В 2014 году мало кто мог подумать, что Запад, и особенно ЕС, сохранят санкции против России из-за ее действий на Украине более чем на два года.

Но несмотря на сохраняющуюся пока европейскую решимость, реальность такова, что Москва по-прежнему сохраняет спокойствие. Взгляните на эскалационные действия России из-за Крыма за последние несколько месяцев. Она крепко держит полуостров в своих руках, а Кремль чувствует себя вправе проводить парламентские выборы на территории, которая находится в его власти незаконно. Серьезные нарушения прав человека в отношении украинцев и коренного населения крымских татар происходят там систематически. На востоке Украины в Донбассе Кремль по-прежнему поддерживает выступающие против Киева силы, подрывая важные положения заключенных в 2015 году минских соглашений.

Россия играет с безопасностью своих соседей, как ей заблагорассудится. В некоторых случаях она даже экспортирует свою подрывную тактику, воздействуя на внутреннюю политику западных демократий. Причина этого проста: Москва знает, что может так поступать. Согласованный лидерами ЕС режим санкций никоим образом не устрашил Кремль. Вот почему, встретившись на следующей неделе на заседании Европейского совета, они должны как минимум подумать о продлении действующих санкций на 12 месяцев вместо шести.

Такое продление не изменит эти санкции по существу. Они направлены против отдельных людей, компаний и конкретных отраслей экономики России. Согласовать этот сложный механизм европейским странам очень трудно. Если не произойдут какие-то драматические события, найти консенсус в целях ужесточения санкций будет практически невозможно. Тем не менее, пора признать, что процесс рассмотрения санкций недостаточно глубок.

Первоначальная цель шестимесячного санкционного режима заключалась в том, чтобы синхронизировать его с подписанным в сентябре 2014 года первым Минским соглашением, согласно которому Россия должна была вывести иностранных боевиков и вернуть Украине контроль над границей. В то время была некая надежда, что все стороны, включая Россию, будут выполнять эти условия. Но вскоре стало ясно, что у Москвы нет таких намерений. Поэтому мы должны подготовиться к длительному противостоянию.

Имеющиеся в распоряжении ЕС силы и средства необходимо адаптировать к новым реалиям, особенно в связи с тем, что шестимесячный срок санкций постепенно себя изживает. Всякий раз, когда приходит время для их продления, единство европейских лидеров становится все слабее. Всякий раз Россия прилагает максимум усилий, чтобы расколоть страны Евросоюза и по своему усмотрению усилить или ослабить давление в Донбассе.

Кто-то может сказать, что такое продление лишит Москву стимулов выполнять свою часть минских договоренностей. Но ее действия на сегодняшний день опровергают такое утверждение. Она действует беспрепятственно с 2008 года, когда произошло вторжение в Грузию, и когда никаких санкций никто не ввел. Более того, если Москва вернет Киеву контроль над восточной границей Украины, лидеры ЕС могут снять санкции досрочно.

Продление санкций на более длительный срок принесет и внутренние выгоды некоторым государствам ЕС. Как это ни парадоксально, но продление санкций на 12 месяцев поможет многим лидерам, которые испытывают давление. Дискуссия о санкциях уйдет с повестки предстоящих непростых предвыборных кампаний во Франции и в Германии.

Это также поможет сформировать единый трансатлантический фронт. Евросоюз в большей степени сплотится с США, которые продлевают свои антироссийские санкции на ежегодной основе. В такие времена сомнений и соблазна отступить трансатлантическое единство важно как никогда.

И наконец, продление до 12 месяцев антироссийских санкций из-за действий Москвы на Украине подаст мощный сигнал. Люди, бросающие вызов правовому порядку, такие как президент Владимир Путин, увидят, что европейские страны вместе с США по-прежнему способны проявлять решимость, отвечая на трудные вызовы нашего непростого десятилетия.

Андерс Фог Расмуссен — бывший генеральный секретарь НАТО.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.