Согласно сообщениям чиновников из Министерства юстиции, Джефф Сешнс (Jeff Sessions) в прошлом году в бытность сенатором дважды встречался с послом России в США, но не стал об этом упоминать, когда во время утверждения в должности генерального прокурора его спросили о возможных контактах между членами предвыборного штаба Трампа и российскими представителями.


Во время одной из встреч, которая прошла в сентябре в кабинете сенатора, состоялась частная беседа между Сешнсом и российским послом Сергеем Кисляком. Было это, как утверждают руководители американских спецслужб, на пике российской киберкампании, имевшей целью в корне изменить ход президентской гонки.


Новость о нераскрытых контактах может усилить призывы конгресса создать специальную комиссию для расследования предполагаемого вмешательства России в президентские выборы 2016 года. Будучи генеральным прокурором, Сешнс осуществляет надзор над Министерством юстиции и ФБР, которые проводят расследование фактов российского вмешательства и связей с помощниками Трампа. Сешнс пока отвечает отказом на требования заявить самоотвод от участия в деле.


Когда сенатор Сешнс в июле и сентябре прошлого года беседовал с Кисляком, он был старшим членом влиятельного комитета по делам вооруженных сил, а также одним из основных советников Трампа по внешней политике. Сешнс сыграл заметную роль в кампании Трампа, официально присоединившись к его предвыборному штабу в феврале 2016 года.


Сенатор-демократ Эл Франкен (Al Franken) из Миннесоты задал выдвинутому на пост генерального прокурора Сешнсу несколько вопросов, касающихся информации о том, будто представители спецслужб рассказывали избранному президенту Трампу о возможном наличии у русских компромата на него.


Во время слушаний 10 января в юридическом комитете Франкен спросил Сешнса, как бы он поступил, узнав о том, что кто-то из штаба Трампа общался с представителями российского государства во время кампании 2016 года.


«Мне неизвестно о такого рода контактах, — ответил Сешнс, а затем добавил. — В ходе той кампании меня пару раз называли доверенным лицом, и я не общался с русскими».


Согласно заявлениям официальных лиц, Сешнс не считает, что эти беседы имеют какое-то отношение к вопросам законодателей, и не помнит в деталях, что он обсуждал с Кисляком.


«В этом ответе нет ничего, вводящего в заблуждение», — сказала пресс-секретарь Сешнса Сара Исгур Флорес (Sarah Isgur Flores).

 

В январе сенатор-демократ Патрик Лихи (Patrick J. Leahy) попросил Сешнса дать ответы на письменные вопросы. «У некоторых выдвиженцев и старших советников избранного президента есть связи с Россией. Были ли у вас до или после дня голосования контакты с лицами, связанными с российским правительством, на тему выборов 2016 года?» — гласит один из его вопросов.


Сешнс ответил односложно: «Нет».


Чиновники из Министерства юстиции рассказали, что Сешнс встречался с Кисляком 8 сентября в качестве члена комитета по делам вооруженных сил, но не как доверенное лицо Трампа.


«Во время слушаний его спрашивали о контактах между Россией и штабом Трампа, но не о встречах, которые он проводил как сенатор и как член комитета по делам вооруженных сил», — сказала Флорес.


По ее словам, в прошлом году у Сешнса как у старшего члена комитета по делам вооруженных было более 25 бесед с иностранными послами, в том числе, с британским, корейским, японским, польским, индийским, китайским, канадским, австралийским и немецким, а также с Кисляком.


Касаясь сентябрьской встречи, один выступивший в защиту генерального прокурора чиновник министерства сказал: «Просто он не может точно вспомнить, о чем шла речь».


Российский посол не откликнулся на просьбу прокомментировать свои встречи с Сешнсом.


The Washington Post связалась со всеми 26 членами сенатского комитета по делам вооруженных сил, чтобы выяснить, кто из законодателей, кроме Сешнса, встречался с Кисляком в 2016 году. Из 20 ответивших сенаторов все до одного, включая председателя комитета Джона Маккейна, сказали, что не встречались с российским послом в прошлом году. Остальные члены комитета на вопросы газеты пока не ответили.


«Члены комитета не протаптывали дорожку в кабинет Кисляка», — сказал один высокопоставленный сотрудник сенатского комитета по делам вооруженных сил, объяснив это напряженностью в отношениях с Москвой. Кроме Сешнса, добавил он, «очень немногие члены комитета стремятся встретиться с Кисляком по служебным делам».


