Екатеринбург, Россия — Не так давно я был приглашен в сауну в Екатеринбурге, в четвертом по величине городе в России, расположенном прямо в азиатской части Урала. Посещение сауны в России это мероприятие на весь день, и я там был не один. Владелец сауны пригласил также нескольких своих самоуверенных друзей среднего возраста и плотного телосложения.

После чрезвычайно жаркой парилки мы покинули сауну — она еще такая новая, что некоторые доски еще не окончательно просохли — и вышли на веранду, чтобы немного охладиться.

Все еще сохраняя полученный жар, я услышал те же самые вопросы, которые мне все время задают в течение года моего нахождения и преподавания на Урале — что американец делает в Екатеринбурге? Нравится ли мне здесь? Скучаю ли я по Америке?

Затем я получил вопрос, которого больше всего боялся — что я думаю о Дональде Трампе?

Большинство русских, с которыми я встречаюсь, следят за новостями относительно американских выборов, и все, от моих учеников до таксистов, спрашивают меня об этом. После достаточного количества неприятных разговоров, я делаю все возможное для того, чтобы уклониться от таких вопросов.

Однако наиболее устрашающий человек весьма плотного телосложения и с прической в стиле седеющего кактуса загнал меня в угол. Я ему сказал, что г-н Трамп мне представляется дураком и что я сомневаюсь в его способности руководить государством. Разговор стал приобретать все более резкий характер. Этот человек не согласился со мной и сказал, что г-н Трамп является хорошим бизнесменом, а хороший бизнесмен не может быть дураком. Я заметил, что г-н Трамп имеет в своей деловой истории несколько банкротств. В конце концов, мой собеседник сказал то, что было для него самым важным в отношении этого кандидата: «Трамп любит Россию».


С того момента как в 2014 году Соединенные Штаты и Европейский Союз ввели санкции из-за аннексии Россией Крыма, русские испытывают болезненные проблемы. Два года назад рубль стоил почти в два раза дороже, чем сегодня, и произошедшее обесценение национальной валюты заметно повсюду. Так, например, если кто-либо из этих мужчин в сауне захочет купить пару приличных, не дизайнерских ботинок, то он должен будет выложить за это весь свой средний недельный заработок. Более того, мои компаньоны знают, что российский президент Владимир Путин никогда не сделает ничего для того, чтобы санкции были сняты.

Когда г-н Трамп по время президентских дебатов внутри Республиканской партии сказал о том, что он сможет поладить с г-ном Путиным, сообщение об этом распространилось по всем находящимся под контролем государства российским средствам массовой информации. Некоторые россияне, в том числе и человек в сауне с прической «ежик», видят в г-не Трампе кандидата в президенты, который может помочь. Они считают, что им нужен пророссийский президент Соединенных Штатов. Возможно, этот аутсайдер сделает их жизнь более легкой, поскольку изменения на внутреннем уровне кажутся маловероятными. Для них г-н Трамп представляет собой надежду на деэскалацию.

В то же время Хиллари Клинтон сравнила г-на Путина с Гитлером, а такие вещи, как правило, не делаются. История обладает слишком большой силой. Ни одна другая страна не потеряла столько человеческих жизней во Второй мировой войне, как Советский Союз. Г-жа Клинтон, как считают посетители сауны, не является тем кандидатом, на которого они могли бы смотреть с надеждой.

Контролируемые государством средства массовой информации не предпринимают усилий для того, чтобы сдержать подобного рода неприязнь. Сообщения о вторых президентских дебатах были сосредоточены на неточностях г-же Клинтон, и очень мало внимания было уделено неточностям г-на Трампа. Кроме того, отвратительные слова г-на Трампа о его агрессивном поведении в отношении женщин, произнесенные им в 2005 году, были опубликованы, однако они отошли на второй план, уступив место информации о состоявшейся перед дебатами пресс-конференции г-на Трампа, в ходе которой упоминались женщины, обвинявшие Билла Клинтона в сексуальных домогательствах.

Однако не все россияне поддерживают г-на Трампа. Большинство моих учеников были встревожены даже самой возможностью его номинации в качестве кандидата. Во время моего последнего урока с одной моей ученицей мы разговаривали о г-не Трампе, а также обсуждали слово «клоун», которое одинаково звучит как на русском, так и на английском языке и имеет такое же ироническое значение. Большинство моих друзей также называли г-на Трампа клоуном, когда я спросил их о том, что они думают по поводу его совета России взломать электронную почту г-жи Клинтон.

Не поймите меня превратно — россияне привыкли к тому, чтобы придавать чрезмерное значение политическим фигурам. Г-н Путин однажды на дельтаплане летел во главе стаи журавлей во время их перелета в теплые страны.

Существует немало очевидных различий между г-ном Путиным им г-ном Трампом, но наиболее важное из них связано с возможностью выбора.

Когда г-н Путин был переизбран в 2012 году, многие россияне, на самом деле, голосовали против него, против его политики и его институционализированной гомофобии. Большинство людей, с которыми я говорил, не хотели того, чтобы он вновь стал президентом. Но, как сказал мне один человек в сауне, большинство россиян считают, что они не имеют реального влияния на свое правительство, и поэтому выборы мало что значат. Поэтому у россиян существует определенная степень отстраненности в отношении действий г-на Путина, потому что они его не выбирали. Для этих россиян руководители их страны имеют такое же отношение к воле народа, как книги г-на Трампа к самому г-ну Трампу.

Однако в Соединенных Штатах избиратели сделали г-на Трампа своим кандидатом на пост президента. И это сложнее всего объяснить. Россияне смирились с неизбежностью г-на Путина, тогда как сторонники Республиканской партии выбрали своего кандидата. Простых россиян вряд ли можно обвинить в избрании г-на Путина, тогда как сторонников Республиканской партии в полной мере можно обвинить в том, что г-н Трамп стал кандидатом.

Экспат, будучи невольным культурным послом, вынужден принимать участие в двух битвах. Первая — преимущественно это борьба с такими людьми, как посетитель сауны с прической в виде кактуса — состоит в попытке убедить поддерживающих г-на Трампа россиян в том, что г-н Трамп не является пророссийским кандидатам — он просто выступает в поддержку себя самого. Вторая битва, более тяжелая, ведется во время моих уроков.

Мои ученики предпочитают учить язык с американцем, потому что они любят американскую музыку, фильмы и книги — и американскую мечту. И когда они спрашивали меня о г-не Трампе, они, на самом деле, хотели узнать, не являются ли напрасными все их надежды и чаяния, не является ли Америка мрачным и погрязшим в насилии местом, где фанатизм и нативизм способны обеспечить поддержку кандидата. Вторая битва велась против смерти международной идеализации моей родной страны. Я не уверен, что я одержал в ней победу.

Томас Фрэзиер работает частным преподавателем английского языка в Екатеринбурге.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.