Исследователи утверждают, что в традиционной культуре народов йоруба (группа родственных народов, населяющих западную Африку) прически могли говорить о возрасте, роде деятельности и даже настроении. Мытье и укладка волос были чрезвычайно важны. Грязные или взъерошенные волосы ассоциировались с трауром или даже с сумасшествием.


1600-е — 1700-е годы


Бритье головы было одним из многочисленных унижений, которым подвергались рабы в Новом Свете. Эта процедура преследовала цель стереть из памяти принадлежность к африканской идентичности и культуре. Если белые хозяйки испытывали зависть к богатым шевелюрам своих рабынь, они заставляли их отрезать волосы.


В 1786 году губернатор Нового Орлеана подписал закон о национальных головных уборах для женщин — выходцев с африканского континента (Tignon Law; тигнон — вид платка из большого куска материи, который оборачивали вокруг головы, чтобы сформировать своего рода тюрбан). Согласно закону, темнокожие женщины должны были покрывать головы такими платками для указания на свое положение в обществе. Женщины творчески подошли к исполнению закона, покрывая головы богато украшенными тканями и драгоценностями.


1800-е годы


Рабыни нередко использовали кулинарный жир или масло для увлажнения волос. Щетки для расчесывания шерсти применялись для придания прическам формы.


1860-е — 1900-е годы


В первые десятилетия после отмены рабства афроамериканцы столкнулись с жестким экономическим и социальным давлением, препятствовавшим им интегрироваться в культуру белых людей. Некоторые модницы стали изменять структуру волос с помощью химических препаратов. Девушки стремились выпрямить волосы также и из-за укоренившегося представления, что вьющиеся и кудрявые волосы непривлекательны. Следование «белой культуре» многими рассматривалось как необходимость для устройства на работу и для того, чтобы избежать оскорблений.


1920-е годы


Жозефина Бейкер (Josephine Baker) способствовала популяризации «флепперов». Девушки носили короткие прически, что означало их протест против традиционной роли женщины в обществе. В 1920-е годы была также популярна волнообразная укладка. Волосы, смазанные специальным составом, укладывали пальцами, а затем при помощи расчески их укладывали в разных направлениях в форме волны.


1950-е годы


Темнокожие красавицы стали пользоваться париками, чтобы следовать требованиям моды, которых они не могли добиться, используя собственные волосы.

 

1960-е годы


В годы активизации Движения за гражданские права, чернокожие акцентировали внимание на принадлежности к своему африканскому происхождению, как к символу чувства собственного достоинства и сопротивления. В 1960-х объем продаж средств для химического выпрямления волос и горячей завивки пошел на спад, что совпало с призывами Движения за гражданские права чернокожих в США (Black Power) носить естественные прически.


1970-е годы


Актриса Сесили Тайсон (Cicely Tyson) в 1972 году, когда она номинировалась на премию «Оскар» за лучшую женскую роль в фильме «Саундер», популяризировала прическу с косичками. Происхождение прически типа «дредлоки» трудно установить, однако доказательства существования такого стиля есть в культуре древних египтян, викингов и жителей островов, расположенных в Тихом океане. В 1985 году актриса Вупи Голдберг (Whoopi Goldberg) сделала этот стиль популярным.


1980-е годы


Новый стиль химической завивки «Локоны Кери» (Jheri curl), разработанный парикмахером Джери Реддинг (Jheri Redding), стал популярен среди афро-американцев в 1980-е годы. Чтобы следовать этому стилю, модницы использовали активные добавки и фиксирующие гели.


1990-е годы


Хотя плетение косичек было частью культуры африканок в течение веков, поп-звезда Джанет Джексон (Janet Jackson) сделала стиль «Бокс брейд» (Box braids) мейнстримным благодаря фильму «Поэтичная Джастис» (Poetic Justice, 1993 год).


Настоящее время


«Я — не мои волосы,
Я — не моя кожа,
Я — душа, что живет внутри».


(India. Arie)