В прошлом месяце The Washington Post сообщила, что советник по национальной безопасности Майкл Флинн за месяц до прихода Трампа к власти обсуждал с Кисляком американские санкции, хотя вице-президент Майк Пенс публично опроверг данный факт. Спустя неделю Флинн был вынужден подать в отставку.


Когда Франкена попросили прокомментировать встречи Сешнса с Кисляком, он в среду сделал заявление для The Washington Post: «Если генеральный прокурор Сешнс действительно встречался с российским послом во время кампании, у меня вызывает тревогу то, что своими ответами на мои вопросы во время утверждения в должности он мог ввести нас в заблуждение, и это в лучшем случае».


Франкен добавил: «Сейчас становится предельно ясно, что генеральный прокурор не может добросовестным образом курировать расследование Министерства юстиции и ФБР по связям между Трампом и Россией, а поэтому он должен немедленно взять самоотвод».


Действующие и бывшие американские чиновники говорят, что видят в Кисляке дипломата, а не сотрудника разведки. Но они не знают, был ли Кисляк осведомлен или причастен к тайной российской операции во время выборов, а если был, то в какой мере.


Бывший руководитель российского направления в ЦРУ Стивен Холл (Steven Hall) сказал, что Россия могла быть очень заинтересована в налаживании связей с Сешнсом, так как он работал в ключевых комитетах конгресса и был советником у Трампа.


Являясь членом комитета по делам вооруженных сил, Сешнс мог стать приоритетом для российского посла. «Тот факт, что он уже выступил на стороне Трампа, по крайней мере, идеологически, мог стать дополнительным бонусом для Кисляка», — сказал Холл.


Профессор Стэнфордского университета Майкл Макфол, который до 2014 года работал американским послом в России, сказал, что его не удивляет возможное стремление Кисляка к встречам с Сешнсом. «Странно то, что он скрыл это, — заявил Макфол. — Ведь встречи проходили как раз в тот момент, когда все только и говорили о том, чем занимается Россия во время выборов».


За два месяца до сентябрьской встречи Сешнс присутствовал на мероприятии фонда «Наследие», которое состоялось во время национального съезда Республиканской партии, и в котором приняли участие примерно 50 послов. Когда мероприятие закончилось, небольшая группа послов подошла к спускавшемуся со сцены Сешнсу. Среди них был и Кисляк.


Сешнс побеседовал с некоторыми послами, включая Кисляка. Во время неофициальной беседы послы высоко оценили его выступление, а часть из них пригласила Сешнса на организованные ими мероприятия. Об этом рассказал чиновник из Министерства юстиции, сославшийся на бывшего помощника Сешнса, присутствовавшего на мероприятии фонда «Наследие».


Конгрессмены из Демократической партии, в том числе, высокопоставленные члены сенатского юридического комитета, в последнее время требуют, чтобы Сешнс взял самоотвод и отказался от участия в государственном расследовании возможных связей помощников Трампа с Россией.


На прошлой неделе член палаты представителей республиканец Даррелл Исса (Darrell Issa), являющийся старшим членом юридического комитета, а также другие республиканские конгрессмены публично заявили о необходимости провести независимое расследование.


Официальная позиция Сешнса по России со временем менялась.


Давая в марте 2015 года интервью изданию RealClearWorld на полях брюссельского форума Фонда Маршалла «Германия-США», Сешнс сказал, что США и Европа «должны объединиться» против России.


А спустя год с небольшим он начал говорить о необходимости укреплять отношения с Кремлем. В июле 2016 года в своем интервью CNN Сешнс положительно отозвался о планах Трампа улучшить отношения с российским президентом Владимиром Путиным.


«Дональд Трамп прав. Мы должны найти способ покончить с этим циклом враждебности, который создает риск для нашей страны, обходится нам в миллиарды долларов, расходуемых на оборону, и создает атмосферу недоброжелательности», — заявил Сешнс.


Когда Сешнса спросили, считает он Путина хорошим или плохим лидером, он ответил: «В мире много плохих лидеров, чьи действия для США являются неприемлемыми. Но вопрос заключается в том, можем ли мы наладить более мирные и эффективные отношения с Россией? Прагматично использовать схожие интересы, чтобы обезопасить наш мир и отказаться от этого опасного противостояния с Россией? Я думаю, такое возможно».


Свой материал для статьи предоставили Джули Тейт (Julie Tate), Роберт Коста (Robert Costa) и Карун Демирчян (Karoun Demirjian).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.