Карлу XII было 15, когда он был коронован как единовластный правитель великодержавной Швеции.

Война была его жизнью и стала его смертью.

Еще подростком король со шпагой наголо вел в бой своих каролинеров, одерживая одну победу за другой.

Воинская удача изменила ему июньским днем 1709 года под Полтавой, где русский царь Петр I разбил шведское войско.

Карл XII погиб в 1718 году от пули при осаде крепости Фредрикстен, и с его смертью завершилась эпоха шведского великодержавия.

Юный героический король Карл черен от дыма и пороха, и крыша его величественного Королевского дома горит.

Выстрел едва не лишил его жизни, кровь бежит из раны на носу и щеке. Кровоточит и левая рука, куда пришелся удар сабли.

Нескольких врагов король насаживает на свою длинную шпагу, других убивает выстрелами из пистолета.

Со шпагой в окровавленной руке и пистолетом в другой он выбегает из подожженного дома. Он спотыкается о собственные шпоры и падает наземь. Турки бросаются на Карла XII, им посулили хорошую награду, если они возьмут короля живым.

Бендерский калабалык закончен.

Гордая армия королевских каролинеров еще недавно внушала страх всему миру.

Теперь король лежит на земле, и вражеские сапоги вдавили его голову в грязь.

Осталось всего несколько драбантов. 12 тяжело ранены, 15 пали в битве.

1 февраля 1713 года. Тучи сгущаются. Король-боец в беде.

Драматические события в Бендерах — важная часть шведской истории. Но об этом — позже.

Хорошие знаки, предвестники удачи и успеха

17 июня 1682 года, без четверти семь утра. Солнце светит в окна замка Тре Крунур в Стокгольме. Королевская резиденция — это крепость, построенная Ярлом Биргером четырьмя столетиями ранее.

Обеспокоенного человека в кабинете зовут «Серый плащ». Это 27-летний шведский король Карл XI.

Он получил свое прозвище, потому что имел обыкновение одеваться в серое и никем не узнанным сидеть на задних скамьях церквей и судов.

«Серый плащ» — кошмар шведской знати. Если он видит, как судья, губернатор или служитель церкви пренебрегает своими обязанностями, виновника ждут отставка, расследование и наказание.

Он популярен, по-настоящему любим крестьянами и гражданами низших сословий, которые столетиями страдали от притеснений со стороны аристократов и должностных лиц.

От грохота пушечного выстрела  среди каменных стен король вздрагивает. За первым следуют новые залпы, салют из двадцати одного выстрела с дворцовой башни и потом еще двадцать один без всякого промедления.

Количество залпов важно, оно означает, что королева Ульрика Элеонора родила принца — наследника престола.
На небе раннего лета мерцает созвездие Льва и ярчайшая его звезда — Регул, львиное сердце. Королевский астролог говорит, что это хороший знак.

Карл родился в рубашке, то есть с куском плодного пузыря, сидящем на макушке, как шапочка.

Это совершенно особый знак: такому ребенку суждены большая удача и успех в жизни.

Как и любая мать, Ульрика Элеонора считает, что сын красив. Он унаследовал ее высокий лоб, полные губы, выступающий подбородок. У него большой нос.

От отца принц получил ясные голубые глаза и имя. Через 15 лет его коронуют как короля Карла XII.

Ему всего шесть, когда его забирают от матери-королевы и селят на отдельном этаже замка. У принца собственные учителя. Его воспитывают как будущего самодержца великой Швеции.

Принц Карл обучается воевать

Отец составляет расписание занятий: принц Карл должен учиться читать и считать, зубрить законы и государственные положения и, самое важное, усваивать благочестие.

Строгий профессор Андерс Нурденъельм (Anders Nordenhielm) открывает принцу мир книг и объясняет, как вести себя при дворе, как говорить с крестьянами на их наречии, а с учеными мужами — на латыни.

Цель усиленного обучения — набраться опыта и смелости принимать решения, не спрашивая мнения остальных.

Маленький Карл интересуется математикой. Он изучает несколько языков, датский усваивает от матери. В то время важны также немецкий и латынь, и Карл — способный ученик. Французский он зубрит неохотно. Юный Карл считает французов, которых встречает при дворе, грубыми и надменными. Любимый урок принца — занятия с офицером Карлом Магнусом Стюартом (Carl Magnus Stuart), знатоком фортификации.

Принцу нравится разглядывать рисунки, изображающие битвы, в которых участвовали его дед и отец. Нападет ли конница с западного фланга? Не было бы лучше разместить пушки на холме и стрелять сверху вниз? Правильно ли расположилась пехота?

Принц Карл обучается воевать.

Балтика — почти внутреннее море Швеции

Дед Карл X был королем-солдатом. Его самой известной войной стала война с заклятым врагом Данией, в ходе которой он по льду дошел от Ютландии до Копенгагена.

Война завершилась Роскилльским миром, Дания уступила Швеции Сконе, Блекинге, Бохуслен, Борнхольм и Трёнделаг.

