Крепостное право существовало на всей территории Российской империи вплоть до 1861 года. Оно возникло в Средние века и считалось одной из форм рабства.

При феодализме крестьяне оказались в тяжелом социально-экономическом положении. Крепостные крестьяне были вынуждены работать на помещиков в обмен на защиту, справедливость и право возделывать определенные земли в поместье, чтобы поддерживать свое существование.

Следует отметить, что крепостные не только возделывали поля, но и были вынуждены работать в шахтах, лесах и заниматься другим непосильным трудом.

Кризис крепостничества

В XVII-XIX веках судьба крепостных крестьян в России была тесно связана с землей. Крепостных можно было покупать и продавать вместе с землей, на которой они работали, так как они считались частной собственностью помещика. После наполеоновской военной кампании 1812 года идеи Французской революции о равенстве, свободе и братстве распространились по всей России, подвергнув испытанию систему крепостного права.

В 1825 году Николай I унаследовал российский престол от своего отца Александра I. Новый российский император поставил себе задачу положить конец крепостному праву в стране. Во время своего правления, которое продлилось до 1855 года, он создал девять комитетов для изучения возможности отмены крепостного права в России и последствий этого решения.

Николай I также неоднократно называл крепостное право «пороховой бочкой», которая обязательно взорвется, если ее не обезвредить надлежащим образом, сохранив при этом честь, достоинство и права каждого человека.

Свобода без земли

2 марта 1855 года император Николай I скончался. Перед смертью он завещал своему сыну Александру II положить конец крепостному праву. Император Александр II принял престол от отца в трудное время, когда Российская империя вела Крымскую войну, в ходе которой она лицом к лицу столкнулась с техническим прогрессом британской и французской армий.

После унизительного поражения в Крымской войне новый российский император Александр II решил порвать с прошлым и провести в России ряд реформ, чтобы сделать ее похожей на страны Западной Европы, отменившие рабство много лет назад. На момент смерти Николая I население России составляло 60 миллионов человек, причем четверть из них были крепостными крестьянами. С другой стороны, помещики столкнулись с последовательными финансовыми кризисами, которые вынудили их заложить значительную часть своей собственности государству, крупной буржуазии или аристократии. Поэтому помещики были категорически против реформ, направленных на ликвидацию крепостного права, настаивая на том, что это противоречит их интересам.

В 1857 году Александр II принял программу по отмене крепостного права, которая была решительно отвергнута помещиками. Тогда российский император внес поправки в свои реформы в соответствии с чаяниями помещиков. 3 марта 1861 года он объявил об отмене крепостного права. Вот так миллионы бывших крепостных крестьян оказались свободными и без земли.

Поспешная отмена крепостного права

Чтобы избежать кризиса, связанного с перемещением миллионов людей, государство наделяло освобожденных крестьян небольшими наделами, которые оно ранее выкупило у их владельцев. Одновременно с этим Александр II прибег к другой мере, вызвавшей всеобщее недовольство. Он постановил сдавать земли в аренду освобожденным крепостным в обмен на ежегодные выкупные платежи в размере 5,6%, но при этом крестьяне не могли сдавать земли в аренду или продать в течение 49 лет.

С другой стороны, император обещал выплатить денежную компенсацию бывшим помещикам после освобождения крепостных крестьян. Если освобождение крестьян оценивалось в 900 миллионов рублей, то Российская империя выплачивала им лишь 315 миллионов рублей, что вызывало гнев и недовольство помещиков.

Замена крепостничества другим «рабством»

После проведения реформы по отмене крепостного права по всей стране вспыхнули крестьянские бунты: освобожденные крепостные крестьяне выступали против этой реформы и обвиняли императора Александра II в том, что он заменил крепостничество новым, более гнусным рабством. Всего через месяц после отмены крепостного права в 29 российских губерниях вспыхнули массовые протесты, которые российская армия подавила «огнем и железом».

В 1861 году было зафиксировано 1176 крестьянских восстаний, связанных с отменой крепостного права, а в 1863 году их количество возросло до 2 тысяч. Отмечается, что российская армия жестко подавила 700 крестьянских восстаний.

Крепостные и революция в России

В начале XX века из-за отмены крепостного права значительное число дворян и помещиков превратились в бедных людей. Бывшие крепостные крестьяне также испытывали трудности. Они перестали возделывать земли и устремились в города в поисках лучшей жизни из-за ухудшения своего финансового положения, поскольку льготы и налоги, ранее введенные государством, сильно их обременяли.

В российских городах бывшие крепостные крестьяне стали работать на заводах и выступать против царского режима. Они быстро присоединились к коммунистическим и рабочим организациям, которые свергли монархию в разгар Первой мировой войны.

В 1881 году император Александр II был убит в результате нападения, осуществленного несколькими членами организации «Народная воля».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.