В годы Зимней войны США были очень обеспокоены положением Финляндии: похоже, маленькая и симпатичная Финляндия попала под каток огромного СССР. В то время США еще были в стороне от европейских войн, да и помощи никто не просил. В начале 1940 года молодые американцы Роберт Блэк (Robert Black) и Леонард Саттон (Leonard Sutton) разработали план эвакуации финнов в Америку. Эта идея была довольно популярной.


По плану Блэка и Саттона, спасающихся от Красной армии финнов можно было бы доставить на кораблях из портов Северной Норвегии в Соединенные Штаты. Также рассматривался вопрос, что финны могли бы делать, прибыв на место. Блэк и Саттон считали, что люди с северными корнями могли бы успешно заниматься земледелием на Аляске в районе города Фэрбанкс. Финны должны были прекрасно приспособиться к условиям Аляски.


Блэк и Саттон рассказали о своем плане Герберту Гуверу (Herbert Hoover) — руководителю организации Finnish Relief Fund. Бывший президент Соединенных Штатов Гувер возглавлял организацию, которая помогала гражданским лицам Финляндии во время Зимней войны. План выполнять не потребовалось: Зимняя война окончилась в середине марта 1940 года. Большой проблемы с беженцами не возникло, потому что Финляндия решила расселить эвакуированное из Карелии население по всей стране. Кроме того, возможный путь эвакуации через Северную Норвегию был закрыт, так как позднее весной того же года Германия оккупировала Норвегию.


Историк Хенри Ойнас-Кукконен (Henry Oinas-Kukkonen) случайно наткнулся на материалы плана Блэка и Саттона, когда изучал архивы организации Finnish Relief Fund. Ойнас-Кукконен также обнаружил, что планов, в которых фигурировали финны и Аляска, было множество. О финнах и Аляске писали в газетах, различные предложения делали как политики, так и обычные граждане.


Генри Ойнас-Кукконен начал изучать вопрос подробнее. Результатом исследований стала книга «Финаляска — мечта о финском штате» (Finalaska — unelma suomalaisesta osavaltiosta).


Почему Аляска?


В 1930-х годах Аляска вызывала озабоченность в Соединенных Штатах. На огромной территории проживало слишком мало людей. Власти задумались о том, как привлечь людей, чтобы развивать эту область. Увеличить население Аляски было важно также и с военной точки зрения. Тогда полагали, что, например, стремящаяся к расширению Япония может ей угрожать.


Заселять Аляску планировали, в том числе, и евреями, бегущими от преследований из Германии. Однако на пути приема беженцев стояли серьезные преграды: антисемитизм был распространенным явлением, а строгие иммиграционные законы запрещали прием беженцев. Да и вообще многие американцы придерживались позиций изоляционизма и хотели быть в стороне от европейских войн и проблем. Иммиграционные законы попытались все же обойти, внеся на рассмотрение Конгресса законодательную инициативу о дополнительной квоте на иммигрантов для Аляски.


По мнению многих американцев, финны были хорошим вариантом для заселения Аляски. Финны хорошо зарекомендовали себя. Это был честный и надежный народ, который без проблем мог бы приспособиться к климату Аляски. Финны были признаны подходящим народом в то время, когда расовые вопросы занимали большое место в политике Соединенных Штатов, а многие политики были открытыми расистами.


Однако законодательную инициативу нельзя было вносить только ради финнов. В Конгрессе она натолкнулась на ксенофобское отношение комитета, который ее рассматривал.


Финский штат


В следующий раз вопрос о заселении Аляски финнами был поднят в конце Войны-продолжения. В начале 1944 года ситуация, с точки зрения финнов, была плохой. В Соединенных Штатах опасались, что Советский Союз оккупирует Финляндию. Кроме того, американская разведка получала сообщения о том, что в связи с жестокостями войны советские люди испытывали жажду мести по отношению к финнам. В США опять начали обдумывать вопрос об эвакуации финнов на Аляску.


На этот раз план разрабатывал Генеральный штаб вооруженных сил США. План был почти такой же, как и предыдущий, но более масштабный: на этот раз готовились к тому, чтобы эвакуировать все население Финляндии. Планировалось с помощью финнов обеспечить Аляске такое развитие, чтобы на этой территории можно было основать штат Финаляска.


Война-продолжение закончилась в 1944 году договором о перемирии. Советский Союз не оккупировал Финляндию, и план о Финаляске был убран в сейф. В Соединенных Штатах думали, что чем меньше в Советском Союзе будут знать о планах эвакуации, тем лучше. Иначе отношение к Финляндии стало бы еще более жестким.


Планы эвакуации были погребены в недрах архивов на десятки лет.