Отец Карл XI тоже был героем войны. С помощью кавалерии он победил датского короля Кристиана V в битве при Лунде 4 декабря 1676 года. Это было одно из крупнейших сражений в истории Скандинавии. За восемь часов погибли шесть тысяч датчан и три тысячи шведов, кровь заливала поле боя.

Юный Карл тоже хочет стать героем.

В июне 1689 года ему семь лет, и он недавно научился писать. Сохранилась его записная книжка:

«Я желал бы однажды иметь счастье последовать примеру отца на поле брани».

Когда Карлу 11, умирает его 36-летняя мать Ульрика Элеонора. 41-летний отец уходит из жизни четырьмя годами позднее, 5 апреля 1697 года, после тяжелой болезни. Он уверен, что его отравили (но вскрытие показывает рак желудка).

Ни один шведский король еще не наследовал столь могущественное государство.

Население великой Швеции — 2,5 миллионов человек. Балтийское море — практически шведское внутреннее море.

Карлу 15. В завещании отца говорится, что страной будет править регентское правительство, пока Карл не достигнет совершеннолетия.

Через три дня после похорон юноша распускает риксдаг и становится единовластным правителем Швеции.

Он дерзкий молодой человек. Во время коронации в церкви Святого Николая король сам водружает корону на свою голову. Как правитель милостью Божией он не приносит королевской клятвы, но позволяет епископу совершить ритуал помазания на царство.

Знать преследовала собственные интересы, когда постаралась как можно раньше признать короля совершеннолетним (в то время совершеннолетием обычно считался возраст 18 лет).

Знатные семьи потеряли и достоинство и владения, когда Карл XI провел так называемую редукцию и национализировал земли короны.

Теперь аристократия ухватилась за возможность вернуть себе богатства и привилегии.

Мальчишкой-королем легко манипулировать. Как же они ошибались.

Духовенство, одно из четырех шведских сословий в то время, протестовало. Священник Яков Боэций (Jacob Boëthius) из Муры написал письмо знати Стокгольма, в котором возражал против абсолютизма как формы правления.

Пятнадцатилетний король в ярости. Шесть всадников отправились в Даларну, схватили священника посреди ночи и привезли в Стокгольм. Его приговорили к смерти за предательство и в ожидании казни поместили в крепость Нётеборг (Орешек, — прим. пер.) на Ладоге. Через двенадцать лет священнику даровали помилование.

Женщины его не интересуют

Карла воспитывали как настоящего мужчину. В четыре года он сидел на собственном коне перед отцом-королем и принимал свой первый военный парад гвардейцев на поле Йердет в Стокгольме.

Карл обожает охоту. В те времена Стокгольм окружали дикие земли. В восемь лет он впервые застрелил волка на Лидингё. Первого медведя — в одиннадцать на острове Юргорден.

Проходит не так много времени, и Карлу начинает казаться, что охота на медведя с ружьем слишком скучна. Он вооружается дубиной или деревянными вилами, так гораздо увлекательнее, хотя и смертельно опасно. Этим способом Карл убивает или ловит множество медведей.

В 13 Карл заболевает распространенной болезнью — оспой. Болезнь доброкачественна, и вскоре принц снова здоров.

Он любит верховую езду. Одним майским днем двенадцатилетний Карл с отцом Карлом XI всего за два с половиной часа добирается в Стокгольм из Сёдертелье. Весь путь они проделывают самым быстрым галопом.

Когда Карл становится королем, он все еще прыщавый подросток. 176 сантиметров, сапоги, узкие бедра, широкие плечи. Синие глаза, каштановые волосы под барочным париком. Гордится отметинами, которые оспа оставила на его щеках, — они делают лицо взрослее.

Держава, которую унаследовал Карл XII

В состав шведской державы входили Финляндия и Карелия. В Прибалтике Швеция владела провинциями Ливония, Эстония и Ингерманландия. Нам принадлежала значительная часть Норвегии. На севере Германии Швеция контролировала Бремен и Ферден, часть Померании, а также город Висмар.

Карл XII мечтал присоединить новые земли и замкнуть страну вокруг Балтийского моря, но поражение армии каролинеров под украинской Полтавой 28 июня 1709 года сделало мечту неосуществимой.

Юный неженатый правитель могущественной шведской державы — интересная партия для многих королевских домов Европы. Но женщины его не интересуют.

Князья и короли шлют ему портреты своих дочерей с предложением их руки. Принцесса из королевского дома Вюртемберг, а также дочь князя фон Гогенцоллерн лично наносят визит в Стокгольм, однако их попытки очаровать короля безрезультатны.

Вежливо, но непреклонно Карл XII отвергает всех кандидаток. Позже он не общается и с проститутками, всегда сопровождающими каролинеров в походах.

Некоторые историки полагают, что король был гомосексуален, но этому нет никаких доказательств.

Управление страной требует времени. Аристократы, полагавшие, что смогут контролировать пятнадцатилетнего короля, глубоко разочарованы. Карл XII прогоняет почти всех интриганов, единственный, кому он доверяет, — 50-летний государственный секретарь Карл Пипер (Carl Piper).

