На протяжении многих столетий Египет живет в страхе перед событиями, которые могут нанести огромный урон местному сельскому хозяйству и строительному сектору, не говоря уже о жизни обычных граждан. Масштаб этих потерь может быть сопоставим с бедствиями вроде голода и эпидемии, оказавшими беспрецедентное влияние на развитие разных цивилизаций. Египет пережил нечто подобное несколько раз во время падения уровня воды в Ниле. Вероятно, самый известный такой случай произошел во времена правления фатимидского халифа аль-Мустансира Биллаха, что из-за масштаба пережитых испытаний до сих пор сохранилось в коллективной памяти египтян.

После провала переговоров касательно «Плотины великого возрождения» между Эфиопией, Египтом и Суданом, египтяне каждый день живут в страхе, так как стало ясно, что перспективы достижения «справедливого и всеобъемлющего соглашения» довольно слабы.

Как убеждает нас история, невозможно представить себе, что такое крупное государство, как Египет, может существовать без Нила. Когда Амр ибн аль-Ас покорил Египет, Умар ибн аль-Хаттаб знал, для значит Нил для местных жителей. Чрезмерная зависимость от реки способствовала возникновению монополии, а последняя ведет к росту цен. Халиф Умар написал Амру ибн аль-Асу, попросив его объяснить ситуацию, и тот ответил: «Как говорят сами египтяне, для избежания голода и удовлетворения своих нужд уровень воды в Ниле должен составлять 14 локтей. Народ страшится двух вещей — избытка и недостатка. Избыток — это уровень в восемнадцать локтей, а недостаток — двенадцать локтей, означающий засуху и повышение цен».

Так река определяла жизнь Египта. 14 локтей оставались нижним пределом, и когда уровень воды в реке понижался, начинался голод и росли цены на продовольствие. Когда же он превышал эту границу, воды затапливали посевы, что также становилось причиной голода и повышения цен. Без Нила в Египте не было жизни.

В истории есть множество тому примеров. Пожалуй, самым ярким является ужасный период, который начался в 1201 году (597 год по хиджре) и о котором в свое время упоминали Аль-Макризи и другие исламские историки. Тогда уровень воды в Ниле оставался низким на протяжении целых трех лет, и цены в Египте достигли небывалых высот, что вынуждало народ творить ужасные вещи. Человеческий разум не смог бы даже помыслить о таком, если бы не исторические труды, где они зафиксированы в мельчайших подробностях, например, работы Аль-Макризи.

Важно привести весь текст этого ученого, чтобы увидеть масштаб влияния Нила на жизнь египтян. Река придавала им уверенность в завтрашнем дне, дарила счастье и процветание, что в значительной степени определяло психологию египтян на протяжении всей их истории. Мы можем понять, как нравы египтян меняются во времена упадка Нила и дефицита воды.

Аль-Макризи так описывает несчастья, обрушившиеся на Египет в 1200-1202 годы (596-589 годы по хиджре): «В египетских домах едва находилась пища, цены были настолько высокими, что люди начали есть мертвечину и даже друг друга. Великая беда настигла страну, и это длилось три года. Нил не поднимался, и огромное число египтян отправилась в Шам, по пути умирая от голода».

Голод развращал как богатых, так и бедных. За короткий промежуток времени погибли около двухсот тысяч человек. Собаки ели мертвечину, люди поедали детей. Дети могли есть своих родителей после смерти, и каннибализм достиг такого масштаба, что египтяне начали обманывать друг друга, чтобы убивать и съедать. Если сильный встречал слабого, он убивал его и поедал тело. То же самое происходило с врачами: их звали к больным, а потом убивали.

Аль-Макризи рассказывает душераздирающую историю о враче, который чудесным образом сумел избежать смерти в тот страшный период: «Было решено, что врач пойдет к человеку в дом. Врач очень боялся попросившего его об услуге мужчину, а тот постоянно обращался к Аллаху и давал милостыню каждый раз, когда видел бедняка, пока они не добрались до дома. Это были развалины. Врач подозрительно глядел на все вокруг, а мужчина хотел, чтобы тот вошел, как из-за развалин показался человек и сказал: „Так медленно шли и только с одной добычей". Врач испугался и убежал. Если бы не милость Аллаха и медлительность его врагов, врача бы схватили».

