Царство террора бушевало на острове Мадагаскар более тридцати лет с 1828 по 1861 год. Королева Имерины Ранавалуна I — самый безжалостный и противоречивый монарх за всю историю Африки. Она хладнокровно убила всех, кто разделял взгляды ее врагов, что делало ее похожей на таких деспотичных правителей, как Нерон или Атилла. Еще одна причина, почему современники прозвали ее мадагаскарской «Калигулой в юбке».

Будучи ярой защитницей независимости, королева выступала против колониального захвата острова французами и англичанами, поэтому проводила жесткую политику преследования христиан и борьбы с западной культурой. Из-за своих жутких методов она не пользовалась популярностью в европейских странах.

Будущую королеву Имерины звали Рамаво и происходила она из семьи простолюдина. Судьба изменилась в тот день, когда ее отец предупредил тогдашнего короля о готовящемся на него покушении. В благодарность за преданность правитель выдал Рамаво замуж за собственного сына, наследного принца Радаму.

Брак был настоящим адом для молодой девушки, ей приходило терпеть тяжелый характер мужа, на тот момент уже короля Радама I. Первым делом он жестоко расправился со всеми претендентами на трон, даже родственниками собственной супруги. Месть так называемой «Кровавой Мэри Мадагаскара» была всего лишь вопросом времени.

Так как совместных детей у них не было, Радама I исключил супругу из очереди престолонаследия и выбрал своего племянника в качестве будущего короля. Рамаво, которая на тот момент уже отличалась умом, была терпелива и не потворствовала беспорядкам, заручилась поддержкой преданных ей представителей знати и армии, которые впоследствии помогли ей осуществить план мести. Это было только начало.

Царство террора

Король умер в 1828 году при странных обстоятельствах. Согласно первой версии, он ушел из жизни во время приступа безумия, спровоцированного продолжительной болезнью. Однако многие считали, что его отравила супруга Рамаво.

Несмотря на то, что в последние годы правления мужа Рамаво не принимала участия в общественной жизни, она полностью разработала план заговора, чтобы начать действовать в нужный момент. При поддержке сторонников она совершила государственный переворот, который оказался успешным. Так она стала Ранавалуной I, королевой Имерины.

С самого начала правления новая королева была жесткой и беспощадной. Первым делом она приказала уничтожить всех, кто мог представлять угрозу для ее правления. Чистка началась с задержания и беспощадной казни членов семьи покойного короля. Среди них были его племянник, законный наследник, а также его сестра и зять. Она не хотела проливать королевскую кровь, поэтому их душили или морили голодом. Так началось царствование террора.

При вступлении на престол Ранавалуна I описала своим подданным, каким будет ее правление: «Я буду править на благо своего народа и во славу своего имени! Я не буду поклоняться другим богам, кроме богов своих предков. Океан будет границей моего королевства, и я не уступлю ни пяди своей земли!»

Ненависть к европейцам

Втечение правления Ранавалуна I пыталась сохранить культурные ценности Мадагаскара, проводя изоляционистскую политику в отношении Европы. Она отменила все решения мужа и аннулировала торговые соглашения с Францией и Соединенным Королевством.

Радама I стал первым правителем Мадагаскара, который открыл границы для европейских дипломатов и миссионеров, а также поддерживал распространение их культуры. Король считал, что можно почерпнуть много знаний из западной культуры, и разрешил англичанам заниматься торговлей в регионе, чем они и воспользовались для увеличения влияния на территории Мадагаскара. Это вызывало споры в обществе, которое понимало нависшую над ним угрозу, а именно новую религию — христианство.

Королева заставляла жертв глотать яд и три кусочка куриной кожи. Если им удавалось всё выплюнуть, то обвинения снимались, однако если они умирали, то считались виновными.

Его супруга придерживалась противоположного мнения. Она не доверяла истинным намерениям колонизаторов и была убеждена, что Франция и Соединенное Королевство хотят покончить с королевством Имерина. Понимая, что сохранение традиционных верований находится под угрозой ввиду распространения христианства, новая королева организовала так называемый крестовый поход против западных врагов.

Она изгнала миссионеров, которые появились на острове в период правления ее супруга, и запретила христианство в королевстве. В 1835 году королева приняла решение, что любой человек, который принял вражескую религию или подозревается в ее исповедовании, должен быть подвергнут самым разным жутким пыткам.

Безумство геноцида

Некоторые висели вверх ногами над крутыми скалами, пока не истончались веревки, от которых зависела их жизнь. Других варили живьем в глубоких ямах. Если были какие-либо сомнения, то существовал всего лишь один способ доказать невиновность: подозреваемый должен был проглотить яд и три кусочка куриной кожи. Если ему удавалось всё выплюнуть, то обвинения снимались, однако если он умирал, то считался виновным в совершении преступления.

Таким образом, Ранавалуна I осуществляла систематический геноцид, в результате которого, по подсчетам историков, погибли 150 тысяч человек, в том числе и местное население. Неудивительно, что она вошла в историю как жестокий тиран. Европейцы были унижены и находились под угрозой, их сторонники также жили в страхе.

Ее жестокость достигла такого уровня, что сам сын королевы, ее единственный наследник, родившийся спустя много лет после начала правления, выступил против матери и решил действовать у нее за спиной. Он втайне направил письмо императору Франции Наполеону III с призывом сместить мать с трона. Однако правитель отказал юноше. Раскрыв заговор, королева окончательно прогнала англичан и французов с острова, а также конфисковала всё их имущество.

С тех пор, вплоть до самой смерти в глубокой старости, она беспощадно подавляла любую оппозицию еще в зародыше. Благодаря разветвленной сети осведомителей ей удалось предотвратить несколько попыток захватить трон. А вот ее наследнику Ракуту была уготована другая участь: несмотря на то, что он полностью уничтожил политическую систему матери, его убили спустя несколько лет после восхождения на трон.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.