«Такова моя воля, и да будет так», — говорит Карл XII, если советники возражают против его решений.

Библия — вот закон для молодого короля. Когда открывается связь женатого гвардейца Юхана Шрёдера (Johan Schröder) с женой товарища, гвардеец попадает под суд. Советники предлагают наказать его тюрьмой, ведь подобный грех ни в одной христианской стране не карается суровее. Король хочет, чтобы Господь сам явил свою кару, и предлагает расстрелять гвардейца. Да будет так.

Через месяц после смерти Карла XI случается пожар в замке Тре Крунур. Карл, который теперь сирота, вместе с двором переезжает сначала в Карлберг (ныне военная академия), а потом во Врангельский дворец на Риддархольмене (ныне Апелляционный суд). Там он устраивает дикие празднества.

Настоящее безумие начинается, когда летом 1698 года прибывает троюродный брат и будущий зять короля Фридрих Гольштейн-Готторпский, чтобы посвататься к любимой сестре короля Хедвиге Софии.

О том, что происходило в стенах замка, мы знаем из дневника королевского пажа Леонарда Кагга (Leonard Kagg).

Однажды Фридрих и Карл выпускают диких зайцев в галереях Карлберга и соревнуются, кто больше перестреляет. В другой раз, 9 августа 1699 года, согласно дневнику, они обедают за одним столом с ручным медведем. Медведь съедает сахарную пирамиду, выпивает кувшин вина и вываливается из окна третьего этажа. Был случай, когда прислуге после обеда было приказано доставить телят и коз. Карл XII и Фридрих соревнуются в отрубании голов одним ударом. Кровь забрызгивает ковры и мебель.

Иностранные дипломаты пишут в свои столицы о юном дикаре, который, похоже, потерял рассудок.

На троне юный и неопытный кутила

Враги есть и рядом, и в отдалении, например, двое кузенов Карла XII. Одного зовут Август, он король Польши и курфюрст Саксонии. Второй — Фредерик IV, король Дании.

Третий — русский царь Петр, властолюбивый 28-летний правитель, который намерен сделать свое малоразвитое царство сверхдержавой.

Амбиции Швеции раздражают соседние страны. Со времен Эрика XIV в XVI веке мы захватывали все новые и новые территории.

Россия лишилась Ингерманландии и Кексгольма. Немцы потеряли Переднюю Померанию, части Задней Померании, Висмар, Штеттин, Бремен и Верден, а также важные острова Рюген, Узедом и Воллин. Польша уступила нам Ливонию.

Швеция — второе по площади государство Европы, больше нее лишь Россия.

Король желает сделать Балтийское море внутренним. Тому есть и причина в области безопасности: государству нужна буферная зона.

На нашем троне — молодой неопытный король, которого дипломаты называют кутилой.

Самый опасный враг короля

Русскому царю Петру I (1672–1725) было 28 лет, когда он начал войну против Карла XII. Первое сражение — битва при Нарве — закончилась позорным поражением царя.

Следующим крупным столкновением шведских и русских сил стало сражение под Полтавой. Карл XII проиграл, и удача отвернулась от шведской державы.

А Петр Великий построил Санкт-Петербург на земле, отвоеванной у Швеции.

Множество шведских военнопленных работали на строительстве в рабских условиях, и многие из них погибли в болотах у реки Невы, где царь заложил свой новый город.

Соседи жаждут реванша

Появляется шанс расколоть Швецию, и враги втайне строят козни.

Заговор между кузенами короля и царем Петром приводит к тому, что в учебниках истории называется Северной войной.

Август, прозванный Сильным, становится польским королем в том же году, когда к власти приходит Карл XII. 28-летний Август мечтает одержать победу над шведами, присоединить новые земли и заложить основы сильной монархии.

Август известен политической хитростью, он настоящий интриган. Август охотно демонстрирует свою физическую силу на пирах, например, выпрямляет подковы голыми руками.

Женщины — его страсть. По некоторым источникам, он признал отцовство 354 детей. В браке с Кристианой Эбергардиной Бранденбург у него лишь один ребенок — сын Фридрих Август, будущий курфюрст Саксонии.

29-летний Фредерик IV больше интересуется блеском и роскошью, чем скучными государственными делами. Большую часть своего 31-летнего правления он посвятил удовольствиям, праздникам и любовным интрижкам.
Но у Фредерика тоже есть мечта — вернуть провинции, которые его отец потерял по условиям Роскилльского мира.

Царь Петр — настоящий великан ростом 203 сантиметра. Он на 10 лет старше Карла XII, и его главное стремление — разбить шведов, открыть себе путь к берегам Балтийского моря и сделать Россию великой европейской державой.

Скажите Карлу XII спасибо за налоговую декларацию

Король полагал, что действующая система налогообложения несправедлива. Многие, в том числе дворянство и горожане, не платили подоходный налог в соответствии со своими доходами. В 1712 году Карл XII ввел всеобщую налоговую декларацию. Определенный процент с доходов следовало отчислять на налоги, которые нужны были королю для усиления армии. Шведы громко протестовали, так что систему отменили после смерти короля. Однако в 1902 год декларации вернули.