Аль-Макризи продолжает свое повествование об упадке, царившем в Каире. Он был настолько велик, что люди без преувеличения начали есть своих детей: «Каир и Маср (Фустат) лишились большой части своих жителей. Если кто-то умирал, его тело нельзя было найти. Жители деревень отправлялись в Каир и Маср, продовольствия становились все меньше, пока люди не начали есть своих детей. Отец поджаривал и ел своего сына, то же делала и мать. Когда правителю сообщали об этом, этих людей наказывали. Одна женщина пряталась в развалинах, и при ней было бедро или рука ее ребенка. Кто-то вошел в дом своего соседа, увидел горшок на огне и стал ожидать его возвращения, а потом убил и съел. Были женщины и мужчины на рынках и дорогах, и с собой у них была детская плоть. За два месяца обнаружилось тридцать таких женщин. Люди дрались друг с другом за мертвую плоть, потому что не было у них ни зерна, ни овощей, ни другой пищи».

В результате жестокого голода население Египта резко сократилось, не говоря уже о влиянии бедствия на экономическую жизнь людей: «Люди гибли, так что в деревнях из пятисот жителей оставалось по два-три человека. Некому было возводить мосты, работать, оказывать услуги. Дороги в Масре, Каире и деревнях были заброшены, народ съел все, что когда-то взошло. Некому было сеять, начался 597 год, и люди ели детей, эта пища стала естественной и привычной, а правители устали их наказывать. Я продаю пшеницу — если найду — за восемь золотых динаров, а ячмень и бобы за шесть золотых динаров. Не было куриц на земле египетской, и люди из Леванта привозили и продавали каждую за сотню дирхамов, а пару яиц за дирхам. Все печи топились древесиной из самих жилищ, пока не пошел 598 год. Ночью люди забирали древесину из пустующих домов, а днём продавали ее. На улицах переулках Каира и Египта осталось всего несколько жилищ. Жители деревень шли пахать землю, но умирали во время работы».

Эти ужасающие подробности описаны заслуживающим доверия историком Такиюдди́ном аль-Макри́зи. Его труды демонстрируют масштаб катастрофы, произошедшей в Египте в конце шестого века по хиджре из-за низкого уровня воды в Ниле, который держался на протяжении трех лет. Таким образом, исторические свидетельства подтверждают, что Египет погружается в хаос, когда воды в Ниле становится меньше, чем обычно.

В 1941 году была провозглашена независимость Абиссинии. Эфиопия восстановила полный суверенитет после подписания англо-эфиопского соглашения в декабре 1944 года. Тогда к власти пришел Хайле Селассие (1941 — 1974 годы).

В эпоху Гамаля Абделя Насера и Хайле Селассие египетско-эфиопские отношения были достаточно крепкими и стабильными, и это может быть обусловлено объединением эфиопской и египетской церквей до 1959 года, когда они отделились друг от друга. Конфликт же начался в 1950-х годах, когда египтяне узнали о планах Эфиопии по строительству плотины. Гамаль Абдель Насер послал в соседнюю страну своего министра иностранных дел Махмуда Фаузи, чтобы защитить водные интересы Египта в отношении Нила. Эфиопия уступила ввиду ограниченности ресурсов и прочности двусторонних отношений на тот момент.

Однако характер этих отношений начал меняться в период президентства Анвара Садата, когда Египет присоединился к антиэфиопскому альянсу в 1975 году. Во главе страны находился Менгисту Мариам, пришедший к власти в результате переворота против Селассие. Мариам расценил египетский шаг как заговор против Эфиопии, а когда Садат узнал о попытках соседа построить несколько плотин, он выступил с известным заявлением: «Мы не будем ждать, пока умрем от жажды, мы пойдем в Эфиопию и умрем там». После этого египетско-эфиопские отношения имели исключительно формальный характер, а в эпоху Хосни Мубарака в них снова возникла напряженность.

Первые усилия по созданию водохранилища, препятствующего стоку воды из Нила в Египет и Судан, были предприняты в XX веке. Строительство водохранилища на озере Тана долгое время приковывало внимание египетского правительства и местной общественности, и апогея ситуация достигла в 1933 году, когда в Аддис-Абебе была проведена конференция при участии представителей Египта, Эфиопии, Судана и американской инженерной компании, которой было поручено разработать проект этого водохранилища. Великобритания оказывала большую поддержку, уделяя вопросу пристальное внимание исключительно из политических соображений: стране было необходимо сохранить свое влияние в Эфиопии и защитить интересы этой страны в отношении Нила от амбиций соседних государств.

