Они вызвали восхищение, когда сумели квалифицироваться на чемпионат Европы.

Но любимой командой всего мира они стали, когда Криштиану Роналду (Cristiano Ronaldo) начал препираться с Исландией. 

«Игра с Португалией показала, насколько мы хороши», — заявил Гюльви Сигурдссон (Gylfi Sigurdsson).

Рейкьявик, 01:15

Исландия только что получила право поехать на свой первый футбольный чемпионат. Маленькая страна с населением в 325 тысяч человек отправится во Францию за счет бронзового призера чемпионата мира Нидерландов.

Исландия обогнала и Турцию, население которой составляет более 75 миллионов.

Теперь несколько молодых людей стоят у дверей ночного клуба без особых претензий и просят двух очень суровых полицейских позволить им продолжить празднование.

На первый взгляд кажется, что парни пытаются доказать, что они не так уж и пьяны и вовсе не наблевали в гардеробе.

На самом деле, это и есть исландские герои, они уговаривают полицию еще немного не разгонять болельщиков, хотя правила порядка гласят, что клуб должен закрыться в 01:00. Конечно, они могли бы отпраздновать сами в собственном помещении. Но для сборной Исландии слова, что фанаты с рогами викингов на трибунах, — часть команды, не просто избитая фраза. Болельщиков называют Tólfan — «двенадцатый игрок».

Ларс Лагербек (Lars Lagerbäck) и его партнер Хеймир Халльгримссон (Heimir Hallgrímsson) привыкли разговаривать с болельщиками перед матчем, сообщать им состав команды и просто общаться.

Как и на поле, исландские игроки не сдаются, они не продолжают вежливо, но упорно добиваться своего. С улицы слышны крики и песни, раздающиеся из тесного помещения с большими окнами, видно, как люди танцуют и всячески выражают свое ликование.

Наконец, один из полицейских идет на поводу у футболистов.

«Хорошо, у вас еще час».

В Англии или во Франции подобная сцена наутро превратилась бы в заголовки газет: вечеринка вышла из-под контроля, пьяные игроки пререкались с полицией.

Здесь же ко мне подходит пресс-секретарь команды, чтобы убедиться, что я все видел.

«Вы же видели, кто переубедил полицию? Это были наши парни!» — с гордостью заявляет он.

«Они ничего не делали»

В прошлый вторник Исландия стала любимой командой всего мира.

Роналду решил подпортить исландский триумф. Сборная уже вызвала всеобщее восхищение самим фактом попадания на чемпионат.

Но настоящую любовь пробуждает тот, у кого есть злодей-антагонист. И эту роль взяла на себя главная звезда мирового футбола. После матча против Исландии, сыгранного со счетом 1:1, он пообщался с журналистами и преуменьшил заслугу исландцев.

Дисциплинированная Исландия праздновала свои первые очки на Евро-2016 как настоящее чудо. Но Криштиану Роналду, чей годовой доход превышает 180 миллионов крон, не счел это выдающимся достижением.

«Исландия ничего не делала», — ворчит Роналду в беседе с журналистами, — «Они только защищались, защищались и защищались, чтобы позже пытаться контратаковать. Им реально повезло. Мы должны были получить три очка, но у нас все равно все будет нормально. А они после сигнала конца игры радовались, как будто уже выиграли чемпионат. Невероятно».

«Но вы не верите, что маленькая команда…», — начинает английский журналист.

Звезда «Реала Мадрид» его прерывает.

«Если они даже не пытаются играть в футбол, а лишь защищаются, защищаются и защищаются, то это, по моему мнению, ограниченность. Поэтому они не добьются никаких успехов на этом турнире».

По словам репортера Daily Mail, после этого пресс-секретарь португальской команды пытался заставить Роналду замолчать, потянув его за руку.

Мы стали свидетелями маленькой пиар-катастрофы.

Исландские игроки возмущены до глубины души, когда я рассказываю им о словах Роналду.

«Он просто не умеет проигрывать. Они не хотел проиграть матч. Чего он ждал, что мы будем как “Барселона”? Он прикидывается дураком. Конечно, мы были аутсайдерами, играли как аутсайдеры, и нам просто не повезло, что мы не выиграли. Мы всего лишь маленький остров в Атлантическом океане. И мы сыграли с ними вничью. У него был шанс, но мы его уничтожили. Пошел он в задницу», — говорит Кари Арнасон (Kári Arnason).

Ларс Лагербек тоже прокомментировал высказывание Роналду. Он высоко ценит Португалию и считает ее потенциальным победителем турнира, но также говорит:

«Я понимаю, если он пытается прикрыться этой ситуацией. Так всегда. Гораздо легче начать рассуждать о противниках, если команда не оправдывает ожиданий. По-моему, это непрофессионально. Пусть сами играют лучше».

Лагербек продолжает:

«Они сами, так или иначе, вынуждали нас защищаться 60% времени. Но я не считаю, что это плохо. Мы делали то, что требовалось. Мы не управляем игрой, как они. Команде и ее игрокам нужно еще немного времени на развитие».

За высказывание об Исландии на Роналду обрушился поток критики. Многие уверены, что каждый иной раз бывает расстроен результатами, но Роналду, как человек, старательно работавший, чтобы достичь вершины, должен был оценить труд Исландии на пути к участию в чемпионате.

Успехи Исландии — это не только целеустремленное золотое поколение игроков и правильный тренер, но и долгосрочная работа по воспитанию профессиональных тренеров и строительству футбольных полей. Вероятно, поэтому многие приняли сторону Исландии в этом споре. Успех Исландии — результат работы, когда маленькая страна твердо решила обучить собственных футболистов.

