бразилией и Мексикой. Тем не менее, этот товарооборот был далек от объемов торговли России с ведущими партнерами из Европы и Азии. Более того, многие российские компании, надеявшиеся на контракты в Латинской Америке, оказались не в состоянии конкурировать с другими участниками рынка. В результате часть из них очень скоро ушла из региона.


Почему Россия важна для Латинской Америки


Серьезное улучшение отношений между Россией и странами Латинской Америки в последнее время стало результатом их политического поворота влево в начале 2000-х годов. Но в отличие от советского периода, не общая идеологическая ориентация сблизила Россию с Лулой в Бразилии, с Киршнер в Аргентине и со странами Боливарианского альянса для народов нашей Америки (ALBA). Сближение произошло по причине того, что оно обещало ощутимые политические и некоторые экономические выгоды России и ее латиноамериканским партнерам.


Бразилия, как и Россия, высоко ценит свое членство в объединении БРИКС (куда входят Бразилия, Россия, Индия, Китай и Южная Африка), видя в нем признание своего статуса глобального игрока. В случае с Аргентиной Россия оказывала ей политическую поддержку в очень важный момент, когда страна сталкивалась с внутренними и внешними трудностями. Отношения России с ключевыми членами Боливарианского альянса (Венесуэла, Куба и Никарагуа) значительно выиграли от того, что между ними не было неудобных политических проблем. Страны Латинской Америки знали, что Россия не будет задавать вопросы о нарушении прав человека на Кубе, о преследовании оппозиции в Венесуэле, о злоупотреблении властью в Никарагуа. В то же время, Россия понимала, что Каракас, Гавана и Манагуа ни в коем случае не станут критиковать ее за внутреннюю политику.


В конце первого десятилетия 21-го века в России усилились антиамериканские настроения, а Кремль стал выступать за новый многополярный мировой порядок, что нашло положительный отклик у таких лидеров как Уго Чавес, Рауль Кастро и Даниэль Ортега. Новая латиноамериканская элита также приветствовала изменения в отношении Кремля к советскому политическому наследию и положительно оценила прославление советского прошлого в современной России, поскольку многие ее представители принимали участие в партизанских движениях и восстаниях времен холодной войны, и чувствовали близость к СССР. По мнению этих людей, русские вернулись, причем те русские, каких они знали. И последнее — по очереди, но не по значению. Лидеры Боливарианского альянса считают, что даже если в результате сближения с Россией не удастся вернуть «добрые старые времена» с их щедрой советской помощью, Москва благодаря своему нефтяному богатству в определенных обстоятельствах может стать привлекательным источником финансовой помощи. Такая стратегия отчасти сработала: поприветствовав прибывшие к ним с визитами российские стратегические бомбардировщики и военные корабли, признав Абхазию и южную Осетию, предложив свою территорию для размещения российских военных баз и поддержав позиции России в ООН, Никарагуа, Венесуэла и Куба получили от нее помощь и кредиты (а Гаване списали старые долги советской эпохи).


Тем не менее, военное сотрудничество России со странами Западного полушария носит весьма ограниченный характер, а Москва не стремится к наращиванию военного присутствия в этом регионе. России такое присутствие не по карману, и Кремль не хочет брать на себя долгосрочные финансовые обязательства в Латинской Америке. Визиты кораблей и стратегических бомбардировщиков в Центральную и Южную Америку это на самом деле сцены из политического спектакля под названием «Сделаем Россию снова великой», главными зрителями которого является широкая российская общественность. Это также очень важная причина того интереса, который Россия сегодня проявляет к Латинской Америке.


Почему Латинская Америка важна для России


Для России главная ценность Латинской Америки и стран Карибского бассейна заключается в их географической близости к США. По мнению Кремля, это «ближнее зарубежье» Вашингтона. Москва считает, что ее собственное ближнее зарубежье, к которому она относит территорию бывшего Советского Союза, это тот регион, где все прочие государства должны считаться с ее интересами. Кроме того, российское правительство полагает, что Соединенные Штаты настойчиво игнорируют интересы России, и по этой причине она в ответ должна наращивать свое присутствие в Латинской Америке. Еще в 1997 году занимавший тогда пост заместителя премьер-министра Борис Немцов во время поездки в Латинскую Америку заявил, что если Россия сохранит свое присутствие в этом регионе, ей будет проще вести дела с Западом на соседних с ней территориях. В последующие годы такая точка зрения только укрепилась. В 2013 году Москва заявила, что ее отношения с Латинской Америкой «стратегически важны».


Во время кризиса в Грузии в 2008 году и на Украине в 2014-м Россия проявляла неуверенность, что было связано с присутствием американских ВМС в Черном море и с той поддержкой, которую Вашингтон оказывал Тбилиси и Киеву. С этой точки зрения яркие, но непродолжительные вспышки военной истерии в Южной и Центральной Америке можно объяснить логикой взаимности. Впервые Москва направила свои самолеты и корабли в Западное полушарие вскоре после российско-грузинской войны 2008 года, а признаки наращивания военного сотрудничества с Никарагуа совпали с обострением ситуации на Украине и с аннексией Крыма.


Но концепция взаимности и ответных действий в «американском ближнем зарубежье» выходит далеко за рамки военной сферы. Латинская Америка занимает особое место в том политическом спектакле, который идет на российском телевидении. Исключительная популярность Владимира Путина в России отчасти объясняется широко распространенным мнением о том, что он восстановил Россию в правах мировой державы, а Соединенные Штаты снова стали самым важным противником Москвы. Активность России в Латинской Америке дает ведущим российским СМИ хорошую возможность представить ее в качестве усиливающейся мировой державы, которая способна наращивать свое присутствие даже в глубоком тылу у США.


