В истории есть моменты, воспоминания о которых не заставляют стыдиться за свой народ. У латышей в 20-м веке было, по меньшей мере, два таких момента: бои за свободу (1918-1919 годы) и баррикады января 1991 года. В Литве, которая к восстановлению независимости продвигалась более последовательно и в 1991 году первой получила контрудар от империи (который, возможно, планировалось нанести по Латвии), в то время популярным был анекдот: «В СССР строили коммунизм и не построили, а председатель Верховного Совета Литвы Витаутас Ландсбергис построил его очень быстро». Атмосфера в Вильнюсе была такой же, как и на рижских баррикадах: все бесплатно делились друг с другом едой, одеялами. Как пишет один из организаторов баррикад Робертс Милбергс, некий крестьянин даже пригнал на баррикады свой личный трактор, заявив: «Как раб я эту землю больше пахать не буду».

Напомним фон событий 25-летней давности. В первой половине января 1991 года мир находился в ожидании операции США по освобождению Кувейта «Буря в пустыне». После принятия 4 мая 1990 года Декларации о восстановлении независимости Латвии уже 15 мая того года был создан Комитет защиты Конституции и прав граждан ЛССР, работу которого координировал возглавляемый Альфредом Рубиксом ЦК Компартии Латвии.

В конце 1990 года упомянутая организация преобразовалась во Вселатвийский комитет общественного спасения. Спецподразделение милиции ОМОН с сентября отказалось подчиняться МВД ЛР и начало насильственные действия против сторонников независимости. В середине декабря Вселатвийский комитет общественного спасения призвал Михаила Горбачева ввести в Латвии президентское правление. 20 декабря в отставку с должности министра иностранных дел СССР ушел Эдуард Шеварднадзе, публично предупредив о приближении диктатуры. В конце декабря в Риге прогремело несколько взрывов. Обстановка накалялась.

1991 год в Риге начался  с задержки выхода газет, потому  что 2 января ОМОН захватил Дом  печати.

Ситуация становилась все более угрожающей, и 11 января правление Народного фронта Латвии (НФЛ) на чрезвычайном заседание приняло решение о дальнейших действиях: «Необходимо организовать охрану государственных учреждений, зданий телевидения и радио, чтобы создать как можно больше препятствий для потенциального нападения, и чтобы оно произошло при большом количестве очевидцев. Нужно продержаться как можно дольше, чтобы проинформировать о происходящем международное сообщество. Ни в коем случае нельзя допускать вооруженных инцидентов, которые развязали бы нападающим руки для неограниченного насилия».

В связи с тем что латыши составляли только треть населения Риги, было решено пригласить в столицу народ со всей Латвии.

В ночь с 12 на 13 января силы воинских частей и отрядов спецназначения Советской армии совершили нападение на Вильнюсскую телебашню, в результате которого было убито 14 и ранено 110 мирных жителей. 13 января по Латвийскому радио лидер НФЛ Дайнис Иванс призвал народ на баррикады. Предприняли действия министры различных отраслей, в Ригу со всех уголков Латвии стали подтягиваться колонны техники. На организованную НФЛ манифестацию протеста на рижской Набережной под флагами Латвии собралось полмиллиона человек, чтобы выразить поддержку Литве и готовность продолжать путь к восстановлению независимости. В тот же день началось возведение баррикад.

16 января кровь пролилась  и в Латвии — в Вецмилгрависе  омоновцы застрелили шофера Робертса  Мурниекса. 17 января войска США  начали операцию »Буря в пустыне»  и разгромили в пух и прах вооруженную советским оружием армию Саддама Хусейна. Возможно, это отрезвило горячие головы генералов СССР. 19 января казалось, что самая большая опасность для Риги миновала. Но в этом были уверены не все. И худшие подозрения исполнились. Ночью 20 января в центре Риги была устроена кровавая бойня — ОМОН и, возможно, еще какая-то третья сила вторглись в здание МВД Латвии.

Темное дело

По прошествии 25 лет у непосредственного участника тех событий, а ныне руководителя Музея баррикад Ренарса Заляйса слишком мало информации в пользу какой-либо из версий о том, что за силы напали на МВД и какой была их цель. По одному из предположений, события января 1991 года в Балтии были первой репетицией августовского путча. «Третьей силой» мог быть спецотряд КГБ «Альфа», которому было приказано стрелять в ОМОН, чтобы спровоцировать кровопролитие, беспорядки и хаос. Это дало бы повод Горбачеву ввести прямое президентское правление в Балтии, задействовав армию. Однако главнокомандующий Прибалтийского военного округа Федор Кузьмин, зная о том, как печально может закончиться для функционера в России проявление чрезмерной инициативы, если ветер подует с другой стороны, решил не вмешиваться в расправу над мирными жителями, так как понял, что убить придется многих.

Четыре милиционера из Бауски находились на двух постах у здания МВД. На мысль о возможности нападения наводило подозрительное патрулирование машин Советской армии. У защитников МВД сложилось впечатление, что находившиеся в этих машинах люди изучали, как охраняется здание. «Вполне возможно, в эти дни мимо министерства проезжал командир ОМОНа Чеслав Млынник. Те, с кем я был вместе, знали Млынника. Он в свое время работал в Бауском отделе милиции. Один из тяжелораненых парней — Альгис Шиманавичюс — был трудовым наставником Млынника», — рассказывает Заляйс Он полагает, что цели нападения были неизвестны и осуществившим его бойцам ОМОНа. Некоторые из омоновцев свидетельствовали, что вначале в них стреляли со стороны здания МВД. 

Ночь 20 января унесла пять жертв. 25 января состоялись их похороны, а 27-го участники баррикад отправились по домам. Но Заляйс считает, что период баррикад длился до августа 1991 года. После провала августовского путча баррикады стали сносить, и сейчас их фрагмент можно увидеть у Всемирного торгового центра в Риге, где экспонируется также кусочек Берлинской стены. Музей баррикад официально открыт 4 мая 2001 года, летом девять из десяти его посетителей — иностранцы. В дни памяти о баррикадах в музей вереницей тянутся экскурсии школьников.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.