Современные Соединенные Штаты — мощнейшая страна в истории человечества. США обладают более чем 800 военными базами и 37% мировых военных расходов. Они стали лидером масштабной объединенной глобальной системы, что обеспечило им беспрецедентное процветание. Для понимания позиции Америки в мире и ее столь важного значения для мировой политики в привычном нам виде нужно вернуться к истокам возникновения страны — к тому моменту, когда она еще не была мировой державой в любом смысле этого слова.

В течение первых 70 лет своего существования США расширяли территории и влияние в Северной Америке, достигнув в конечном итоге Тихого Океана в результате волны завоеваний, вылившихся в массовое уничтожение коренных народов, населявших континент. Ранние американцы сильно расходились во мнениях, стоит ли расширять страну за пределы Тихого и Атлантического океанов. Это стало основным спором по окончании гражданской войны, когда некоторые лидеры, среди них госсекретарь Уильям Сьюард, стали приводить доводы в пользу того, что Америка непременно должна стремиться стать мировой державой. Сьюард преуспел в продвижении плана покупки Аляски у России. Но все его попытки приобрести Гренландию и Исландию, а также аннексировать территории в Карибском море, были блокированы Конгрессом.

А все потому, что среди некоторых американцев, включая многих из тех, что заседают на Капитолийском холме, преобладали сильные антиимпериалистические настроения. Они были обеспокоены высокой степенью вовлеченности Америки в глобальную политику, как и необходимостью интеграции населения за счет так называемых «низших рас». А это противостояние предполагало значительные препятствия империалистскому стремлению расширяться. Но в конце 1800-х произошло нечто, переломившее ход дискуссий об американском экспансионизме. Промышленная революция спровоцировала взрывной рост экономики, а в таких условиях для более интенсивного развития необходимо было создать более централизованную власть и бюрократию. Власть стала концентрироваться в руках федерального правительства, облегчив задачу для президентов-экспансионистов, таких как Уильям Маккинли, выступающих за одностороннее расширение влияния Соединенных Штатов за границей. Ключевой поворотный момент наступил в 1898 году, когда президент Маккинли втянут страну в войну с Испанией за Кубу, несмотря на яростное сопротивление соотечественников. Растущие штаты с легкостью одержали верх над испанской империей, захватив между делом Пуэрто-Рико, Гуам и Филиппины. В течение следующих 2х лет США аннексировали Королевство Гавайи, атолл Уэйк и Восточное Самоа, а еще чуть позже стали контролировать зону Панамского Канала, оккупировали Доминиканскую Республику и купили Виргинские острова.

Благодаря этому периоду быстрого приобретения географически разбросанных территорий, Соединенные Штаты превратились в настоящую мировую державу. За это время Америка также стала использовать свое влияние для защиты растущих торговых и военных интересов за границей, устанавливая проамериканскую систему правления в таких местах, как Никарагуа, и играя важную роль в мировой дипломатии с точки зрения западного присутствия в Китае.

Первая мировая война показала, насколько сильно возросло влияние Америки, и не только потому, что ее вмешательство стало решающим фактором в окончании этой войны. Президент Вильсон участвовал в Парижской мирной конференции, которая положила конец войне, и выработке условий мирного договора. Он стал идейным вдохновителей самой амбициозной внешнеполитической инициативы Америки в истории — создания международной организации под названием «Лига Наций» для укрепления мира и сотрудничества в глобальном контексте. Столь масштабная попытка перекроить мировую экономику показала, насколько амбициозной стала внешняя политика Соединенных Штатов.

Изоляция до сих пор является одной из главных действующих сил в США. Конгресс заблокировал вступление страны в Лигу Наций, поставив крест на проекте Вильсона. Во времена Великой Депрессии и восхождения к власти Гитлера, США были сфокусированы больше на внутренних делах, чем на европейских проблемах. В конце концов, все увеличивающиеся сложности Америки за границей исключили ее полное невмешательство в мировую политику. Исходящая от японской империи угроза американским владениям и войскам в восточной Азии привела к конфликту между США и Японией. Кульминацией его стало нападение на Перл-Харбор, вследствие чего США вступили во Вторую мировую войну, которой суждено было навсегда изменить уровень присутствия страны на международной арене.