Сигнал: отечество в опасности

Поздней зимой 1700 года Карл XII едет в Кунгсёр, чтобы охотиться на медведя. 6 марта появляется смертельно уставший гонец Юхан Браск (Johan Brask) из пехотного полка Нюланда (ныне Уусимаа, — прим. перев.) Он скачет галопом сквозь снег, неся зловещую весть.

Ботническое море замерзло, и гонец четыре недели скакал из Финляндии и северной Швеции, чтобы передать важное сообщение.

Войска Августа Сильного взяли штурмом Коброншанц в шведской Ливонии и теперь продвигаются к Риге.

Одновременно датчане оккупировали Гольштейн-Готторпское герцогство.

На Швецию напали с двух сторон. Скоро возникнет и третий фронт, но об этом еще никто не знает. Царь Петр маршем идет в Ингерманландию.

Швеция готова к войне. По всей стране днем звонят церковные колокола, это сигнал: отечество в опасности.

У нас есть крестьянская армия из 18 тысяч пехотинцев и восьми тысяч кавалеристов — так называемых солдат индельты, получавших воинские фамилии, сохранившиеся и в наши дни — Мудиг («отважный» — прим. перев.), Хорд («суровый», — прим. перев.), Раск («быстрый», — прим. перев.), Флинк («проворный», — прим. перев.), Таппер («храбрый», — прим. перев.).

Они прерывают работу на поле и в лесу, натягивают солдатскую форму и отправляются в места сбора, где встречаются со своими капралами. Прежде они обучались, теперь все всерьез. На флоте — 15 тысяч человек и 38 линейных кораблей. Кроме того, имеются рекрутские войска в лейб-полку и в гарнизонах.

Всего у Швеции 70 тысяч человек — 12 кавалерийских полков и 22 пехотных полка, чтобы защищать короля и отечество. Настал черед каролинеров.

Ранним утром 14 апреля 1700 года Карл XII садится на своего коня Брандклиппарена, целует в щеку бабушку — вдовствующую королеву Хедвигу Элеонору и галопом скачет на юг. Рядом бегут четыре пса Карла — Цезарь, Помпе, Турк и Снюсхане. Ни один не переживет войн.

17-летний король — главнокомандующий величайшей и лучшей армии в истории Швеции.

Карл XII никогда больше не увидит свою столицу. Он вернется в Стокгольм лишь в гробу, после 18 лет битв.

Король долго готовился к этому утру

Для начала надо разобраться с непокорным кузеном Фредериком. Он отправил 20 тысяч человек на захват крепостей Гольштейна.

Король Карл прибывает в Карлскруну, новый город, заложенный его отцом с целью создать базу шведского флота южнее Стокгольма.

Бушует шторм, когда Карл с четырьмя пехотными батальонами в примерно три тысячи человек вечером 25 июля 1700 переправляется через пролив (Эресунн, — прим. перев.). Король с солдатами садятся в шлюпки и гребут к берегу в районе Хумлебека, пока боевые корабли поливают огнем защитников на берегу.

Атака начинается на рассвете. Карл XII ведет войска. Это настоящая битва, он долго упражнялся и готовился к этому утру.

Пули свистят, ядра расшвыривают песок и землю, разрывают тела врагов.

«Да будет это отныне моей музыкой», — заявляет король.

Первая битва Карла XII длится недолго. Датчане уступили, они бегут. Их преследуют каролинеры. Они собираются взять Копенгаген, и король сдается. Карл XII впервые одержал победу на поле боя.

Дания разбита, но не сломлена, она остается угрозой до конца жизни Карла XII.

Нарва — триумф Карла XII

Теперь пока проучить второго кузена. Шведские провинции на Балтике под угрозой. Когда Карл поднимается на борт боевого корабля «Вестманланд» в Карлхамне, прибывает гонец с новой вестью: царь Петр хочет захватить Нарву, важнейший шведский город в Эстонии вблизи российской границы.

Карл XII меняет планы, Нарва важнее, чем поход на Августа. Надо спасти стратегическую крепость.

Каролинеры проходят по несколько миль в день под эстонскими дождями. Лошадям тяжело тянуть пушки по глинистой грязи. Солдаты хотят есть. Их хлеб заплесневел.

Утром 20 ноября 1700 года король стоит на холме и осматривает осажденный город в подзорную трубу.

Там 30 тысяч русских.

Король непреклонен.

«В битве побеждают волей Господа, и он с нами».

В половине второго дня король становится на колени перед своими людьми. На нем простая солдатская сине-желтая форма без знаков различия, грубые сапоги с высокими голенищами и черная треуголка. На боку у него длинная шпага.

Вместе с каролинерами король поет изученный ими псалом:

«Господь, небо и землю создавший, поможет нам и утешит нас».

В этот миг случается то, что даст шведам огромное преимущество. Начинается сильный снег. Западный ветер и метель бьют в лица русских, они не видят, что происходит в противоположной части поля боя.

Королю 18 лет, и вот его боевое крещение.

