Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на

The Wall Street Journal (США): владельцы бензозаправок сменили бензин на еду и разбогатели

Продуктовый магазин - ИноСМИ, 1920, 12.12.2020
Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ
Читать inosmi.ru в
Британские братья Исса стали миллиардерами, развернув на своих заправочных станциях розничную торговлю. Теперь они расширяют бизнес в США. При этом их ведущий аудитор обеспокоен тем, что финансовая отчетность и управление компании не поспевают за ее растущими размерами и структурной сложностью.

Два брата-миллиардера, разбогатевшие у себя в Британии на продаже еды на заправочных станциях, внедряют эту модель по всему миру в надежде добиться успеха.

Подростками Мохсин и Зубер Исса работали на заправке на севере Англии. Она принадлежала их родителям — эмигрантам из Индии. В Англию они приехали в 1960-х. Благодаря этому опыту братья начали с покупки заброшенного участка и с годами выросли в одного из крупнейших независимых операторов АЗС в мире. У них больше 6 000 точек в Европе, и они намерены расшириться в Австралии и США.

Фактор роста

Теперь братья Исса намерены повторить этот трюк в США. EG Group — их собственность наряду с частной инвестиционной компанией TDR Capital — в ноябре совершила шестое за последние два года приобретение в Америке.

Но пока братья присматриваются к котировкам на фондовой бирже, общественность обратила пристальное внимание к вопросам корпоративного управления и задолженности, накопленной для финансирования быстрого роста. Некоторые аналитики розничной торговли предрекают, что в США EG Group ждет более жесткое испытание.

Еще братья близки к завершению крупнейшей сделки в своей жизни: они совместно с TDR намерены выкупить за 9 миллиардов долларов контрольную долю Walmart Inc в британской продуктовой сети Asda Group Ltd.

О сделке было объявлено в октябре, после чего братья Исса прогремели по всей Великобритании. Доселе братья держались в тени, хотя их состояние оценивается в 4,7 миллиарда долларов в британском «списке богачей», а годовой доход EG Group составляет порядка 24 миллиардов долларов.

Свою первую заправочную станцию братья Исса купили в 2001 году недалеко от Манчестера на севере Англии и на свободном участке открыли кафе и магазин. Работа у родителей научила братьев, что автомобилистам нередко охота подкрепиться и что кофе порой прибыльнее топлива. Обычно на заправках продаются лишь сигареты и чуть теплый чай, поэтому братья задумали соблазнить водителей более качественной едой.

Чтобы купить побольше заправок, они заняли деньги — в том числе у Lloyds Banking Group PLC, которая стала их долгосрочным консультантом и предоставила финансирование, благодаря которому они смогли не продавать свою долю в бизнесе. Расширение они профинансировали за счет прибыли, открыв магазины с продуктами от молока до домашнего хлеба, а также точки известных сетей быстрого питания вроде Burger King и Subway.

EG Group открыла первый в Англии магазин Starbucks в 2010 году и сейчас является крупнейшим франчайзинговым оператором сети в Великобритании. Почти две трети доходов компании приходятся на товары повседневного спроса и быстрого питания.

Повседневными делами компании заправляет 49-летний Мохсин. Зубер на год младше, и он больше занимается разработками и приобретениями, сообщил Мохсин местной газете в 2011 году. Он добавил, что они ищут участки, где много жилых домов и «хороший транспортный поток».

В пандемию эта стратегия, похоже, окупается. EG Group недавно сообщила о 54-процентном росте прибыли в третьем квартале. Рост продаж продуктов и товаров не только компенсировал падение объемов топлива, но и покрыл недавние траты.

EG Group заявила, что ее цель в США, где уже проживает половина ее сотрудников — стать универсальным магазином: предлагать пассажирам с утра завтраки, табачные изделия, газеты и топливо, а вечером — продукты.

В 2018 году компания приобрела сеть магазинов и заправок Kroger Co. со штатом 800 человек и такие бренды, как Kwik Shop и Turkey Hill, а в прошлом году — Cumberland Farms с ее 567 магазинами на северо-востоке США и во Флориде.

Розничный аналитик исследовательской фирмы Kantar Дэвид Маркотт сказал, что братья повысили стандарты в приобретенных американских магазинах, но сомневается, что смогут убедить американцев покупать продукты на заправках. По его словам, американские водители привыкли выбирать, где остановиться, исходя из цен на бензин, а не на продукты питания. Другие аналитики отметили, что на объектах, купленных EG Group, нет места для строительства дополнительных объектов.

Внимание специалистов привлекла скорость роста компании и ее долговая нагрузка.

По оценке S&P Global Ratings, долг EG Group в этом году достигнет 11 миллиардов долларов, причем отношение к прибыли 10 к одному. Для сравнения, у ее канадского аналога Alimentation Couche-Tard Inc. это соотношение составляет 1,9 раза, сообщает S&P. Представитель EG Group заявил, что расчеты S&P не отражают синергетического эффекта от недавних сделок.

Бывший аудитор EG Group компания Deloitte и Moody's Investors Service вместе выразили обеспокоенность, что финансовая отчетность и корпоративное управление компании не поспевают за ее растущими размерами и структурной сложностью.

До ноября правление компании со штатом в 44 000 сотрудников состояло всего из четырех человек: обоих братьев и двух партнеров из TDR. Эти опасения отчасти привели к тому, что Deloitte отказалась продолжать сотрудничество, а агентство Moody's понизило кредитный рейтинг EG Group.

Представитель EG Group сообщил, что Deloitte завершила последний аудит без претензий по вопросам бухгалтерского учета. Он отметил, что опасения Moody's не отражают недавних инвестиций в укрепление бизнеса. Компания ввела в совет директоров бывшего руководителя BP PLC и заявила, что активно ищет дополнительных директоров.

Несмотря на свой успех, — братья Исса владеют парой частных самолетов и особняком за 30 миллионов долларов в шикарном лондонском районе Кенсингтон, — знающие люди отмечают их скромность и трудолюбие.

Их штаб-квартира по-прежнему расположена в Блэкберне, захудалом фабричном городке, где они выросли. Никому не полагается отдельных кабинетов, а дети Исса — трое из них работают в компании — будут продвигаться вверх в порядке общей очереди, сообщил осведомленный источник. Сотрудники задерживаются в компании надолго, а некоторые кассиры уже успели дослужиться до высшего начальства.

Мохаммед Хан, местный политик и знакомый семьи, сказал, что братья скромны до застенчивости. «Если вы их встретите, ни за что не догадаетесь, что они — миллионеры», — сказал он. Сами братья от интервью отказались.