Ведущие российские телеканалы и популярные печатные издания широко освещают регулярные визиты российского президента и других высокопоставленных руководителей. Это освещение особенно расширилось после 2008 года, когда российские и латиноамериканские политические деятели из стран Боливарианского альянса, Аргентины и Бразилии начали говорить о той важной роли, которую будет играть Россия в создании нового и «справедливого» мирового политического порядка наперекор устремлениям Вашингтона и американских союзников. В условиях продолжающегося украинского кризиса и российской интервенции в Сирии государственные СМИ России часто сообщают о том, как латиноамериканские лидеры поддерживают позиции Москвы.


Сообщают они и о другой деятельности, скажем, о совместном праздновании 70-й годовщины окончания Второй мировой войны (важная делегация из Москвы принимала участие в праздничных мероприятиях на Кубе), об открытии памятников местным легендарным лидерам (скажем, мемориального музея Чавеса в Венесуэле), об официальном запуске Путиным и Кристиной Фернандес испаноязычного вещания Russia Today на национальном общественном канале в Аргентине. Во время визитов в Москву главы латиноамериканских государств посещают мемориалы Великой Отечественной войны или отдают дань уважения русским национальным традициям (например, Уго Чавесу присвоили звание почетного казака).


В результате усилий российских СМИ широкая общественность страны гораздо лучше информирована о Латинской Америке и о ее важности для России, чем в недавнем прошлом. Когда социологи просили российских респондентов назвать дружественные по отношению к России страны, в 2006 году они не назвали ни одно латиноамериканское государство; к 2008 году некоторые страны начали появляться в этой категории; а в 2016 году Куба, Венесуэла и Бразилия вошли в первую десятку стран, дружественных по отношению к России.


Латинская Америка: двери распахнуты настежь


Спустя четверть века после распада Советского Союза Латинская Америка стала единственным обширным и важным в географическом, экономическом и политическом плане регионом в «дальнем зарубежье» России, который предоставляет Кремлю хорошие возможности для реализации различных задач из внешнеполитической повестки за приемлемую на сегодня плату. База для этого готова: у России сегодня устойчивые отношения со всеми странами Западного полушария, и ни одна из них не поддерживает призывы США и Европы изолировать Москву на международной арене в ответ на действия Путина против Украины. Кроме того, Россия имеет статус наблюдателя в Организации американских государств, поддерживает рабочие связи с рядом других региональных блоков и организаций, а российские граждане могут без виз путешествовать почти по всем странам Латинской Америки и Карибского бассейна (последние становятся популярным местом отдыха для российских богачей и для среднего класса). Есть определенные возможности и у бизнеса, особенно в области торговли оружием, которая всегда являлась одним из главных приоритетов для российского государства. Русская диаспора в Латинской Америке не так многочисленна, как в других частях мира, но Москва заинтересована в использовании тех возможностей, которые создают проживающие в этом регионе россияне. Она также стремится налаживать связи с тысячами латиноамериканских выпускников советских и российских вузов, так как многие из них занимают важное положение в рядах местной элиты.


И наконец, самый амбициозный проект Кремля это продвижение вещания RT на испанском языке, а также интернет-экспансия в этом регионе. В программы RT в Латинской Америке часто включают темы и вопросы, особо интересующие местных зрителей, и аудитория у этого канала увеличивается быстрее, чем у любого другого иностранного СМИ. RT также оказывает серьезное влияние через интернет. Действуя под лозунгом «Узнай больше», RT критикует Запад по тем же направлениям, по которым он критикует Москву: проблемы с правами человека (в США), военные преступления (совершенные Соединенными Штатами) и коррупция (на Западе). Примечательно то, что RT не только приукрашивает роль России в международных делах, но и представляет ее в качестве эффективной политической альтернативы либеральной демократии. Этот сигнал Кремль стремится распространять по всему миру.


RT ставит перед собой цель стать альтернативным источником информации в регионе, и телеканал приближается к ее достижению. К концу 2016 года RT можно было смотреть почти во всех странах Латинской Америки и Карибского бассейна. 327 провайдеров кабельного телевидения предлагают своим подписчикам RT в качестве отдельного канала, а некоторые программы RT ретранслируются по другим каналам, многие из которых смотрит как местная, так и международная аудитория. В Аргентине и Венесуэле этот канал можно смотреть по государственным телевизионным сетям, а очень многие смотрят его программы бесплатно в онлайне. Пусть Россия не в состоянии конкурировать с США, Европой и Китаем в области инвестиций и торговли с Латинской Америкой, но она добивается немалых успехов в битве за умы латиноамериканцев.


В российской стратегии в латиноамериканском регионе есть и свои изъяны. Например, нынешний режим Венесуэлы находится на грани краха, а при новой администрации Трампа появилась серьезная неопределенность в сфере американо-кубинских взаимоотношений. Поворот Латинской Америки влево в основном закончился. Но многое говорит о том, что Владимир Путин не намерен забывать американское «ближнее зарубежье», как это сделал в свое время Борис Ельцин. Как бы там ни было, России удалось не только восстановить старые советские связи, но и выстроить новые отношения, и что еще важнее, диверсифицировать сотрудничество, подключив к нему Русскую православную церковь и канал RT. Стратегия и действия России в Латинской Америке это прямой результат ее приоритетного внимания к данному региону. И пока Россия будет считать необходимым противодействовать США на мировой арене, это приоритетное внимание будет сохраняться.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.