Российский разведывательный корабль вновь появился у восточного побережья США, пройдя всего в 20 милях к югу от американской базы подводных лодок Кингс-Бей, штат Джорджия, и направившись на север.


Корреспондент CBS News Дэвид Мартин (David Martin) сообщает, что «Виктор Леонов» (по натовской классификации это вспомогательное судно сбора общей разведывательной информации) в середине апреля должен зайти в порт Ямайки. Американские специалисты предполагают, что перед уходом на Ямайку он еще раз пройдет туда и обратно вдоль восточного побережья.


«Леонов» совершил аналогичное плавание вдоль восточного побережья в феврале, пройдя вблизи военно-морской базы США в Виргинии и базы подводных лодок Нью-Лондон в Коннектикуте, которую в ВМС называют «домом подводного флота».


Во время февральского патрулирования у восточного побережья судно не подходило к берегу ближе 17 миль, оставаясь в международных водах, сообщил Мартин.


Вояж «Леонова» стал очередным событием в череде тревожных инцидентов с участием российских военных. В феврале группа российских самолетов на бреющем полете прошла над американским эсминцем в Черном море, а США обвинили Россию в том, что она тайно размещает крылатые ракеты, действуя в нарушение важного договора о контроле вооружений.


Во время февральского похода «Леонова» главный корреспондент CBS News в Белом доме Мейджор Гаррет (Major Garrett) спросил президента Трампа об этих инцидентах на пресс-конференции, которую показывали на всю страну в прямом эфире.


Трамп сказал, что это «нехорошо», однако подчеркнул, что данные провокации вряд ли можно назвать проверкой со стороны российского президента Владимира Путина.


«Мне кажется, Путин думает, что он уже не сможет со мной договориться, потому что с политической точки зрения договариваться — это непопулярный шаг со стороны политика. Мне было бы гораздо проще жестко вести себя с Россией, но тогда мы не сможем заключить с ними сделку», — заявил Трамп.


На той же пресс-конференции президент отметил: «Лучшее, что я мог бы сделать, это потопить корабль прямо в 30 милях от берега». Однако он отказался говорить о реальном ответе на эти провокации.


Длина «Виктора Леонова» около 100 метров, и он был построен специально для ведения разведки. Современная разведывательная аппаратура корабля может перехватывать сигналы РЛС, радио и других электронных средств.


Директор Института изучения морского потенциала России (Russian Maritime Studies Institute) Майкл Петерсен (Michael Petersen) сомневается в том, что этот корабль может в больших объемах собирать секретную информацию.


«Когда нам известно, что такое судно подходит на расстояние досягаемости своей аппаратуры, мы вряд ли станем использовать радио или радиолокационные волны, а также иные электронные излучения, которые оно может перехватить», — рассказал Петерсен в программе CBS This Morning.


Российские корабли часто осуществляют походы в разведывательных целях вблизи американских вод. «Виктор Леонов» и раньше проходил вдоль атлантического побережья США, в 2014 и 2015 году. В 2015 году он также заходил в порт Гаваны, когда первая высокопоставленная делегация совершила исторический визит на Кубу.


«Мы знаем, что они это делают, — сказал Петерсен. — И они знают, что мы знаем, что они это делают».