Шведы идут в наступление. Никаких барабанов и труб, в полной тишине каролинеры шагают сквозь метель, подняв пики и мушкеты. В авангарде — гренадеры с ручными гранатами — разрывными снарядами с фитилем, которые бросают в врага в ближнем бою.

Русские замечают каролинеров, когда до них остается лишь 30 метров. Шведские войска изо всех сил бросаются в наступление со шпагами наголо.

Кровь убитых и раненых мешается с ледяной кашей. Армию русских разрезали надвое и зажали между защитными сооружениями и ледяными водами реки Нарва.

Русских охватывает паника, и они бегут. Многие пытаются перебраться через реку по деревянному мосту, он ломается, тысячи русских тонут. С берега каролинеры отстреливают плывущих врагов.

Русские капитулируют, и все царские военачальники попадают в плен.

В битве погибли 700 каролинеров, а 1 200 были ранены. Русские войска потеряли примерно 10 тысяч человек.

Это крупнейшая победа Карла XII. Позже он находит пулю в своем шарфе, она застряла в нескольких миллиметрах от сонной артерии.

Для Петра Великого это поражение — тяжелая неудача. Следующие девять лет он будет готовиться отомстить.

Три большие победы за один год

17 июня 1701 года, когда король праздновал 19-летие, каролинеры пошли в наступление на Августа Сильного. Из Швеции пришло подкрепление взамен павших в бою или погибших от болезней.

Силы встречаются на реке Западная Двина, недалеко от Риги в нынешней Латвии.

Командующий стратегической шведской крепостью в Риге граф Эрик Дальберг (Erik Dahlbergh) долго ждал короля с подкреплением. Он мастерски держал оборону. Он приказал сделать проруби во льду реки, чтобы не дать противнику перебраться через нее. Когда враг начал штурм, драбанты Дальберга поливали его кипящей смолой.

Войска Августа сгруппировались на южном берегу реки, а с севера пришли 10  тысяч каролинеров.

Атака начинается на рассвете 9 июля. Каролинеры поджигают сырое сено и навоз и под прикрытием дыма переправляют на тот берег шесть тысяч пехотинцев и тысячу кавалеристов. Пушки в блокгаузах наводят ужас на поляков и саксов.

Битва длится всего несколько часов, потом противник бежит.

Еще один триумф Карла XII. Он одержал уже три крупные победы за один год.

В Стокгольме выпускают юбилейные медали, на которых шведский король изображен с тремя побежденными монархами у ног.

Но кузен Август не побежден. Карл XII с каролинерами сражаются в Польше и Саксонии пять долгих и тяжелых лет, и требуется много кровопролитных битв, чтобы заставить Августа заключить мир. Альтранштедтский мирный договор подписан в 1706 году.

Тактика выжженной земли

В Москву. Царя надо разбить, принудить к капитуляции. Карл XII уверен в победе. Бог на его стороне.

Осенью 1707 года король ведет 44-тысячное войско, они минуют земли, которые сейчас принадлежат Белоруссии.

В первый раз померяться силами с царем удается в городе Головчин, недалеко от нынешнего Минска в Белоруссии. Русская армия вчетверо больше шведской, но каролинеры уничтожают ее.

«Это моя самая славная победа», — заявляет король, согласно дневнику армейского священника Андреаса Вестмана (Andreas Westman).

Царь Петр в ярости. Поражение не дает ему покоя. Он снимает с постов своих генералов, а солдат, раненных в спину, приказывает расстрелять по подозрению в бегстве с поля боя.

Путь в Москву ведет по бесконечной равнине. Царь Петр применил тактику выжженной земли. Его солдаты жгут белорусские деревни, забивают скот, обращают население в бегство.

Каролинерам негде ни купить, ни украсть. Их продовольственные запасы подходят к концу.

Татарск расположен в 40 милях к востоку от Москвы. Там в войне наступает переломный момент. Впереди — одни лишь невзгоды.

10 сентября, очередная битва. 2 400 каролинеров против вчетверо больших русских сил. Карл XII во главе войска, как всегда. Его лошадь падает замертво от пули.

Но это не решает исход битвы. Русские отступают. Это новая тактика царя. Его солдаты проводят быстрые неожиданные атаки и так же стремительно исчезают, это тактика партизанской войны.

Цель — нанести шведам как можно больший урон, не рискуя при этом собственной жизнью.

Отступая, русские поджигают деревни и города.

«Все в огне, все как в аду», — пишет 26-летний драгун Йоахим Лит (Joachim Lyth) в своем дневнике.

Наступает кризис. Путь вперед перекрыт. Карл XII с голодающей армией решает повернуть и направиться на юг, на Украину, а оттуда пойти на Москву другим путем.

Идти приходится быстро. Есть опасность, что царь успеет первым и снова выжжет все деревни и поля.
Но у царя Петра есть могущественный «союзник» — русская зима.

Карл XII — первый, кто потерпел поражение из-за морозов.

Следующим станет Наполеон через сто лет. Его поход на Москву в 1812 году станет катастрофой, которая дорого ему обойдется. А во Вторую мировую войну наступление Адольфа Гитлера на Кремль потерпит неудачу по той же самой причине.