Америка стала единственной мировой державой, которой удалось избежать краха экономики в ходе войны. И она была единственным обладателем атомного оружия. По существу, США находились в уникальной для выдвижения условий мира позиции и воспользовалась своим преимуществом с целью предотвращения еще одной войны. Наиболее известным примером этого является создание Организации Объединенных Наций. Устав ООН установил систему международного права, запрещающую завоевательные войны, наподобие тех, что вели нацисты и японцы. Организация также служила форумом, где мировое сообщество могло обсуждать споры и помогать в их разрешении. Америка полагала, что таким образом державы сумели бы устранить свои разногласия и достичь компромисса согласно закону.

ООН — одна из наиболее известных послевоенных организаций, но не единственная. 730 делегатов из всех 44 стран-участниц собрались в Нью-Гемпшире с целью создания глобальной финансовой системы для предотвращения еще одной Великой Депрессии или мировой войны. Получившееся в результате этой встречи Бреттон-Вудское соглашение в конечном итоге сформировало основу глобальной финансовой системы и привело к основанию всемирного Банка и Международного Валютного Фонда.

Учредив эти институты, США взяли на себя обязательства активного участия в мировой политике. Проблема была в том, что вторая по мощи мировая держава — Советский Союз — придерживалась иной точки зрения. Вторая мировая война и борьба против Гитлера объединили демократический Запад и коммунистический Восток, но этот союз не мог продолжаться вечно. Америка воспринимала советскую экспансию в восточной Европе и в других направлениях как непосредственную угрозу своему видению свободной торговли и демократического мира.

«В значительной степени, в том или ином виде, социализм накрыл большинство наций мира тенью всеобщего равенства, и тень эта посягает на нашу собственную свободу».

В страхе от советских намерений в отношении западной Европы, США и другие европейские государства создали Организацию североатлантического договора — военный альянс, направленный на то, чтобы остановить вторжение России в другие страны Европы.

В глобальном контексте, США придерживались принципов политики сдерживания, названной так из-за того, что она была нацелена на предотвращение распространения коммунизма в мире. Эта новая глобальная борьба означала, что США должны были повсеместно и постоянно распространять свое влияние, а не расформировывать внушительную военную машину, колеса которой продолжали вращаться со времен Второй мировой войны.

Основных результатов было два. Во-первых, США вступили в некоторые нехарактерные для них союзы с такими странами, как, к примеру, Саудовская Аравия, Израиль и Южная Корея, рассматривая каждую из них в качестве инструментов борьбы против коммунистического влияния в указанных регионах. Во-вторых, США начали, иногда тайно, вмешиваться в дела десятков стран для сдерживания влияния Советского Союза, что иногда сопровождалось поддержкой диктаторам, как в ситуации с Ираном, а иногда означало снабжение повстанцев оружием и деньгами, как это произошло в 1979 году в Афганистане и в Никарагуа в 1985-м. В ходе Холодной войны США вмешались в сотни споров по всему миру, в сложную систему союзов, противоречий и отношений практически в каждом уголке земного шара.

После падения Берлинской стены, США имели возможность выйти из системы, разорвав отношения с союзниками и  сократив уровень своей военной мощи. И они действительно урезали расходы на оборону и значительную часть военной инфраструктуры в оставшихся после Холодной войны союзах. Президенты Джордж Буш и Билл Клинтон решили, что и Америка и весь мир заинтересованы в том, чтобы США не были единственной супердержавой, которая бы активно занималась глобальными проблемами.

«Нам следует  быть миротворцами, и мы должны  быть миротворцами».

НАТО — инструмент, созданный с единственной целью противостояния Советскому Союзу, — и в отсутствие советской угрозы осталась существовать вдали от проблем поддержания союза между европейскими странами.

Поддержка Вашингтона таким странам, как Израиль и Япония, осталась неизменной и выражалась в предотвращении войны в данных регионах. Для функционирования глобальной системы союзов и организаций, созданных с целью сохранения мира на постоянной основе, необходимы американские военные и политические обязательства. Система эта работает по сей день, и со времен Холодной войны никто из крупных американских политиков не призывал всерьез уничтожить ее. За исключением, возможно, Дональда Трампа, который с такими обязательствами не согласен. Он неоднократно заявлял, что союзники США недостаточно платят за свою защиту, а также задавался вопросом необходимости свободной торговли. Это ставит под сомнение само существование НАТО и даже Всемирной Торговой Организации.

«В какой-то  момент нам нужно сказать: знаете  что, будет лучше, если Япония  сама будет защищать себя от  этого маньяка в Северной Корее, а также если защищаться сами начнут Южная Корея и Саудовская Аравия».

Это резкое отклонение от консенсуса, доминировавшего во внешней политике США с 1945 года. Так станет ли президент Трамп упразднять десятилетиями создававшиеся организации и альянсы? Скоро узнаем.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.