В четверг на рассвете в качестве свидетельства того, что все винтики машины, раскручивающей вашингтонский скандал, приведены в движение, телеканал MSNBC предупредил зрителей, что его камеры приведены в состояние готовности, чтобы снимать генерального прокурора США Джеффа Сешнса (Jeff Sessions) по дороге на работу. Когда Сешнс появился, он натянуто улыбнулся и повторил — с небольшими изменениями — то же самое заявление, которое сделал накануне вечером: «Я никогда ни с какими русскими не встречался для обсуждения предвыборной кампании. И считаю эти замечания далекими от реальности и ложными». На вопрос о том, откажется ли он от участия в набирающем обороты расследовании дела о попытках России помочь президентской кампании Дональда Трампа, Сешнс отделался общим ответом: «Я уже говорил, что возьму самоотвод в случае необходимости».


Сешнс комментировал материал, опубликованный изданием The Washington Post в среду вечером. По данным газеты, чиновники из Министерства юстиции подтвердили, что в ходе избирательной кампании он дважды встречался с российским послом Сергеем Кисляком. Оказывается, Сешнс ввел в заблуждение и сенаторов, отвечая на их вопросы о своих контактах. 10 января во время слушаний в юридическом комитете, посвященных утверждению кандидатуры Сешнса на пост генпрокурора, сенатор-демократ от штата Миннесота Эл Франкен (Al Franken) спросил его, что он предпримет, «если появятся какие-то доказательства того, что в ходе этой кампании кто-то из членов штаба Трампа общался с представителями российских властей». Сешнс под присягой ответил: «Ни о каких подобных действиях мне не известно». И добавил: «Пару раз в ходе кампании меня привлекали в качестве доверенного лица, и никаких связей с русскими я не имел».


Сейчас обсуждается смысл этого заявления. То, как Сешнс выстраивает свою защиту, только ухудшает ситуацию. Чиновник из администрации Трампа сказал журналисту, что в разговорах Сешнс и Кисляк только «поверхностно комментировали новости, связанные с выборами, но это не было главной темой беседы». В другом случае чиновник Министерства юстиции назвал это провалом в памяти, заявив журналисту The Washington Post, что «просто отсутствуют четкие воспоминания о том, о чем шла речь, и что говорили». Сам же Сешнс попробовал применить еще одну тактику и теперь отрицает, что встречался с послом России, «чтобы обсуждать какую-либо политическую кампанию». Он использует выражение, смысл которого может зависеть от значения слова «чтобы».


Эти мучительные попытки главного блюстителя правопорядка в федеральном правительстве оправдаться ознаменовали новый этап в деле «Трампа-Путина». Впредь к Трампу и его соратникам будут так же внимательно присматриваться в связи с тем, что они говорили и чего не говорят о контактах с русскими, как и в связи с тем, с кем они встречались и для чего. И им теперь будет все труднее добиваться поддержки в других вопросах своей повестки дня. Джон Дин (John Dean), юридический советник в администрации Ричарда Никсона (Richard Nixon), который признал себя виновным в совершении уголовного преступления, состоявшего в том, что он участвовал в сокрытии обстоятельств Уотергейта, написал в своем микроблоге в Twitter: «Эй, Дональд, вот тебе подсказка: со временем утаивать и замалчивать легче не будет. Утечки о связях с Россией меньше чем за двое суток перечеркнут твою речь на совместном заседании в Конгрессе».


К тому моменту, когда пришло время завтракать, правоспособность Сешнса осуществлять надзор за расследованием становилась все менее реальной — даже в глазах конгрессменов-республиканцев, которые меньше других были склонны признавать масштабы расследования действий России. Член палаты представителей, республиканец из штата Юта Джейсон Чаффец (Jason Chaffetz), который является председателем комитета по надзору и правительственной реформе, ранее выступал против заявлений, что ему следует расследовать дело бывшего советника по национальной безопасности Майка Флинна (Mike Flynn). Тот был вынужден уйти в отставку всего через 24 дня после вступления в должность из-за того, что солгал своим коллегам, заявив, что не говорил с русским послом о санкциях. Чаффец, комментируя тогда дело Флинна, сказал, что «оно само собой уладится». Но в четверг Чаффец призвал Сешнса к тому, чтобы тот «уточнил свои показания и взял самоотвод».


По мере того, как Сешнс оказывается все более втянутым в расследование действий России, возникает ряд других вопросов в отношении тех проверок, которые проводят правоохранительные органы, разведывательное сообщество и конгресс.


Кто еще?


Кто именно из советников и соратников Трампа встречался с российскими дипломатическими представителями и зачем? На этой неделе в данном издании мы с Дэвидом Ремником (David Remnick) и Джошуа Яффой (Joshua Yaffa) писали, что в переходный период зять Трампа Джаред Кушнер (Jared Kushner) встречался с Кисляком в Трамп-Тауэр. Когда мы спросили об этом представителя Белого дома, пресс-служба сообщила лишь то, что «в переходный период состоялась короткая встреча. Два собеседника говорили о возможном создании в будущем более открытого канала связи. Эта встреча ничем не отличалась от десятков других встреч, которые происходили в период избирательной кампании с представителями других зарубежных стран. После первой встречи, состоявшейся в период между выборами и инаугурацией, они больше не общались». Учитывая, что Сешнса и Флинна уличили в проблематичных связях, Белому дому пора дать подробный отчет о своих контактах с российскими представителями.


