Этот вопрос подняли участники комедийной группы «Монти Пайтон» в своем фильме, вышедшем на экраны в 1979 году. На самом деле достижения Римской империи огромны, причем речь не только о таких типичных для современного мира вещах, как улицы или водопровод. При этом многие даже не знают, что то или иное изобретение уходит корнями именно в Древний Рим.

«Что римляне сделали для нас?» — этот вопрос в фильме «Житие Брайана по Монти Пайтон» интересовал революционную ячейку в Иудее, планировавшую восстание против римских оккупантов. После короткой дискуссии революционеры кое-что придумали. «Ну хорошо, но что римляне сделали для нас, если не считать санитарные сооружения, медицину, образование, вино, общественный порядок, водопровод, уличную систему, устройства для опреснения воды и общественное здравоохранение?»

На самом деле, отвечая на этот вопрос, можно было бы написать целые тома. Западная Европа вышла из тени Римской империи лишь с началом индустриализации: до самого 1800 года по поводу почти любого достижения Нового времени можно было бы констатировать, что древние римляне решили бы соответствующий вопрос лучше.

Очевидно влияние Древнего Рима в военной сфере. Так, например, разделение войска на самостоятельные легионы нашло отражение в наши дни в разделении вооруженных сил на дивизии. Все, что мы находим прекрасным в области архитектуры, основывается на римском учении о пропорциях. А разве современная транспортная система, объединяющая железнодорожные линии и автострады, не является новой версией римской системы городских улиц? В журнале BBC World History историки, кроме того, дают и другие ответы на упомянутый вопрос, которые не всегда очевидны, но помогают узнать больше о жизни в Древнем Риме.

Продукты питания и вкусы

Возьмем для примера еду и напитки. Римляне были буквально одержимы темой питания. Высшие слои общества искали утонченные вкусы, но, с другой стороны, римляне уже тогда вели глобальную торговлю в гигантских масштабах. Иначе было бы совершенно невозможно обеспечить пропитанием жителей больших городов.

Вдобавок римское общество основывалось на рабовладении, а производство продуктов питания было выгодным делом и для высших слоев. Испанию, юг Франции и север Африки римляне превратили в гигантские производственные мощности, которые обеспечивали продовольствием всю империю. Римляне по всей Европе распространили свои методы производства зерна, вина и растительного масла и привили жителям разных мест свои вкусы.

Что касается продовольствия, то римляне любили эксперименты в этой области: они привозили растения из самых разных регионов и сеяли их на территории всей империи. Знаменитые полководцы, например, Лукулл, сейчас известны, в частности, благодаря растениям, открытым во время их походов.

На север и в германские провинции римляне принесли не только виноделие, но и около 50 полезных растений, вкусом которых мы наслаждаемся сейчас.

Порабощение приносит мир

Мир делает господство приятнее. Если задуматься о расширении Римской империи, то практически любой вспомнит о римских легионах. Но военный захват был лишь одним из способов. На самом деле римляне захватывали чужие территории с помощью так называемой «мягкой силы».

Так, господство императора, в рамках которого поклонение Октавиану Августу стало, по сути, государственной религией, скрашивалось для захваченных народов обещаниями мира, причем мира повсеместного — Pax Romana. Впрочем, великие и кровопролитные войны, унесшие бесчисленное множество человеческих жизней, тоже, конечно, велись — этого отрицать не приходится.

Однако римлянам удалось положить конец постоянным войнам, которые вели между собой отдельные племена. Бесчисленные мелкие конфликты не вошли в учебники истории, но кровь при этом лилась рекой. В то же время захватчики новых территорий обещали их жителям благополучие благодаря торговле. Кроме того, римлянам удавалось убедить местные элиты, что римский стиль жизни наиболее приемлем для них. А тем нравилось жить в отапливаемых домах, как у римлян.

Аналогичным образом позднее действовала и Британская империя, удерживавшая под контролем свои колонии, а затем и США благодаря Pax Americana.

Благоустройство и комфорт

Наши представления о бытовом комфорте до сих пор определяются стандартами высших слоев древнеримского общества. Причем лишь сейчас мы постепенно достигаем тогдашнего уровня. Так, до начала 1900-х годов водопровод вовсе не был распространен повсеместно. Центрального отопления, не говоря уже о подогреве пола или о собственной ванной комнате, также не было до самого окончания Второй мировой войны.

Многие повседневные для нас вещи, в частности, кухонный инвентарь — всевозможные дуршлаги, кастрюли и тому подобное — практически не изменились с древнеримских времен. Стулья, столы, унитаз в его нынешнем виде — все это атрибуты «римского стиля жизни».

Государственная религия

Один из ключевых элементов наследия Римской империи — христианство. Как ни странно, голливудские фильмы скорее создают у зрителей впечатление, будто дегенераты — подданные Цезаря преследовали истинных христиан. Однако во времена Константина Великого ситуация изменилась: христианство не только получило широкое признание, но и было возведено в ранг государственной религии. Гонимые стали гонителями и положили конец пестрой гамме религиозных предпочтений древних времен, пролив при этом целые моря крови.

Можно спорить о том, виновно ли христианство в последовавшем вскоре закате Западной Римской империи, и если да, то в какой степени. Но, как бы то ни было, оно пережило крах империи и сохранило идею государственной религии и преследования инакомыслящих, происходившего вплоть до Первой мировой войны. И не случайно центром всего католического мира остается именно Рим.

Глупые шутки

Наше плоское чувство юмора, надо сказать, также уходит корнями именно во времена Рима. Мы привыкли цитировать античных философов и мыслителей, однако не меньшее влияние имели на людей грубый юмор Плавта и более тонкий дар наблюдений Теренция.

Это заметно по таким персонажам «Жития Брайана», как Biggus Dickus (имя вполне можно перевести как «Большой Член»). В наши дни это довольно типичный римский персонаж в комедийных студенческих спектаклях и капустниках, идущий, как правило, на поводу собственного основного инстинкта.

Но и прозвища, и обсценные настенные надписи римлян поистине бессмертны. Юмор и комедии становились своеобразной компенсацией за их представления о контролируемой и дисциплинированной жизни. Никто не был защищен от их шуток. И если кто-то из политиков однажды получал то или иное ругательное прозвище, оно вполне могло сопровождать его до самой смерти.

Как появились книги

Юлия Цезаря знают все. Этот человек захватил Галлию, потому что ему срочно были нужны деньги. Он разжег гражданскую войну — потому что в противном случае рисковал угодить под суд. А потом еще эта история с Клеопатрой…

Но есть еще одно достижение великого Юлия, которое менее известно широкой публике, но до сих пор влияет на нашу культурную жизнь.

Гай Юлий Цезарь изобрел книгу — точнее, записную книжку. В его время было принято писать на свитках, а глиняные таблички уже вышли из моды. Цезарь, как известно, постоянно вел записи, а поскольку он много времени проводил в военных походах, пользоваться глиняными табличками ему было неудобно. Но свиток обычно имел длину от шести до восьми метров, так что было не так-то просто быстро найти нужное место на нем. И Цезарь нашел простой выход: он велел разрезать свитки на мелкие части и складывать их в стопку. Обложкой служили деревянные дощечки. И так на свет появилась книга под названием «Кодекс».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.