По мнению Великобритании, нельзя было допустить, чтобы водные ресурсы Эфиопии оказались в руках третьих стран, которые могут оказаться враждебными по отношению к ней и тем самым нанести ущерб британскому влиянию в Египте и Судане, не говоря уже о сельском хозяйстве и положении жителей двух стран. Тогда британская сторона прислушалась к возражениям Египта и Судана по данному проекту, поскольку на тот момент управляла этими странами. В итоге в связи с крайне высокой стоимостью проект был похоронен.

С 1981 года Эфиопия пытается заполучить 227 тысяч федданов (египетская земельная мера) в бассейне Голубого Нила под предлогом отсутствия соглашений между ним и странами бассейна, и уже реализовала ряд проектов по строительству плотин. Одна из них построена на одном из притоков Голубого Нила, что сократило поток Нила в Египет на 0,5 миллиарда кубометров в год, вторая на притоке реки Атбара, третья в восточной части Эфиопии (сократила водные ресурсы Египта на 4,5 миллиарда кубометров), четвертый проект был реализован на реке Собат, и, наконец, в феврале 2009 года Эфиопия завершила строительство самой высокой плотины на африканском континенте в верховьях Нила. 188-метровая плотина на реке Тэкэзе резервирует 9 миллиардов кубометров воды.

Однако признаки настоящего кризиса в отношениях стран, расположенных в верховье и низовье Нила, начали наблюдаться в мае 2009 года после конференции министров водных ресурсов стран бассейна Нила, прошедшей в Киншасе, столице Демократической Республики Конго. В ходе переговоров Египет призвал придерживаться принципа консультаций и заранее уведомлять соседей в случае реализации каких-либо водных проектов на берегах Нила, в соответствии с положениями международного права. Согласно последним, страны верховья не должны причинять никакого вреда странам низовья и признают исторические права Египта на водные ресурсы реки, однако эти государства не прислушались к возражениям Египта. Их главным аргументом является то, что египетская сторона не приняла во внимание их мнение, когда построила Высотную Асуанскую плотину, Асуанскую нижнюю дамбу и канал Тошка.

Встреча в Киншасе между странами бассейна Нила, за исключением Египта и Судана, положила начало огромным трудностям для каирской политики за последнее десятилетие, поскольку решение Эфиопии окажет прямое влияние на жизнь египтян в ближайшие десятилетия. Во время египетской революции в 2011 году, когда народ был озабочен внутренними проблемами, Эфиопия начала строительство крупнейшей плотины на Голубом Ниле. Сначала ее называли «Великой плотиной тысячелетия», а потом «Плотиной великого возрождения Эфиопии».

Идея строительства объекта вышла на передний план, когда американское правительство согласилось обсудить возможность сотрудничества с эфиопской стороной с целью проведения всестороннего исследования бассейна Голубого Нила. Это произошло как раз после объявления Каира о намерении построить Высотную плотину. В августе 1957 года между правительствами двух стран было подписано официальное соглашение, а затем Эфиопия подписала соглашение с Федеральным бюро мелиорации США при Министерстве внутренних дел об участии в проекте под названием «Совместная программа Соединенных Штатов Америки и Эфиопии по изучению бассейна Голубого Нила». Работа продолжалась в течение пяти лет (1958-1964 годы) во время строительства египетской Высотной плотины (1960-1970 годы). По ее итогам был подготовлен всеобъемлющий доклад, где затрагивались такие аспекты вопроса, как гидрология, качество воды, форма поверхности земли, геология, минеральные ресурсы, подземные воды, землепользование и, наконец, социально-экономические факторы.

Федеральное бюро мелиорации США обозначило 26 площадок для строительства плотин. Наиболее важную роль среди них должны были сыграть четыре плотины на Голубом Ниле. Общий объем резервуаров составлял 81 миллиард кубометров.