Присутствовал ли сам Трамп на встречах с кем-либо, кто связан с российскими властями, в ходе кампании?


16 февраля на пресс-конференции в ответ на вопрос о том, были ли у кого-нибудь из его штаба контакты с Россией, Трамп ответил: «Ни у кого из тех, кого я знаю». Он также сказал: «У меня нет ничего общего с Россией. Я не звонил в Россию уже несколько лет». На самом же деле Трамп говорил с Владимиром Путиным менее чем за три недели до этого — о чем тогда, 28 января, Белый дом объявил. Так как нам понимать откровенно лживые заявления президента? Если он не признает встречи, о которых объявила его администрация, как мы должны расценивать его категорические заявления о том, что он не имел контактов с российскими представителями во время предвыборной кампании? Теперь, когда Трамп знает, что Сешнс — один из тех, кто был его сторонником с самого начала — общался с российским послом, будет ли он предпринимать шаги, чтобы убедить членов конгресса в том, что он к этому вопросу относится серьезно и честно говорит о своих собственных действиях?


Получала ли какая-либо из компаний Трампа деньги от России, используя обходные каналы?


В прошлом месяце агентство Reuters предоставило последние сведения об уголовных и контрразведывательных расследованиях и сообщило, что соответствующие службы изучают «финансовые операции российских физических и юридических лиц, которые, как полагают, имеют связи с партнерами Трампа». По словам источников агентства Reuters, расследуемые сделки «включают в себя инвестиции россиян в зарубежные структуры через посредников и подставные компании». Недавно один бывший федеральный прокурор с опытом работы в контрразведке, говоря о подобных сделках как о перспективном направлении в работе следователей, сказал мне: «Из многих разных сфер у этой — большой потенциал».


Если не считать людей, бывших официальными членами избирательного штаба Трампа, были ли у его помощников по бизнесу контакты с лицами, связанными с правительством России?


Как сообщило в среду издание Times со ссылкой на трех бывших американских чиновников, согласившихся обсуждать секретную информацию на условиях анонимности, спецслужбы союзных стран (в том числе британские и голландские) «предоставили информацию о том, что российские чиновники и другие лица из окружения российского президента Владимира Путина встречались в разных городах Европы с соратниками избранного президента Трампа». В различных докладах сотрудники разведки упоминают перехваченные сообщения и разговоры в Кремле и за его пределами, в которых обсуждались контакты с людьми, связанными с Трампом.


Кто из республиканцев в сенате и в палате представителей может активизировать свою работу по проведению расследования действий России и кто из них будет и дальше помогать Белому дому и отрицать все эти события?


Значительная часть конгрессменов — за исключением сенаторов Джона Маккейна (John McCain) и Линдси Грэма (Lindsey Graham) — не желают занимать твердую позицию. Председатель Комитета по разведке при палате представителей Девин Нуньес (Devin Nunes) из штата Калифорния, который отвечает за расследование предполагаемых связей между членами администрации Трампа и Россией, заявил в понедельник, что «там ничего нет», хотя он до сих пор не получил никаких документов и не провел слушания.


Предпринимает ли администрация Трампа какие-нибудь шаги, чтобы скрыть предполагаемые контакты с российскими представителями?


Это вопрос укрывательства. Как сообщает агентство The Associated Press, главный юрисконсульт Белого дома Дон Макган (Don McGahan) разослал на этой неделе памятку для сотрудников, в которой им приказано «сохранить материалы, которые могут быть связаны с вмешательством России в выборы 2016 года и иметь отношение к другим соответствующим следственным действиям». В прошлом месяце сенатский Комитет по разведке направил в Белый дом свое собственное «директивное письмо о хранении документов», в котором работникам администрации рекомендуется не уничтожать никакие записи, которые могут иметь отношение к делу. История показывает, что весьма велик соблазн скрыть или уничтожить доказательства. В результате последствия этого — так называемые преступления с целью сокрытия — быстро распространяются. В Уотергейтском скандале более 30 человек в итоге признали себя виновными или были осуждены за преступления, среди которых — лжесвидетельство, незаконное проникновение в помещение с целью совершения кражи, подслушивание телефонных разговоров и препятствование следствию и правосудию. Большинство из этих преступлений не были непосредственно связаны с организацией взлома национального комитета Демократической партии в июне 1972 года. Они были совершены «в ходе укрывательства».


И, наконец, что эти разоблачения значат для судьбы генерального прокурора Джеффа Сешнса? Демократы обвиняют его в даче ложных показаний, учитывая его ответ Франкену и другим сенаторам. Но для того, чтобы квалифицировать лжесвидетельство и начать уголовное преследование, обман должен соответствовать определенным критериям — особому правовому стандарту. Пока же Сешнс оказался в неловкой ситуации, поскольку сейчас его слова противоречат его прежним заявлениям. В 1999 году Сешнс выступал за импичмент президента Билла Клинтона, заявляя, что «главный в стране страж порядка, который в соответствии с присягой обязан соблюдать и защищать конституцию, перешел черту и не смог отстоять и защитить закон…. Для нашей системы правосудия очень важно, чтобы мы добивались правды». Его слова актуальны и сегодня.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.