«Это первое поколение, выращенное с тех пор, как мы запустили систематические тренировки детей с квалифицированными специалистами», — заявляет президент Исландии Олафур Гримссон (Ólafur Ragnar Grímsson), когда мы с ним пьем кофе в «Гранд-отеле» в Стокгольме.

Ставку сделали не только на профессиональных тренеров для молодежи. Также был построен ряд крытых арен, обогреваемых экологичным геотермальным теплом.

«Я видел статистику о связи между количеством крытых стадионов на геотермальной энергии и рейтингом футбольной команды. Эти факторы растут параллельно», — с энтузиазмом рассказывает Олафур Гримссон.

Раньше регулярные тренировки были невозможны из-за погоды в Исландии, теперь можно заниматься на крытых спортивных объектах. Чемпионат Европы уже показал, как много это значит.

«Знаете, кто чаще всего играет на этих стадионах? Дети. Стадионы полны детей, никогда не пустуют».

Но Исландия не добилась бы таких успехов, если бы не перестала воспринимать себя как боксерскую грушу других команд и не начала верить в себя, верить, что в состоянии обыграть великие футбольные нации.

Нам в Швеции кажется, что Ларс Лагербек просто приехал в Исландию, взмахнул волшебной палочкой и заставил защитников вроде Рагнара Сигурдссона (Ragnar Sigurdsson) поверить, что  они могут остановить таких игроков, как Арьен Роббен (Arjen Robben) и Криштиану Роналду. На самом деле дорогу футболу проложили успехи Исландии в гандболе и баскетболе. Очень большое значение олимпийское серебро сборной по гандболу в Пекине в 2008 году.

«Впервые маленькая страна завоевала медаль в командном виде спорта, требующем множества игроков. Для небольшой страны, такой как Исландия, это намного более серьезное достижение», — уверен президент Гримссон.

Лагербек рисковал репутацией

Когда-то исландские футболисты воспринимали общие сборы как семейную встречу или возможность пойти в бар с приятелями. Все изменилось с прибытием Ларса Лагербека. Другие тренеры тоже говорили о важности дисциплины, но из уст человека, чьи подопечные выступали на чемпионатах Европы и мира, это прозвучало совсем по-другому. Как Зепп Пионтек (Sepp Piontek) заставил датскую сборную времен Пребена Элькьера (Preben Elkjær Larsen) воспринимать игру всерьез, так и Ларс Лагербек привнес дисциплину в сборную Исландии.

«Он объяснил нам, чего не хватает. Он ведь и сам играл», — объясняет Альфред Финнбогасон (Alfreð Finnbogason), ныне играющий в клубе «Аугсбург», а прежде — в «Хельсингборге».

Об том же говорит и Олафур Рагнар Гримссон.

«Внезапно прибыл пожилой деятель европейского футбола, чтобы стать их боссом. Он внушил им как команде веру в себя и чувство, что они способны совершить многое, если приложат усилия. Приехав в Исландию, он рисковал своей репутацией, ведь неудача с Исландией была бы не лучшим завершением карьеры. Так что игроки действительно выкладывались. Они понимали, что в сравнении с прежними тренерами он — из совершенно иного класса, так что они ловили каждое его слово».

После матча с Португалией игроку «Суонси» Гюльви Сигурдссону задали красноречивый вопрос. Американский журналист поинтересовался, специально ли исландцы так жестко играли против Роналду, чтобы напугать мировую звезду.

«Нет, это просто наша манера игры. Мы всегда играем агрессивно, может чуть более агрессивно с теми командами, которые ведут себя слишком напыщенно и не стесняются это демонстрировать во время матча. Но таковы уж мы, агрессивны и хорошенько защищаемся. С нами никому не просто играть», — вежливо ответил Гюльви.

Журналист говорил с Гюльви Сигурдссоном так, будто Исландия — это группа Hanson футбола, хотя его собеседник — звезда английской Премьер-лиги и, на пике формы, один из лучших европейских полузащитников.

Пусть на первый взгляд исландские игроки выглядят как шайка разбойников, немытые викинги, на деле они — хорошо обученная армия.

Как и прежде шведскую сборную, Ларс Лагербек заставляет исландцев снова и снова повторять игровые упражнения, чтобы навыки каждого игрока превратились в рефлексы.

«Удивляюсь, как они терпят меня четыре года, ведь мои тренировки — это не слишком весело», — говорит сам тренер.

Но теперь защита исландцев выводит из себя даже лучшего игрока в мире Криштиану Роналду.

«Наша защита может остановить лучшие мировые команды. Наши игроки выносливы и тактически очень терпеливы. Надо иметь терпение, если хочешь обыграть лучшую в мире команду, талантливую буквально во всем. Игра с Португалией показала, насколько мы хороши в защите», — рассуждает Гюльви Сигурдссон.

Партнер Гюльви в центральной полузащите Арон Гуннарссон (Aron Gunnarsson) уже заметил, что Исландия стала новым мировым фаворитом.

Игрок клуба «Кардифф» и Криштиану Роналду договорились после матча Исландия-Португалия поменяться майками. Но когда Португалия потеряла очки, что стало сенсацией, Роналду больше не хотел делать этот жест дружелюбия.

Тогда возник хэштег #shirtsforaron в поддержку бескомпромиссного исландца.

«Это очень приятно. Так много людей хотят высказать свою поддержку, что мой телефон все время разряжается», — говорит Арон Гуннарссон.