Благодаря своему географическому положению Панамский перешеек является одним из важнейших стратегических районов Центральной Америки. После присоединения мексиканских территорий, а также Техаса, Нью-Мексико, Невады, Калифорнии, Аризоны, Юты и Колорадо США заинтересовались Панамским перешейком.

В 1846 году американцы заключили соглашение с Республикой Новая Гранада, которой принадлежал Панамский перешеек, получив право на военное вмешательство в случае вторжения вражеских сил или начала гражданской войны.

После завершения строительства Панамской железной дороги, связавшей Атлантический и Тихий океаны в 1855 году, амбиции американцев значительно возросли, так как этот регион превратился в главную экономическую артерию Центральной Америки.

Кусок арбуза и насилие

15 апреля 1856 года в Панаму прибыл поезд с тысячей пассажиров, который направлялся в Калифорнию. Во время остановки люди вышли из поезда и отправились осматривать город. Некоторые пассажиры направились в трущобы Сьенага, заполненные рабочими, иммигрантами и освобожденными рабами.

Какой-то американец взял кусок арбуза у уличного торговца Хосе Мануэля Луны и отказался за него платить. Последовала словесная перепалка, которая быстро переросла в потасовку. Американец вытащил пистолет, а торговец — нож. Но тут вмешался другой американец и попытался их утихомирить, заплатив за кусок арбуза, съеденный его соотечественником.

Он не смог погасить конфликт. Ситуация обострилась еще больше, когда жители Сьенага высыпали на улицу, вооруженные ножами и винтовками. Далее произошло вооруженное столкновение между местными жителями и американцами, укрывшимися на железнодорожной станции.

Беспорядки усилились, когда на железнодорожную станцию прибыли полицейские. Разгневанные люди разрушили железнодорожные и телеграфные линии на станции, в результате чего они вышли из строя.

500 тысяч долларов

Согласно отчету американского посла, по меньшей мере 15 американцев были убиты и еще 50 получили ранения во время беспорядков, вспыхнувших недалеко от квартала Сьенага. США направили дипломата Амоса Корвина для расследования этого инцидента.

Корвин обвинил Мигеля Хабрахана в краже оружия и разжигании беспорядков, а Новая Гранада, в свою очередь, обвинила американцев в подстрекательстве к насилию в районе Сьенага.

19 сентября 1856 года 160 американских солдат высадились в Панаме и установили контроль над железнодорожной станцией. Американцы оправдывали свое вмешательство условиями предыдущего соглашения, которое позволяло им вмешиваться для поддержания мира на Панамском перешейке. Лишь через несколько дней и по настойчивому требованию Новой Гранады американские войска покинули перешеек.

Далее начались переговоры, по итогам которых Новая Гранада согласилась выплатить США компенсацию в размере 500 тысяч долларов. Но этот инцидент заставил ее задуматься о строительстве канала, соединяющего Атлантический и Тихий океаны, чтобы избежать контактов путешественников с местным населением.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.