Русская зима, худшая зима столетия

Декабрь 1708 года, худшая зима столетия. Смертоносные ветра метут по украинским полям.

Каролинеры медленно замерзают насмерть, сидя верхом на конях или на облучках обозов. Хуже всего приходится пехоте. У них башмаки с берестяными подошвами, и они просто не могут идти, когда пальцы на ногах превращаются в ледышки.

Умирают три тысячи человек, еще больше превращаются в калек, после того как полевые хирурги ампутируют отмороженные части тела без всякого обезболивания.

Приходит весна. Война идет уже девять лет. Карлу XII 26. От армии каролинеров осталось лишь 25 тысяч человек. Войска разместились в нескольких деревнях неподалеку от Полтавы.

Полтава: каролинеры шагают навстречу смерти

Весной 1709 года в Стокгольме нарастает беспокойство. Прошло уже несколько месяцев, а от Карла и его победоносной армии нет никаких вестей. Почта плохо работает. Враг останавливает и берет в плен верховых шведских гонцов. Письма, которые все же доходят, нередко оказываются полугодовой давности.

Полтава стоит на реке Ворскла на Украине. Там находится русский гарнизон, богатый едой и боеприпасами.

За защитным валом — 4 200 русских солдат, легкая добыча, по мнению Карла XII.

Какая ошибка. Разражается катастрофа. Эпоха великодержавия в Швеции подходит к концу.

Все идет плохо с самого начала. 17 июня король отмечает 27-летие. Утром он вместе с несколькими офицерами выезжает верхом из базового лагеря, чтобы разведать расположение лагерей противника.

Русских они встречают у реки. Делают несколько выстрелов из мушкетов. Король сидит на Брандклиппарене, но офицеры видят, что из его левого сапога капает кровь.

В рану попадает инфекция, ее наполняет желтый гной. У Карла лихорадка.

«Вероятно, королю осталось жить менее суток», — пишет армейский лекарь генералу Карлу Густаву Реншёльду (Carl Gustaf Rehnskiöld).

Русские шпионы докладывают царю Петру, что шведский король ранен. На восходе 28 июня 1709 года Петр прибывает в Полтаву с подкреплением. Он уверен в своей победе.

С возвышения конный царь оглядывает свои войска, которые выстроились в боевом порядке. Он видит в бинокль, как вражеские пехотинцы в синих мундирах с желтыми поясами поднимают мушкеты со штыками и начинают наступать.

Король не может возглавить атаку, он лежит на носилках, которые везет пара лошадей.

Русских вдвое больше, и они лучше вооружены.

Каролинеры шагают навстречу смерти. Горящие ядра, разлетающиеся осколки, картечь разрывают людей и коней на куски. Грохочут пушки, а царь со своего наблюдательного пункта видит, как строй шведов редеет.

Из Уппландского полка, состоящего из семисот человек, в живых остались лишь 14.

В одиннадцать часов царь срывает шляпу в победном жесте. Шведы разбиты. Полтава стала концом шведского величия.

Карл XII пошел на бой с 19 тысячами каролинеров. Почти половина — 9 700 человек – погибли или были взяты в плен.

Король бежит в Бендеры. 1 июля 1709 года генерал Адам Людвиг Левенхаупт (Adam Ludwig Lewenhaupt) капитулирует у Переволочны.

Карл XII правит государством издалека

Бендеры — город на реке Днестр на территории нынешней республики Приднестровье между Молдавией и Украиной. Во времена Карла XII город был частью Османской империи. Карл остается там на несколько лет вместе с каролинерами, пережившими Полтавскую битву.

В деревне Варница в нескольких километрах от городских стен возводится небольшой собственный городок, которые шведы называют Карлополис.

Главное здание — Карлов дом с толстыми кирпичными стенами. Строение длиной 35 метров имеет один этаж, крыша покрыта опилками, большие окна впускают легкий ветерок жаркими летними днями.

В пределах защитных сооружений есть и еще один дом — Большой зал. Оттуда король Карл XII правит своим государством далеко на севере Европы. Все приказы отправляются в Швецию с гонцом.

Король — самодержавный монарх, и советники в Стокгольме не могут ничего решать без его одобрения. Из Стокгольма то и дело прибывают гонцы с бумагами, требующими королевской подписи.

Речь идет то о назначении викариев, то о строительстве нового королевского дворца. Все требует резолюции короля. 

Карл XII — политический беженец, ссыльный король, и между ним и его побежденной державой стоят могущественные вражеские войска, которые только и ждут возможности покончить с ним.

У султана и короля общий враг

Без средств, бесславно разбитый царем Петром, король Карл XII живет под защитой 35-летнего султана Османской империи Ахмеда III.

Султан вынужден принимать короля у себя в гостях. Турция, или, как ее называли, Османская империя, была крупнейшим государством континента, в ее состав входили нынешние турецкие территории, африканское побережье Средиземного моря, Ближний Востока и регион вокруг Персидского залива.

