В России приближается главный праздник года — Новый год. Журналисты Yle решили посмотреть, как к нему готовятся на родине Деда Мороза, которая пользуется популярностью у туристов со всех концов России.


«Добрый день, дорогие гости!» — говорит Дед Мороз, когда мы встречаем его в красивом бревенчатом дворце в Великом Устюге. Город находится в тысяче километров от Москвы.


Дед Мороз переехал сюда, в северо-западные леса России, двадцать лет назад. В представлении россиян Дед Мороз — человек почтенных лет. Корнями история о Деде Морозе уходит в дохристианские времена, в славянскую мифологию.


Сейчас он, как и финский Йоулупукки, исполняет желания и приносит подарки.


Приключения Деда Мороза начинаются не в канун Рождества, а в новогоднюю ночь. И ездит он не на оленях, а на санях, запряженных тремя лошадьми. С ним путешествует его внучка Снегурочка.


У Деда Мороза тоже есть заветное желание.


«Я хочу, чтобы в мире не было войн и разногласий. Пусть жизнь детей будет похожа на сказки, а взрослые будут создавать мир, в котором царит покой», — говорит он и ударяет по полу длинным посохом.


Родина Деда Мороза — важный источник дохода для Великого Устюга с населением 32 тысячи человек. Обширный участок простирается до реки Сухоны, на противоположном берегу которой стоит второй источник дохода этого региона — фанерный завод. Из трубы завода поднимается дым.


Этот туристический объект привлекает гостей на протяжении всего года. Главный сезон — это, конечно, время перед Новым годом. Тогда в угодьях Деда Мороза в день может побывать около шести тысяч человек.


Дед Мороз работает в первую очередь с маленькими гостями. В далекий Великий Устюг они прибывают со всех концов России.


Шестилетняя Катя Шепелкова поражена шкафом с нарядами Деда Мороза. Там висит и шуба, которую Дед Мороз надевал на открытие Олимпиады в Сочи в 2014 году. Наряд выполнен в цветах формы олимпийской сборной.


«Я спела Деду Морозу песенку», — рассказывает Катя Шепелкова. В качестве награды за свое выступление она получила грамоту и подарок.


Деду Морозу также можно рассказать стихотворение или какую-нибудь историю. За это тоже дают награду.


У юного Демьяна Монахова было желание для Деда Мороза.


«Я хотел, чтобы он научил меня, как играть в снежки и как лепить снеговика», — говорит он.


Отец Михаил Монахов рассказывает, что его семья ездила в финский город Рованиеми несколько лет назад, чтобы познакомиться с финским коллегой Деда Мороза — Йоулупукки. Кто же из них лучше?


«Дед Мороз. Он гораздо интереснее!» — отвечает Демьян.


Отец Михаил хотел бы, чтобы сын ответил финской журналистке дипломатичнее.


«Наверное, сейчас, когда ты уже постарше, Йоулупукки тоже тебе понравился бы», — со смехом добавляет он, смягчая слова сына.


На родине Деда Мороза есть много всего любопытного. Через лес идет сказочная тропинка, на которой вам повстречаются знакомые по русским сказкам Серый Волк, Медведь, Зайка, Баба Яга, Разбойник и Январь.


В местном зоопарке живут медведь, волк и амурский тигр, занесенный в Красную книгу. Он развалился на заснеженном камне и довольно урчит. На вывеске написано, что его спасли от контрабандистов.


Животные восхищают и девятилетнюю Катю Кузнецову. Чтобы попасть сюда, она проехала тысячу километров из подмосковного Красногорска.


«Я приехала сюда, чтобы восхититься этой сказкой», — говорит она.


Наступает вечер, и в усадьбе Деда Мороза зажигаются огни — и какие! Белые ели, гигантские елочные украшения, мухоморы, лебеди, гирлянды всех цветов радуги.


Мороз щиплет щеки, снег хрустит под ногами. Новый год наступит совсем скоро.