Впервые Антарктида была обнаружена ровно 200 лет назад, хотя вопрос о том, кто и когда открыл ее, остается спорным.

В 1820 году на поиски Антарктиды отправились две экспедиции. 27 января российская экспедиция под руководством Фаддея Беллинсгаузена и Михаила Лазарева сообщила, что они увидели землю. Газета Times написала: «В сообщении капитана Беллинсгаузена, командующего российской экспедицией в антарктические моря… говорится, что он обнаружил три острова, покрытых снегом и льдом, на одном из которых есть вулкан». Впрочем, эта экспедиция не сообщала об открытии Антарктиды. В статье Times говорилось: «[Беллинсгаузен] заявляет, что никакого южного континента нет, и даже если бы он был, он был бы недосягаем из-за вечного снега, льда и так далее».

30 января 1820 года экспедиция военно-морских сил Великобритании под руководством капитана Эдварда Брансфилда (Edward Bransfield), ирландца по происхождению, впервые заметила землю, которая позже была названа землей Тринити — самую северную точку Антарктического полуострова, похожего на длинный палец, указывающий в сторону Южной Америки. Журнал, который на корабле вел капитан Брансфилд, был утерян, но мичман Чарльз Пойнтер (Charles Poynter) оставил запись о том моменте: «В три часа мы заметили три очень больших айсберга, и спустя 20 минут мы были поражены, неожиданно обнаружив землю». Пойнтер отметил, что эта земля представляла собой «огромные горы, суровые скалы и пустынные гребни, покрытые снегом». Он спрашивал себя, действительно ли их экспедиции удалось обнаружить Антарктиду, «южный континент, о существовании которого уже давно спорят».

Бурные моря, сильные штормы, туман и опасная линия берега помешали Брансфилду высадиться на землю или подробнее изучить берег с моря. Результаты его экспедиции, как и в случае с экспедицией Беллинсгаузена, не вызвали особого интереса на родине. Адмиралтейство отклонило его просьбу выделить средства на еще одну экспедицию, и его достижение так и осталось непризнанным. Однако Брансфилд подготовил почву для первой высадки в Антарктиде, которую, вероятно, совершил в феврале 1821 года американец Джон Дэвис (John Davis), искавший там тюленей.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.