16 июня 2003 года. На встрече Джорджа Буша-младшего (George W. Bush) и Владимира Путина в Константиновском дворце Санкт-Петербурга в этом месяце обсуждались темы послевоенного обустройства Ирака, международного терроризма, глобальной экономики - и ожидаемого приобретения российской горнопромышленной группой "Норильский Никель" горнорудной компании "Stillwater Mining", зарегистрированной в американском штате Монтана.

Согласно сообщениям информированных источников, два президента пришли к мнению, что покупка этой компании, которая является крупнейшим производителем палладия и платины, отвечает духу более тесных экономических связей между их странами.

Сегодня акционеры компании "Stillwater Mining" должны одобрить эту сделку с группой "Норильский Никель". Российская сторона наняла "Baker Botts", одну из самых влиятельных в Вашингтоне лоббистских фирм, главным соучредителем которой является бывший государственный секретарь США Джеймс Бейкер (James Baker), давнишний друг г-на Буша-младшего.

Несмотря на сильное лоббирование, объявленный 8 месяцев назад план покупки группой "Норильский Никель" контрольного пакета (51%) акций компании "Stillwater Mining" подлежит утверждению в Федеральной комиссии США по торговле (Federal Trade Commission). Антимонопольная оценка этой комиссии является проблематичной в силу того факта, что российское государство как наследие советских времен по-прежнему сохраняет в тайне объемы добычи и запасы металлов группы "Норильский Никель".

Эта первая крупная сделка, связанная с приобретением российской группой американской компании, имеет важное значение также для автомобильной промышленности США, поскольку палладий является одним из немногих материалов, используемых в каталитических преобразователях, которые позволяют снизить токсичность отработанных газов.

В отсутствие одобрения регулирующего органа акционеры стоящей на грани банкротства компании "Stillwater Mining" сегодня должны проголосовать "за" или "против" сделки с группой "Норильский Никель", являющейся единственным в данный момент перспективным покупателем. Хотя Совет директоров компании "Stillwater Mining" уже одобрил эту сделку, не все акционеры разделяют его энтузиазм.

Компания "Норильский Никель" планирует отдать за контрольный пакет акций компании "Stillwater Mining" 100 млн. долл. США наличными и 877000 унций (1 коммерческая унция = 28,3495 г) палладия. Стоимость этой сделки сегодня оценивается немногим более 260 млн. долл. США, что почти на 100 млн. долл. США меньше, чем было заявлено в середине ноября прошлого года (с учетом того, что за истекший период мировая цена на палладий упала почти на 35%).

Если американские акционеры одобрят сделку с группой "Норильский Никель", тем самым будет положен конец продолжавшимся почти 2 года поискам инвестора для компании "Stillwater Mining", основанной в 1970- годах компаниями "Chevron" (сегодня "TexacoChevron") и "Manville Corp.".

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.