Во время проливного дождя люди из 45-го подразделения выпрыгнули из военных вертолетов и накрыли небольшой лес на польско-литовской границе. При поддержке американских и польских войск королевские морские пехотинцы высадились в Сувалкии для проведения первых масштабных боевых учений НАТО в этом районе.


Причиной послужили опасения Европы, беспокоящейся о своей уязвимости в случае российского нападения.


Сувалкия — узкий 60-мильный отрезок земли, зажатый между российским анклавом Калининградом и союзником Москвы Белоруссией. Этот регион считается слабым местом НАТО на восточном фланге. Если бы разразилась война между Востоком и Западом, то здесь Россия могла бы сделать первый шаг, чтобы одним быстрым движением отрезать прибалтийские государства от Польши.


Поскольку Россия в 2014 году захватила и оккупировала украинский Крым, восточная Европа ощущает себя все более уязвимой. Сувалкия ощущает это особенно сильно. Эта угроза привела к развертыванию в Литве, Польше, Латвии и Эстонии 4,5 тысяч военнослужащих НАТО, а также — после призывов поляков — к серии военных учений «Удар сабли» под руководством США. В них были задействованы 1500 военнослужащих. Они должны помочь основным силам в потенциальном бою.


Враги «Удара сабли» — вымышленные ботнийцы, которых сыграли служащие литовской армии, но никто не сомневался в том, кого на самом деле они изображали. Спросите литовцев, и они кивнут на восток, в направлении России, своего гигантского соседа, который бросает зловещую тень на сравнительно небольшое балтийское государство.

 

«Переход уязвим из-за географического положения. Разумеется, совсем не обязательно, что там будет атака, но… если его перекрыть, то трое наших союзников на севере будут потенциально изолированы от остальной части альянса», — сказал генерал-лейтенант США Бен Ходжес.


Ожидается, что в сентябре Москва проведет свои собственные, гораздо более масштабные учения в регионе, в ходе которых, по оценкам представителей НАТО, переход в районе Сувалкии будут репетировать около 100 тысяч военнослужащих.


«Это всего лишь небольшие учения по сравнению с тем, что было бы необходимо в случае реальной атаки. Однако они важны для нас, потому что показывают, что союзники разделяют наши опасения», — сказал бригадный генерал Вальдемарас Рупсис, главнокомандующий сухопутными войсками Литвы.


Сидя на ветхой и старой литовской армейской базе, которая служила лагерем для британских войск, майор Саймон Кокс объяснил, что его люди вместе с другими военнослужащими из США и Польши должны были восстановить контроль над ключевой дорогой, связывающей Литву с Польшей. Условный «враг» захватил ее около 12 дней назад. После восстановления контроля они должны были ее удерживать до тех пор, пока не появится конвой британских и американских автомобилей.


Чтобы вернуть себе контроль над дорогой, морским пехотинцам пришлось осуществить ночное нападение через кишащие комарами болота, леса и сельскохозяйственные угодья, характерные для сельской местности Сувалкии, и атаковать подразделение, которое, по словам майора Кокса, собиралось оттачивать свои оборонительные навыки. «Литовцы не поддерживают наши учения: они присутствуют, чтобы провести свои собственные, — сказал он The Daily Telegraph за день до начала учений. — Они не заинтересованы в облегчении нашей работы или капитуляции».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.