«Сейчас, когда годы такие пошли, что Россия соками наливается, не воевать надо было, а по тому Ерцгерцогу панихиду отслужить да на поминках трём императорам выпить горилки».
«Август четырнадцатого» Александр Солженицын

 

События, развернувшиеся в России с осени 1916 по осень 1917 года, включая крах царского режима и подъем большевизма, непостижимым образом изогнули дугу истории и по сей день продолжают оказывать влияние на российскую политику и ее взаимодействие с остальным миром. В ознаменование столетней годовщины этих потрясших мир событий сегодня мы начинаем серию публикаций, рассказывающих о том, как Российская империя, которой на протяжении более 300 лет правила династия Романовых, превратилась в коммунистический Советский Союз.

К осени 1916 года Россия уже более двух лет вела войну с Центральными державами: Германией, Австро-Венгрией и Османской империей (современной Турцией). За 20 лет, проведенные Наколаем II на троне к моменту начала Первой мировой войны, император был вынужден провести реформы абсолютной монархии, доставшейся ему от отца Александра III в 1894 году. Во времена своего восшествия на трон 26-летний государь, казалось, выступал сторонником прогресса и нововведений. Он дал разрешение парижской фирме «Пате» снимать собственную коронацию в 1896 году, а его последующие государственные визиты в европейские страны вместе с женой, императрицей Александрой, и маленькой дочерью Ольгой стали первым турне царской семьи, зафиксированным кинохроникой. На протяжении своего правления Николай заботился о формировании собственного образа в стране, привлекая к этому появлявшиеся в начале 20-го века новые средства массовой информации. Когда в 1913 году династия Романовых праздновала свое 300-летие, Николай заказал собственную биографию, а фотографии его семьи печатались на открытках.

Между тем внутренняя политика государя предательски не соответствовала руководящему принципу поддержания авторитарного правления. В 1895 в своей речи, обращенной к земским депутатам, Николай заявил: «… в последнее время слышались в некоторых земских собраниях голоса людей, увлекавшихся бессмысленными мечтаниями об участии представителей земства в делах внутреннего управления; пусть все знают, что я […] буду охранять начала самодержавия так же твердо и неуклонно, как охранял его мой покойный незабвенный Родитель». Эти слова разрушили надежды земских чиновников на постепенный переход к системе, приближенной к конституционной монархии.


После поражения в русско-японской войне 1904 года и расстрела в следующем году рабочих, устроивших демонстрацию у стен Зимнего дворца в Санкт-Петербурге, Николай был вынужден провести новые реформы, в том числе создать представительное собрание, получившее название Дума. Несмотря на создание этого государственного органа Николай продолжал носить титул самодержца, сохранял за собой право назначать министров, а также накладывать вето на вносимые Думой предложения. Тем не менее первое десятилетие 20-го века было отмечено постепенным процессом реформирования. Русское крестьянство, в 1861 году освобожденное от крепостной зависимости дедом Николая, Александром II, стало получать право на индивидуальные землевладения, что освобождало их от традиционных сельских общин. Земельные реформы были разработаны с целью укрепить консервативное, монархически настроенное крестьянство, которое послужило бы противовесом городским рабочим, настойчиво требовавшим улучшения условий труда и повышения заработной платы. Склонить на свою сторону последних большевикам не составило бы труда.

Термин большевизм происходит от русского слова большинство. Представляя собой одну из отколовшихся фракций русских революционеров, выступавших за провозглашенное Марксом восстание рабочего класса, большевики опирались на идеологические принципы, выраженные в «Манифесте Коммунистической партии» Карла Маркса и Фридриха Энгельса (1848). Лидер группы, Владимир Ленин, нашел в своих сторонниках более сплоченную дисциплинированную партию, которая поставила себе целью превратить Первую мировую — «империалистическую войну» — в более широкую классовую войну, в ходе которой рабочие будут бороться с «буржуазией» и аристократией.

Российская империя вступила в Первую мировую войну после того, как Австро-Венгрия предъявила ультиматум, угрожавший суверенитету Сербии вследствие убийства наследника австрийского престола эрцгерцога Франца Фердинанда. Россия, традиционный защитник славянских народов, в том числе сербов, мобилизовала свои войска. Конфликт на Балканах расширялся, охватив большую часть Европы, в то время как союзники России по Антанте — Франция и Великобритания — также вступили в войну с Центральными державами.

Разразившаяся война вызвала всплеск патриотизма, который первоначально способствовал укреплению царского режима. В ходе военного конфликта на Восточном фронте были мобилизованы шестнадцать миллионов солдат, в том числе 40 процентов всех мужчин в возрасте от 20 до 50 лет. Несмотря на энтузиазм и стремительную мобилизацию, военные усилия России с самого начала были сопряжены с трудностями. Заработная плата рабочих на военных заводах не соответствовала требованиям возросшей стоимости жизни, что только усугубляло недовольство, назревавшее еще до начала военных действий. Промышленная и транспортная инфраструктура не справлялась с задачей обеспечения войск необходимыми поставками.