Эфиопия использовала результаты этих американских исследований и приступила к строительству плотины в двадцати километрах от судано-эфиопской границы. С 2011 года и по настоящее время Египет ведет напряженные переговоры с эфиопскими властями. В процессе в качестве отдельной стороны также принимает участие Судан. В марте 2015 года три государства объявили о принятии Декларации о принципах сотрудничества по вопросу строительства «Плотины великого возрождения», согласно которым участники обязались не причинять вреда водным интересам друг друга.

По мнению ряда экспертов, Декларацию о принципах нельзя рассматривать как юридическое соглашение между Египтом и Эфиопией, учитывая наличие давнего двустороннего соглашения, подписанного в 1993 году. Тогда Эфиопия также обязалась не допускать изменения египетской доли водных ресурсов и строительства дамб без предварительного уведомления Каира, но все эти договоренности не были соблюдены.

Если говорить о фактах, то Плотина великого возрождения сможет хранить 74 миллиарда кубометров воды из Голубого Нила, что напрямую повлияет на объем воды, поступающий в Египет. Другими словами, это приведёт к сокращению ее ежегодного объема в 55 миллиардов кубометров воды, который уже не способен удовлетворить египетские потребности в условиях новых внутренних вызовов. Главный среди них — постоянное увеличение численности египетского населения. Согласно переписи этого года, она составляет 92 миллиона человек.

В ходе беседы с Sky News Arabia в феврале 2014 года бывший министр ирригации и водных ресурсов Египта Мухаммед Алам перечислил угрозы, нависшие над его страной в связи со строительством «Плотины великого возрождения». По его словам, главную опасность представляет потеря огромных площадей сельскохозяйственных земель, превышающих 2 миллионов федданов в первые три года заполнения плотины. На четвертый и пятый годы эта площадь увеличится до 4 миллионов федданов. Кроме того, возведение эфиопской плотины приведет к стоку воды из озера при Асуанском водохранилище и, как следствие, приостановке выработки электроэнергии на объекте. Еще одним возможным последствием, как утверждает бывший министр, является значительное ухудшение состояния рыбоводных хозяйств, так как, согласно прогнозам, ожидается закрытие от 50% до 75% рыбоводных ферм в Египте. На третий год работы эфиопской плотины начнет уменьшаться объем воды на Высотной плотине, которую египтяне используют для компенсации уменьшения своей доли водных ресурсов. Она сократится с 55 миллиардов до 30 миллиардов кубометров.

По словам Алама, еще большие опасения вызывает засуха. Дополнительно страна лишится сельскохозяйственных угодий площадью до 3 миллионов федданов. Чем дольше будет эксплуатироваться «Плотина великого возрождения», тем больше Египет будет страдать от дефицита водных ресурсов, а уровень подземных вод снизится на 2-3 метра. Египетский север будет страдать от сильного засоления, что приведет в негодность большую долю сельскохозяйственных земель. Кроме того, следует учитывать возможность попадания средиземноморских вод в Думьят и Рашид.

В середине 2013 года свой доклад представили члены международного «комитета десяти», в состав которого помимо экспертов трёх государств (Египет, Эфиопия и Судан) входят специалисты из других стран. Согласно полученной в ходе их исследований информации, до настоящего момента нельзя достоверно утверждать о безопасности эфиопского объекта. Он может угрожать безопасности государств, расположенных ниже по течению. По оценкам, существует вероятность затопления столицы Судана при увеличении уровня воды до 9 метров. Также возможно затопление и разрушение Высотной плотины в южном Египте. Здесь следует учитывать, что «Плотина великого возрождения» находится в регионе, где случаются землетрясения и есть вероятность разлома.

Голубой Нил, берущий начало в верховьях Нила в Эфиопии, является главным притоком этой реки. На его воды приходится 85% доли нильского потока, идущего в Египет. Как доказывают история и современные реалии, уменьшение или увеличение уровня воды в Ниле напрямую влияет на все аспекты жизни в этой стране. Строительство Высотной плотины в шестидесятых годах прошлого века было нацелено на то, чтобы избежать возможных наводнений или компенсировать нехватку воды в годы засухи. Как следствие, чтобы возведение и эксплуатация «Плотины великого возрождения», а Эфиопия старается реализовать свои планы по заполнению водохранилища в кратчайшие сроки, неизбежно приведут к катастрофическим последствиям для египтян. Тогда страну настигнут беды похуже тех, что произошли тысячу лет назад!

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.