Для 25 миллионов подданных Ахмед — полубог, его называют тенью бога на земле. Он живет во дворце Топкапы (там сейчас расположен музей) на возвышенности, где Золотой Рог разделяет Босфор и Мраморное море. Его город зовется Константинополь (ныне Стамбул).

Ахмед III позволяет Карлу XII остаться в Бендерах. Причина — у них общий враг, царь Петр.
Петр, позднее прозванный Великим, — воинственный правитель, он представляет собой угрозу как для шведской державы, так и для Османской империи.

Двое правителей считают, что совместными силами смогут победить набирающего мощь русского медведя.

Надо только дождаться подходящего момента.

Калабалык в Бендерах

Проходит пять лет. Султан уже считает Карла XII нахлебником, содержание которого обходится чересчур дорого. К тому же, Карл практически бессилен.
Царь Петр предлагает султану мир. Ахмед III втайне отдает коменданту Бендер Исмаилу-паше приказ выпроводить шведов.

1 февраля 1713 года. Король только что прослушал воскресную проповедь придворного священника Йоханниса Бреннера (Johannis Brenner) в большом зале Карлова дома.

Через открытые окна доносится барабанный бой и звучные воззвания к Аллаху. Идут турки.

Грохочут пушки, в воздухе свистят горящие стрелы, боевая тревога. Король выбегает во двор со шпагой в руке, и драбанты едва слышат его крик сквозь пушечные раскаты:

«Не время болтать, пора рубиться».

Французский философ Вольтер, преданный поклонник короля, пишет в биографии Карла XII, что он одним ударом насаживает на шпагу четырех барахтающихся турок.

Вероятно, это неправда. Но король проявляет большое мужество, или, может быть, безрассудство, в битве против превосходящих вражеских сил.

В опасные минуты молодой лейб-драбант Аксель Эрик Рос (Axel Erik Roos) трижды спасает королю жизнь.

В наших учебниках истории этот день описывают в неловких сносках, и мы узнаем новое слово: калабалык — это «суматоха» по-турецки.

Казнь как способ принести извинения

Всего через несколько дней султан передумывает. Он получил сообщение из Европы, что генерал Магнус Стенбок (Magnus Stenbock) разбил датского короля Фредерика IV в битве у Гадебуша в Передней Померании. У каролинеров есть еще порох в пороховницах. С королем Карлом еще не все кончено.

Битва у Гадебуша стала последней крупной победой шведского великодержавия. Но тогда об этом никто не знал.

Карл XII снова в милости у султана, его освобождают из плена.

Зато судьба отвернулась от Исмаила-паши. Его отрубленная голова насажена на пику и выставлена сушиться на солнце в константинопольском Серале, — как раз в тот день, когда туда прибывает шведский гонец. Всех, кто участвовал в нападении на короля, казнят или отсылают.

Это способ султана принести извинения. Карл XII остается в Турции еще на некоторое время.

Каролинеры привезли с собой голубцы

Король и каролинеры оставались в Бендерах в Османской империи несколько лет. Они полюбили местную кухню, особенно блюдо, которое турки называют «долма». Оно готовилось по-восточному, в виноградных листьях и без свинины (она под запретом для мусульман).

У нас нет виноградных листьев, так что, вернувшись домой, каролинеры заворачивали мясной фарш в ошпаренные капустные листья. Так появилось наше излюбленное домашнее блюдо — голубцы. 30 ноября, в день смерти Карла XII, отмечается День голубцов.

Кроме того, каролинеры привезли из Турции тефтели (турецкие кюфта), кофе и слово «калабалык» (kalabalik).

Единственный выстрел прогремел в тишине

Осенью 1713 года Карл XII покидает место ссылки и начинает свой долгий путь домой. Он понял, что ожидание не оправдывает себя. Он никогда не возглавит шведско-турецкую армию в бою против Петра Великого.

Король горит желанием взять реванш, у него новые планы. Швеция заблокирована вражескими флотами. Надо заставить Данию покориться и тем самым прорвать блокаду.

Следует освободить Финляндию и шведские владения в Германии.

Норвегия принадлежит Дании, и план Карла XII состоит в том, чтобы присоединить к Швеции Христианию (Осло) и южные регионы.

Собирается новая армия, 65 тысяч храбрых каролинеров.

Генерал-лейтенант Карл Густав Армфельдт (Carl Gustaf Armfeldt) делает рывок через шведские горы, чтобы занять Тронхейм. Основные силы приходят с юга, построив мост через Свинесунд.

Крепость Фредрикстен – ключ к успеху. Если она падет, то падет и Норвегия, а датское королевство станет наполовину меньше. Крепость стоит на крутом холме, где река Тристе стекает в Идефьорд.

Крепость берут в осаду. Каролинеры копают траншеи полукругом, оставляя место для пушек, которые должны разнести вражеские стены на мелкие камешки.

30 ноября 1718 года — первое воскресенье адвента. Между девятью и десятью часами вечера король выходит осмотреть позиции. Холодно и темно. Король запахивает синий мундир и выбирается из траншеи на гребень бруствера.

Единственный выстрел звучит в тишине. Пуля пробивает левый висок короля и выходит из правого. Карл XII умирает.