Военный министр Владимир Сухомлинов был обвинен в коррупции, и Николай в конечном счете отстранил его от должности за перебои в снабжении русской армии, приговорив к лишению свободы на два года. (Фактическая виновность Сухомлинова остается предметом исторических дискуссий.) В первые недели войны Россия потерпела сокрушительное поражение в битве при Танненберге, в ходе которой 78 тысяч русских солдат были убиты и ранены, а 92 тысяч взяты в плен немцами. В следующем году Николай принял на себя звание Верховного главнокомандующего, тем самым взяв армию под свой непосредственный контроль и возложив на себя личную ответственность за последующие поражения.

Возможность положить конец тупиковой ситуации на Восточном фронте представилась летом 1916 года. Представители Великобритании, Франции, России и Италии (которая в 1915 году присоединилась к войне на стороне Антанты) на конференции в Шантийи в 1915 году договорились координировать действия, направленные против Центральных держав. Под командованием генерала Алексея Брусилова подразделения российских ударных войск прорвали австро-венгерские линии укреплений на территории, ныне относящейся к западной Украине, и заставили Германию отвести часть войск от Вердена на Западном фронте. Победы, одержанные в ходе «Брусиловского прорыва», стоили России миллиона солдат и в конце концов закончились в сентябре 1916 года из-за постоянного дефицита снабжения в Карпатских горах.

Подобно тому как Николай переживал военные неудачи на Восточном фронте, его жену Александру ждали трудности на домашнем фронте. Поскольку железные дороги имели первостепенное значение для транспортировки военных грузов на фронт, оказалась сорвана доставка продовольствия в города, правда, регламентированная карточная система распространилась сначала только на сахар. Александра и две ее старшие дочери, Ольга и Татьяна, проходили медсестринскую подготовку, собирали пожертвования на санитарные поезда и организовывали комитеты для оказания помощи вдовам, сиротам и беженцам. (В эпосе Бориса Пастернака «Доктор Живаго» Лара отправляется на фронт искать своего мужа в качестве медсестры на санитарном поезде Татьяны). Филантропия женской части императорской семьи, однако, не способна была компенсировать отсутствие скоординированных действий правительства, которые бы ответили потребностям тысяч раненых солдат, семей военнослужащих и перемещенных лиц.

Николай и Александра также были вынуждены противостоять внутрисемейным трудностям; наиболее серьезную тревогу вызывало у них здоровье Алексея. Наследник престола страдал гемофилией, нарушением свертывания крови — болезнь эта была распространена среди потомков его прабабки, английской королевы Виктории. В переписке 1916 года королевская чета делилась друг с другом радостью по поводу выздоровления Алексея после опасного для его жизни кровотечения из носа. Императрица в то время обращалась за помощью к целителям, в том числе к страннику, божьему человеку из Сибири по имени Григорий Распутин, который стал известен как «сумасшедший монах», хотя он никогда не был посвящен в духовный сан и на самом деле имел жену и троих детей. До войны Распутин играл роль духовного наставника императорской четы и молился о выздоровлении цесаревича. Однако во время войны он также давал Николаю и Александре советы политического характера. Когда всего шесть месяцев спустя после своего заключения Сухомлинов был освобожден из тюрьмы, русская общественность увидела в этом влияние Распутина.

Поскольку болезнь Алексея держалась в секрете, находилось мало доводов, которые могли бы опровергнуть слухи о Распутине, заработавшем себе сомнительную репутацию пьяницы и женолюба. Александра, в свою очередь, стала крайне непопулярной фигурой ввиду родства с кайзером Вильгельмом II (они были кузенами) и своей очевидной зависимости от Распутина.

В этих обстоятельствах Дума взяла на себя роль критикующей стороны и, осудив политику царского режима, потребовала дальнейших реформ. В ноябре 1916 года Владимир Пуришкевич, реакционный депутат, известный своим воинствующим антибольшевизмом, выступил в Думе с речью, обличающей то, что он назвал «министерской чехардой», в которой Николай под влиянием Александры, на которую в свою очередь повлиял Распутин, отстранил от должности компетентных министров и с подачи Распутина поставил на их места неквалифицированных чиновников. Пуришкевич закончил свою речь словами: «Пока Распутин жив, победить мы не можем». Эта речь настолько впечатлила князя Феликса Юсупова, самого богатого человека в России и мужа племянницы Николая Ирины, что он начал планировать убийство Распутина.

В данной серии публикаций мы приводим даты согласно григорианскому календарю, которым пользуемся сегодня, хотя Россия перешла на это исчисление времени только в феврале 1918 года. Таким образом, большевики взяли власть 7 ноября 1917 года, несмотря на это революция была названа Октябрьской.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.