Таинственная смерть короля

30 ноября 1718 года в одиннадцатом часу вечера Карл XII погиб от пули в траншее у норвежской крепости Фредрикстен.

Смертельная пуля попала королю в голову.

Наемный убийца среди каролинеров? Или норвежский стрелок?

Смерть Карла XII дала повод для множества спекуляций.

В музее города Варберг можно увидеть так называемую пулю-пуговицу. По легенде, короля убили переплавленной в пулю пуговицей от его собственной военной формы. Говорят, это уставший от войн каролинер застрелил своего полководца.

Несколько раз раскапывали могилу короля для проведения судебно-медицинской и баллистической экспертиз, которые могли бы помочь разгадать загадку.

Последнее исследование, которое в 2005 году провел историк Петер Фром (Peter From), гласит, что король был убит норвежской пулей. И направление, и расстояние между шведами и норвежскими защитниками крепости соответствует характеру раны в голове короля.

Кем же был Карл XII?

Был ли король героем или помешанным на войнах безумцем, который привел свое королевство к упадку?

Оценки менялись, по мере того как в Швеции возникали новые политические и культурные течения.

В эпоху романтизма в XIX веке Карл XII был непобедимым королем роковой судьбы. Как Эсайас Тегнер писал в стихотворении, которое учат все нынешние школьники, «он вынул меч из ножен и ринулся на бой».

В 1910-е годы Карл XII стал символом сильной королевской власти, а также сопротивления правых политиков демократии и всеобщему избирательному праву (в том числе для женщин).

В годы Второй мировой войны Карл XII был фаворитом местных нацистов, шведским фюрером.

В Королевском саду в Стокгольме стоит памятник Карлу XII. В одной руке у него обнаженная шпага, другой он указывает на восток, где ждет его враг.

В день его смерти у памятника собираются расисты и нацисты.

Интересно, что неонацисты считают Карла XII героем. Король был мигрантом в четвертом поколении (прадедушка оказался в Швеции после Тридцатилетней войны на территории нынешней Германии). Его мать родилась в Дании, которая тогда была заклятым врагом шведской державы.

Государство Карла XII было мультикультурным, в нем уживались множество национальностей, религий и языков. Собратом Карла XII по оружию был султан Османской империи, а за годы, проведенные в Турции, король научился уважать ислам и даже восхищаться им.

Хронология

1682 год — 17 июня Карл XII появляется на свет в замке Тре Крунур в Стокгольме.

1697 год — 14 декабря проводится коронация пятнадцатилетнего Карла, он становится единовластным королем Швеции после шестимесячного правления регентского правительства.

1700 год — В феврале с нападением Августа Сильного, короля Польши и курфюрста Саксонии, начинается Великая Северная война.

16 апреля Карл XII покидает Стокгольм, чтобы уже никогда туда не вернуться.

8 августа заключается мир в Травендале. Дания-Норвегия теряет Гольштейн-Готторп.

13 сентября царь Петр начинает наступление на Швецию в Прибалтике.
20 ноября каролинеры одерживают крупную победу при Нарве.

1703 год — Выходит Библия Карла XII — первый официальный перевод, который остается в ходу еще около 200 лет, пока в 1917 году не появилась новая Библия.

1706 год — 14 сентября Карл XII маршем входит в Саксонию и одерживает большую победу при Фраунштадте. В тот же день Карл XII и Август Сильный заключают Альтранштедтский мир под Лейпцигом.

1708 год — 28 сентября русские войска царя Петра наносят каролинерам поражение в битве при Лесной на территории современной Белоруссии.

1709 год — 28 июня Карл терпит поражение под Полтавой. В битве против царя Петра погибают восемь тысяч каролинеров, три тысячи оказываются в руках врага.

1 июля Швеция капитулирует у Переволочны, 18 367 шведов попадают в плен к русским.

Чтобы спастись от русских, в августе Карл XII бежит в Бендеры в Османской империи.

1713 год — 1 февраля султан Ахмед III, который устал содержать Карла XII и его каролинеров, приказывает туркам напасть на лагерь короля в Бендерах и выпроводить шведов. Карл XII попадает в плен.

27 октября переодетый Карл под чужим именем с группой каролинеров скачет в Швецию.

1715 год — 23 декабря Карл прибывает в Треллеборг и устраивает штаб-квартиру в Лунде.

1716 год — С февраля по апрель Карл XII терпит неудачи, пытаясь захватить Христианию (Осло), которая находится под властью датчан.

1718 год — В октябре каролинеры снова вступают в Норвегию и осаждают крепость Фредрикстен в Фредриксхальде (ныне Халден).

30 ноября Карл XII погибает от пули в траншее у стен крепости.

Факты

Родился: 17 июня 1682 года в замке Тре Крунур.
Родители: Карл XI и Ульрика Элеонора Датская.
Дети: нет.
Коронация: в возрасте 15 лет.
Время правления: 21 год.
Карьера: война и снова война.
Умер: 30 ноября 1718 года. Королю было 36 лет.
Преемник: сестра Ульрика Элеонора.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.